PCIe (Português)

PCI Express (PCIe), derivado da norma PCI (Peripheral Component Interconnect), é uma norma de barramento de expansão serial que é usada para ligar um computador e um ou mais periféricos.

PCIe fornece latência mais baixa e taxas de transferência de dados mais altas do que barramentos paralelos como PCI e PCI-X. Cada dispositivo ligado a uma placa mãe através de uma linha PCIe tem a sua própria ligação ponto-a-ponto. Assim, os dispositivos não competem pela largura de banda porque não partilham o mesmo bus.

Periféricos que utilizam PCIe para transferência de dados incluem adaptadores gráficos, placas de rede (ou NICs), aceleradores de armazenamento, e outros dispositivos de alto desempenho.

Com PCIe, os dados são transferidos através de dois pares de sinais: dois fios para transmissão e dois fios para recepção. Cada par de sinais é chamado “canal”, e cada canal é capaz de enviar e receber pacotes de dados de oito bits simultaneamente entre dois pontos.

Figure 1. Conectores PCI Express (slots) numa placa mãe.

PCIe pode escalar de um a 32 canais separados. É tipicamente implantado com 1, 4, 8, 12, 16, ou 32 canais. O número de canais numa placa PCIe é um factor determinante do seu desempenho, e portanto do seu preço.

Por exemplo, um dispositivo PCIe barato como uma placa de rede pode utilizar apenas quatro canais (PCIe x4). Em comparação, uma placa gráfica de alto desempenho que utiliza 32 canais (PCIe x32) para transmissões muito rápidas será mais cara.

PCIe conectores de barramento são normalmente retrocompatíveis entre si, permitindo ligações PCIe que utilizam menos canais para partilhar a interface das linhas PCIe que utilizam mais. Por exemplo, uma placa PCIe x8 pode ser instalada num slot PCIe x16. Os conectores de barramento PCIe, contudo, não são retrocompatíveis com as interfaces de ligação de normas de barramento mais antigas.

Com PCIe, os gestores de centros de dados podem tirar partido da ligação em rede de alta velocidade em backplanes de servidores e ligar-se a tecnologias de rede Gigabit Ethernet, RAID, e Infiniband fora do rack do servidor. O barramento PCIe também permite ligações entre computadores em cluster usando HyperTransport.

Para portáteis e dispositivos móveis, as mini placas PCI-e são usadas para ligar adaptadores de rede sem fios, armazenamento de discos SSD, e outros aceleradores de desempenho.

Externo PCI Express (ePCIe) permite que a placa mãe seja ligada a uma interface PCIe externa. Na maioria dos casos, os designers usam ePCIe quando o computador requer um número invulgarmente grande de portas PCIe.

O PCI-SIG (Special Interest Group) define, desenvolve, e mantém normas PCI Express.

Figure 2. O PCI-SIG (Special Interest Group) estabeleceu um cronograma para o desenvolvimento de normas PCI Express.

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