Osteoartrite de corrida e do joelho – Não tenha medo!

Escrito por Anthony Teoli, MSc, pht.

Este post no blog foi inspirado por uma apresentação numa conferência de gestão da osteoartrite em que participei. Esta apresentação foi feita por um fisioterapeuta experiente, a uma audiência bastante vasta de pacientes e profissionais de saúde. O orador descreveu a osteoartrose do joelho como uma doença degenerativa característica do “desgaste”. Ao discutir a importância do exercício na gestão do joelho OA, o orador afirmou que a corrida e outros exercícios e actividades de alto impacto não eram apropriados e deveriam ser evitados a todo o custo. Estas actividades seriam “perigosas” devido ao seu potencial para “criar mais danos” no joelho e, portanto, agravar o seu estado. Subsequentemente, o orador declarou que todos os exercícios em pacientes com osteoartrite do joelho deveriam ser indolor, uma vez que isto era essencial para não “criar mais danos” ou “agravar a osteoartrite do joelho”.

A corrida causa osteoartrose do joelho?

Durante muito tempo, foi-nos dito que deveríamos ter medo de actividades de alto impacto como a corrida. Foi-nos dito que a corrida danificou os joelhos e levou à osteoartrose. O nosso entendimento da osteoartrite do joelho mudou consideravelmente ao longo dos anos. Sabemos agora que a osteoartrite do joelho é mais do que apenas uma consequência do envelhecimento (ou seja, “desgaste”). É uma doença complexa e multifactorial que afecta toda a articulação, e não apenas a cartilagem articular. Sabemos também que a presença de dor não significa necessariamente que haja danos nos tecidos, especialmente numa condição crónica como o joelho OA. Portanto, a dor experimentada pelo paciente pode ser uma indicação de que o joelho está mais “sensibilizado” e deve ser utilizada para orientar a selecção e dosagem do exercício, mas não para o limitar. Também já não precisamos de vilipendiar a corrida. As provas actuais sugerem que não só os corredores recreativos não têm um risco acrescido de desenvolvimento de OA no joelho, mas que a corrida pode até ter um efeito protector! Vamos rever algumas destas provas:

Chakravarty et al, 2008

Este estudo prospectivo monitorizou, com radiografias do joelho de 1984 a 2002, 45 corredores de longa distância e 53 sujeitos de controlo com uma idade média de 58 anos (intervalo de 50-72 anos). Em 1984, a prevalência da osteoartrite do joelho nos corredores de longa distância era de 6,7% em comparação com 0% nos controlos. Em 2002, a prevalência de OA do joelho nos corredores de longa distância era de 20% nos corredores, em comparação com 32% nos controlos. De acordo com os seus modelos de regressão, IMC inicial mais elevado, danos radiográficos iniciais, e tempo mais longo desde a radiografia inicial foram associados a pior AIO radiográfico na avaliação final. Além disso, no final do estudo, os corredores não tinham uma maior prevalência de AO, nem tinham AO mais grave do que os controlos.

Alentorn-Geli et al., 2017

Esta revisão sistemática com meta-análise analisou 22 estudos com mais de 100 000 participantes. A prevalência de OA da anca e joelho foi de 10% nos controlos/não corredores, 3,5% nos corredores amadores, e 13% nos corredores de elite. É importante notar que os corredores de elite/competitiva representavam corredores profissionais, atletas de elite, ou ex-atletas de elite, ou corredores que representavam o seu país em competições internacionais. Estes indivíduos são um pequeno subconjunto da população em funcionamento e não são representativos do resto da população. O ponto mais importante a retirar deste estudo é que a osteoartrite do joelho é três vezes menos provável em corredores recreativos (que constituem uma grande proporção da população corredora) do que em corredores sedentários não corredores. No entanto, uma dose apropriada de corrida pode ser um factor importante, uma vez que os corredores competitivos de alto nível são mais propensos a desenvolver OA do que os corredores recreativos.

Timmins et al, 2017

Esta revisão sistemática com meta-análise de 15 estudos visava determinar a associação entre a corrida e o desenvolvimento do joelho OA. Os seus resultados mostraram que a corrida pode ter um efeito protector, reduzindo o risco de cirurgia ao joelho OA em 54%!

