Pensa que tenho um sotaque surdo?

De onde é que você é?! É uma pergunta que me fazem frequentemente, quando as pessoas olham para mim com interesse, perguntando-se em que terra distante eu poderia ter desenvolvido esta entoação e pronúncia únicas. É isso mesmo. Acabaram de reparar no meu sotaque surdo.

Por muito que aceitemos de nós próprios, tendemos a ser os nossos piores críticos. Sim, estou feliz por ser quem sou e não tenho qualquer problema em reconhecer que a minha perda auditiva faz parte de mim. Mas descobri algo novo quando deixei a bolha da adolescência e aqueles com quem cresci… Algo que teve um impacto na minha auto-confiança.

P>As pessoas começaram a notar o meu sotaque surdo.

Eu tenho sotaque?

Durante a minha infância e adolescência, todos sabiam que eu não ouvia bem. Fui à escola com os mesmos colegas durante anos e a maioria dos professores conhecia-me. Eu estava num ambiente onde as pessoas sabiam como comunicar comigo e nunca me sentia excluído.

Quando saí do liceu para a faculdade, aquela bolha de conforto estendeu-se um pouco. Fui para uma grande faculdade num estado diferente, onde não conhecia ninguém. Tentei esconder a minha perda auditiva e sobreviver socialmente, “fingindo” a maior parte do tempo. Fui convincente? Obviamente, provavelmente não tanto assim. Tenho a certeza de que houve alturas em que as pessoas pensaram que eu as estava a ignorar nas conversas, quando na realidade não as ouvia ou compreendia. E como ninguém disse nada na altura, pensei que não tinha sido notado.

Quando comecei a estudar audiologia, desenvolvi uma melhor compreensão de mim próprio e da minha perda auditiva. Ajudou-me a aceitar a minha perda auditiva como parte de quem eu era e a não me sentir mais envergonhada. Está bem, eu estava em audiologia, que trata de problemas de audição e equilíbrio. Estava rodeado por pessoas que realmente tinham uma boa compreensão das minhas dificuldades de comunicação e sabiam como acomodar as minhas necessidades de comunicação.

“Ajudou-me a aceitar a minha perda auditiva como parte de quem eu era e a não me sentir mais embaraçado por ela. “

Concluí a minha formação e comecei a minha residência de audiologia com pacientes adultos. Estava ansioso por trabalhar a tempo inteiro como clínico de audiologia e finalmente estar em contacto com os meus próprios pacientes. Durante a minha primeira semana no centro de audiências, conheci um novo cliente. Depois de explicar a sua história, ele perguntou-me se eu tinha um problema de audição. Olhei para ele, surpreendido, perguntando-me: “Como é que ele sabia?”

A maior parte do tempo, deixo o meu cabelo para baixo, o que esconde os meus aparelhos auditivos. Prefiro não dizer imediatamente aos clientes que sou deficiente auditivo porque gosto de saber de antemão porque é que eles me querem ver. Disse a este novo cliente que eu era de facto deficiente auditivo, ao que ele respondeu que tinha suspeitado por causa do meu sotaque. Pensei imediatamente: “O meu sotaque, que sotaque? “. Sem saber se me devia ofender, fingi que nada estava errado e continuei o meu trabalho. Mas essa não foi a única vez que ouvi essa observação.

Um dia outro cliente perguntou-me de onde eu era. Eu respondi que era de Long Island, Nova Iorque. Olhou para mim, um pouco perplexo, implicando que o meu sotaque não correspondia ao de Long Island. Salientei que o meu sotaque nova-iorquino saiu com algumas palavras, mas ele não pareceu satisfeito com a minha resposta. Depois reparou nos meus aparelhos auditivos e perguntou-me se eu era surdo. Só pude confirmar e ele disse que isto o explicava. Fiquei realmente surpreendido com esta observação, achando-a grosseira, mas mais uma vez não disse nada e continuei com o compromisso.

O golpe fatal veio do meu namorado de então, que continuava a corrigir-me quando eu falava. Se no início era apenas uma palavra de vez em quando, ele tinha vindo para retomar tudo o que eu disse. Para ele, foi a sua forma de me ajudar a parecer mais profissional. Fiquei chocado e magoado com as suas explicações. Ele fez-me sentir como se a minha frase fosse ininteligível e minasse seriamente a minha confiança.

p>Leia também: Como ter confiança com a perda de audição

Estas observações fizeram-me questionar a inteligibilidade do meu discurso, ao ponto de ter perdido a confiança quando tive de falar em público. Poderiam todos dizer que eu tinha um sotaque surdo? Porque é que as pessoas me faziam agora estas observações quando nunca antes, de uma forma tão directa, alguém me tinha dito que eu tinha um sotaque surdo? Sei que tenho uma perda auditiva significativa e mesmo com anos de terapia da fala, a minha fala é diferente. Mas não esperava que as pessoas me falassem disso.

“Fez-me questionar a inteligibilidade do meu discurso, ao ponto de perder a confiança quando tinha de falar em público, perguntando-me se todos podiam dizer que tinha um sotaque surdo? “

P>Perguntei à minha família e amigos o que pensaram da forma como falei. A maioria disse-me que estavam habituados a ouvir a minha voz, por isso era difícil para eles responder honestamente. Outros disseram-me que eu tinha um ligeiro sotaque surdo mas que era mínimo e quase imperceptível.

Agradecimentos por ter reparado!

Decidi consultar um terapeuta da fala para uma avaliação. No final do exame, ela não tinha bem a certeza porque é que eu estava lá. Dada a minha pesada história com perda auditiva grave a profunda, tinha-me saído bastante bem. Ela não achou que a reabilitação fosse necessária. Mas decidimos que algumas sessões poderiam ajudar-me a “limpar” e reforçar alguns dos sons com os quais estava a ter problemas. Depois destas sessões, a minha pronúncia pode ter sido um pouco mais limpa, mas o facto é que tenho um sotaque surdo. Que agora aceito.

Eu sei que as pessoas podem comunicar comigo e compreender-me sem preocupações. Quando falo em público, recebo um grande feedback. Já não me incomoda que outros julguem a forma como falo.

p>A minha perda auditiva e as minhas experiências fazem parte do que me permite ser a pessoa que sou hoje. Eu não mudaria nada sobre mim porque estou feliz com quem sou. E se alguém quiser dizer que eu tenho um ‘sotaque surdo’, eu digo simplesmente ‘obrigado por reparar’. Sou de facto surdo! Deixem-me mostrar-vos os meus fantásticos aparelhos auditivos e todas as características fixes que eles oferecem. Agora é a sua vez de ouvir tudo sobre o que me apaixona, audiologia.

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