Palavras-chave

A ansiedade é um estado de mal-estar (opressão) que tem múltiplas consequências na vida quotidiana. Para quem a sente, a ansiedade não tem qualquer objecto, é de alguma forma inexplicável, não tem qualquer razão. O desconforto sentido provoca o receio de que isso volte a acontecer. Assim, distinguem-se dois tipos de angústia: o ataque de pânico, que na altura de demasiadas repetições pode criar um estado patológico (ver pânico de desordem) e a angústia permanente, fortemente incapacitante para a pessoa que sofre com ela. A ansiedade é frequentemente a combinação de um estado psíquico caracterizado por ansiedade e mudanças físicas (neurovegetativas) tais como tremores, suores, cólicas, falta de ar… Um ataque de ansiedade isolado não é patológico, mas pode ser o marcador de um problema existencial ou mesmo o sintoma de uma doença psiquiátrica.

Um ataque de pânico ou espasmofilia é uma resposta a uma sensação de perda de controlo que aparece repentinamente e sem razão particular. O coração da vítima bate rapidamente e podem ser levados a pensar que estão a ter um ataque cardíaco, têm falta de ar, suam, tremem, podem ter medo de morrer, sentem-se tontos. Esta é uma reacção de medo quando a situação não é perigosa. Pode durar até duas horas, após o que se instalará uma grande dose de fadiga e/ou alívio. Quando isso ocorre, a pessoa precisa de fugir do local onde se encontra e onde ocorreu o ataque de pânico para procurar segurança. Um ataque de pânico é frequentemente uma razão para ir às urgências porque a pessoa que sofre o ataque está muitas vezes convencida de que está a sofrer de um problema físico grave, tal como um ataque cardíaco. O ataque pode ocorrer após um período de stress aumentado, mesmo após vários meses, quando o stress parece ser inexistente. As drogas também podem desencadear um ataque de pânico, tal como um ambiente provocador de ansiedade pode gerar ataques. Embora o ataque de pânico não seja patológico em si mesmo, a sua repetição e as mudanças de comportamento resultantes constituem desordens de pânico.

A desordem panica é definida pela repetição, mais ou menos frequente, de ataques de pânico. O diagnóstico de distúrbios de pânico só pode ser feito se os ataques de pânico forem a causa, durante pelo menos um mês, de um medo persistente da ocorrência de um novo ataque, preocupações sobre os riscos associados a estes ataques (medo de morrer, de enlouquecer, etc.), ou, mais geralmente, de uma mudança de comportamento caracterizada, em particular, pela evitação. O sintoma central descrito é a ansiedade antecipatória, muitas vezes resumida como “medo de ter medo”. As principais complicações dos distúrbios de pânico, para além do sofrimento diário e da deficiência funcional que podem causar (evitar lugares ou meios de transporte, necessidade de acompanhamento permanente), são episódios depressivos e o abuso de drogas e álcool. Estes produtos são utilizados inicialmente para fins ansiolíticos e/ou antidepressivos, mas rapidamente levam à dependência (álcool, benzodiazepinas) e os distúrbios agravam-se concomitantemente. Os riscos suicidas são importantes, especialmente em caso de complicação depressiva ou alcoolismo associado.

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