Rhim et al, 2019

O objectivo deste trabalho era avaliar quaisquer alterações degenerativas nos joelhos e coluna vertebral de seis corredores recreativos (com idades compreendidas entre 56-70 anos) que tivessem completado pelo menos 1000 maratonas. A ressonância magnética (RM) dos joelhos e da coluna vertebral dos seis corredores foi realizada com um scanner de 1,5 T de RM. Foram examinadas as estruturas anatómicas da articulação do joelho, incluindo o menisco, medula óssea, cartilagem, ligamentos e efusão articular, juntamente com outras anomalias. Foram avaliados o alinhamento vertebral, a alteração degenerativa do disco intervertebral, a hérnia de disco intervertebral, a osteoartrite articular da faceta, osteófitos degenerativos anterior/lateral, e outras anomalias.

Os resultados deste estudo foram os seguintes: um corredor mostrou degeneração no menisco, enquanto três corredores tiveram danos na cartilagem. No entanto, nenhum dos seis corredores apresentou provas radiológicas de osteoartrose do joelho. Todos os seis corredores mostraram alterações degenerativas nos discos intervertebrais da coluna vertebral. Devido à concepção deste estudo, é impossível atribuir as alterações degenerativas da coluna vertebral observadas na RM à corrida, uma vez que outros factores importantes como o envelhecimento também poderiam explicar estas descobertas, especialmente considerando que aproximadamente 80-93% dos indivíduos assintomáticos entre os 50 e 70 anos de idade têm alterações degenerativas da coluna vertebral (Brinjikji et al, 2015).

Apesar do tamanho da amostra deste estudo ser limitado (n = 6 participantes), estes resultados iriam desafiar a crença popular de que o joelho OA é causado pelo desgaste da articulação do joelho. Poder-se-ia ser tentado a pensar que indivíduos mais activos (isto é, indivíduos com um maior número de ciclos de carga) teriam uma maior incidência de OA do joelho do que os seus homólogos menos activos. Este não é simplesmente o caso!

Impplicações clínicas

Em geral, os nossos pacientes não devem ser dissuadidos de correr. Antes de mais, a corrida é benéfica para a saúde em geral. Em segundo lugar, a corrida tem um efeito positivo sobre a articulação do joelho quando a carga aplicada é adequada. Estes benefícios incluem, mas não estão limitados a, aumento da densidade mineral óssea, aumento da capacidade muscular, diminuição da inflamação na articulação do joelho, e cartilagem mais forte. Terceiro, os corredores recreativos não parecem ter um risco acrescido de desenvolvimento de OA do joelho e a corrida pode mesmo ter um efeito protector. No entanto, pode haver considerações especiais que precisam de ser feitas para os corredores recreativos com joelho OA. Por exemplo, os corredores recreativos com osteoartrite do joelho podem precisar de mais tempo para recuperar após uma corrida. Idealmente, a corrida não deve agravar a rigidez e o inchaço matinal, nem deve aumentar significativamente a dor durante um período prolongado de tempo após uma corrida. Portanto, os corredores com osteoartrite do joelho também podem considerar ajustar o treino para se adequarem aos sintomas (por exemplo, correr distâncias mais curtas ou correr um pouco mais devagar). Se isto ainda não for suficiente, o paciente pode tentar outras actividades que causam menos sintomas para aumentar a tolerância à carga, antes de recomeçar. É importante notar que estas recomendações se baseiam principalmente no consenso de especialistas, uma vez que há poucas provas empíricas disponíveis para orientar as recomendações clínicas.

Gostaria de concluir reconhecendo que estamos longe de ter todas as respostas. A investigação que analisa os efeitos da corrida como uma intervenção em doentes com AIO do joelho é muito limitada. Promover a corrida em pessoas com OA de joelho pré-existente que nunca tenham corrido antes pode ter consequências desconhecidas. A corrida parece ter um efeito protector no joelho OA, mas não podemos dizer com certeza como é que um não corredor com joelho OA pré-existente reagiria a curto ou longo prazo. Existe um subconjunto de doentes com AIO do joelho que responderia bem ou mal à corrida? Podem e devem os pacientes com próteses unicompartimentais ou totais do joelho correr? Seria isto insensato? Simplesmente não sabemos, pelo menos ainda não. O que sabemos, contudo, é que a corrida recreativa não aumenta o risco de desenvolver OA do joelho e não deve ser desencorajada ou vilificada como um modo de exercício simplesmente porque é considerada “de alto impacto”

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