Ottawa tem razão

Ministros federais e provinciais das finanças estão hoje reunidos em Vitória. A renovação do acordo de Transferência de Saúde do Canadá (CHT) de 2004 será um dos principais tópicos da agenda.

Encerrado quando Paul Martin era Primeiro-Ministro, o acordo previa um aumento anual de 6% no CHT durante 10 anos. Tudo indica que o ministro federal Jim Flaherty anunciará aos seus homólogos que quer agora limitar o crescimento da transferência de saúde ao da economia. Os ministros provinciais provavelmente sairão da reunião acusando o governo de Harper de abandonar os doentes à sua sorte. Mas sobre esta questão, Ottawa tem razão.

Os cuidados de saúde são de longe o maior item de despesa para as províncias. Ano após ano, esta carteira absorve uma parte maior das despesas do seu programa. No Quebeque, esta percentagem aumentou de 31% (1990-1991) para 47% actualmente. Se continuarmos a permitir que as despesas com a saúde aumentem mais rapidamente do que o crescimento económico (e portanto mais rapidamente do que as receitas governamentais), os governos terão de cortar nas suas outras missões para satisfazer a besta insaciável. No Quebec, os grupos de trabalho presididos por Jacques Ménard (2007) e Claude Castonguay (2010) concluíram ambos que o aumento das despesas de saúde deveria ser limitado ao da economia. “A taxa de crescimento das despesas de saúde pública é insustentável (…). Esta é uma certeza inescapável”, afirmou o grupo Castonguay.

Os dois relatórios foram arquivados na prateleira proverbial, mas as suas conclusões não são menos relevantes. Especialmente porque hoje, após 10 anos de rápido crescimento no montante gasto em cuidados de saúde, sabemos que o dinheiro não é a força vital dos cuidados de saúde. Quebec está a gastar mais $12 biliões este ano do que há dez anos atrás. Durante esta década, o número de médicos aumentou em 2500. Foram criados mais de 200 grupos de medicina familiar. No entanto, o acesso aos cuidados de saúde continua difícil, as salas de emergência continuam a transbordar, os idosos definham à espera de receber os serviços de que necessitam.

O governo Harper toma frequentemente decisões por razões ideológicas e não factuais. Neste caso, no entanto, a sua proposta faz simplesmente sentido comum. Limitar o crescimento da transferência de saúde ao do PIB não significa que Ottawa sufocará as províncias. Nos próximos anos, a economia, e portanto a CHT, deverá crescer pelo menos 4% ao ano.

Em vez de gritar assassinato sangrento, as províncias deveriam aplicar os próprios travões. Isto exigirá a tomada de algumas decisões difíceis. No entanto, como a comissão Clair assinalou há 11 anos, “fazer escolhas” é “um dever que não pode ser negado”

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