Parcimonia: definição, explicações


Definição parsimonia:

Na biologia, parsimonia é um princípio postulado de que as relações mais prováveis entre os seres vivos são as resultantes de menos mudanças evolutivas. A relação é parcimoniosa, como em minimalista.
Parsimónia é também chamada a regra da simplicidade: a ideia de parcimónia ou simplicidade na decisão entre teorias foi assimilada na nossa cultura como uma formulação generalizada de que “a explicação mais simples é geralmente a melhor”.
Na ciência, a parcimónia é a preferência pela explicação mais simples para uma observação. Esta é geralmente considerada a melhor forma de julgar hipóteses.
Parsimónia é também um conceito utilizado na sistemática moderna (classificação) que afirma que na construção e selecção de árvores filogenéticas, ou seja, clades, o melhor critério baseia-se nos seus princípios: a relação mais simples entre dois indivíduos é normalmente correcta com menos passos intermédios ou mudanças evolutivas. A parsimónia cladística, ou parsimónia máxima, é um método de inferência filogenética na construção de tipos de árvores filogenéticas (especificamente, cladogramas). Os cladogramas são estruturas semelhantes a árvores, ramificações que representam linhas de descida baseadas em uma ou mais mudanças evolutivas. A parcimónia cladística é utilizada para apoiar hipóteses que requerem a menor quantidade de mudança evolutiva. Para alguns tipos de árvores, produz consistentemente maus resultados independentemente da quantidade de dados recolhidos (isto é conhecido como atracção de longo alcance).
Mais geralmente, a parcimónia é um conceito de frugalidade, economia, ou precaução em chegar a uma hipótese ou linha de acção. O seu significado pode ser traduzido como “menos é mais”. É um princípio geral que tem aplicações da ciência à filosofia e em todos os campos relacionados.
Na física, a parcimónia foi um importante heurístico na formulação da relatividade especial por Albert Einstein, no desenvolvimento e aplicação do princípio da menor acção por Pierre Louis Maupertuis e Leonhard Euler, e no desenvolvimento da mecânica quântica por Max Planck, Werner Heisenberg e Louis de Broglie. No método científico, a parcimónia é uma preferência epistemológica, metafísica, ou heurística, não um princípio irrefutável de lógica ou um resultado científico. Quando os cientistas utilizam a ideia de parcimónia, esta só faz sentido num contexto de investigação muito específico. São necessários vários pressupostos básicos para que a parcimónia se ligue à plausibilidade de um problema de investigação em particular. A razoabilidade da parcimónia num contexto de investigação pode não ter nada a ver com a sua razoabilidade num outro contexto. É um erro pensar que existe um único princípio global que engloba vários tópicos.
As teorias da parcimónia são por vezes colocadas em oposição ou como complementos do eliminativismo, racionalismo, pseudociência, reducionismo científico…

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