Os investigadores descobrem uma combinação de drogas que poderiam regenerar células capilares no ouvido


Os investigadores americanos interrogam-se porque é que alguns animais têm a capacidade natural de regenerar partes dos seus corpos que deixaram de funcionar. Por exemplo, os lagartos podem desenvolver membros perdidos e os tubarões podem até crescer novos conjuntos de dentes. No entanto, no caso dos seres humanos, nada do género parece acontecer.

Existem provas de que nós, como humanos, possuímos uma capacidade de regenerar células no nosso intestino. Uma semelhança entre estas células do intestino e as células da cóclea levou os investigadores do MIT, Brigham and Women’s Hospital, e Massachusetts Eye and Ear a descobrir que um cocktail de drogas injectadas nesta área pode provocar o recrescimento das células capilares, algo anteriormente considerado impossível.

Espera de uma cura para a perda auditiva neurossensorial

p>Segundo o MIT News, todos nascemos com cerca de 15.000 células capilares por orelha. Quando estas finas células capilares são danificadas, o resultado é a perda auditiva neurossensorial. Ao contrário dos pêlos noutras partes do corpo, uma vez danificados, estes não voltam a crescer. Os danos nas células capilares podem ser tão graves que se perdem e não podem ser recuperados. Por exemplo, ruídos altos como os produzidos por auscultadores sem limite de volume podem danificar estas células. Esta perda de audição pode ser um processo gradual ou pode ocorrer rápida ou repentinamente. Existem outras causas de queda de cabelo deste tipo, desde a ingestão de determinados antibióticos até ao próprio processo normal de envelhecimento. Este não é um problema isolado, mas que afecta a maioria da população mundial. Se tudo correr como a investigação indicou até agora, o tratamento poderia ser tão simples como uma injecção no ouvido médio. Isto estimularia então as células, provocando a regeneração das células capilares e, com elas, a restauração da audição.

A ciência em progresso para o futuro

Um grupo de investigadores reuniu-se e fundou uma empresa, a Frequency Therapeutics, que licenciou a tecnologia e disse no ano passado que iria começar os ensaios iniciais em seres humanos em apenas dezoito meses.

Os ensaios no Reino Unido já começaram nos primeiros 24 seres humanos que receberam injecções em finais de 2017. Em Dezembro do ano passado, o Royal Victorian Eye and Ear Hospital em Melbourne, Austrália, também iniciou ensaios com nove voluntários. O cocktail de drogas facilmente injectáveis foi denominado FX-322 e foi injectado directamente no tímpano, após uma anestesia local prévia. Estes ensaios ainda se encontram nas suas fases iniciais, mas até à data não foram relatados quaisquer efeitos secundários. Espera-se que os ensaios continuem e que os pacientes sejam monitorizados durante os próximos dois anos.

Não se livre dos seus aparelhos auditivos

Isto, claro, não significa que tal tecnologia verá a luz do dia em breve. Uma vez que este projecto ainda se encontra em fase de investigação, poderão decorrer muitos anos até que se concretize, mesmo em pequena escala. É, no entanto, uma esperança futura. Pois mesmo que funcione como se espera, os aparelhos auditivos e a sua tecnologia continuarão a ser necessários num futuro previsível. Este tipo de inovação tecnológica médica está na sua infância, ao contrário da tecnologia auditiva, que não só é o estado da arte, como está facilmente disponível aqui e agora. Para saber mais sobre este tratamento com medicamentos, clique aqui

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