Porque é que os milénios não podem desistir dos jogos de vídeo de futebol universitário

Fomos estagiários de Verão, vivendo em Tampa, Florida, logo após completar 21 anos, mas Steve Jackson e eu não passámos nenhum tempo juntos no infame distrito de bares de Ybor City, não depois do início de Julho.

Na minha adolescência, esperei na fila horas antes da abertura da loja no dia em que a série NCAA Football da EA Sports foi lançada. Não foi diferente naquele Verão, mesmo quando eu deveria estar a trabalhar para convencer os meus editores do Tampa Tribune a darem-me um verdadeiro emprego. (Eles não o fizeram, e como lerão abaixo, isso não vos surpreenderá.)

No primeiro fim-de-semana após termos recebido o nosso prémio, Steve, um amigo da faculdade, e eu fomos para a hibernação, jogando o jogo sem parar e sonhando com o que a época de futebol do Michigan deste ano traria. A resposta, claro, foi mais dolorosa, mas à medida que vasculhávamos os Dez Grandes na sua Playstation2 até às primeiras horas da manhã, encontrámos uma fuga fácil à realidade.

O engraçado, olhando para trás, é que este comportamento nos pareceu perfeitamente normal. Ao longo dos anos, passámos do jogo para diferentes graus de separação, e, quando a EA Sports deixou de o fazer em 2014 devido a disputas de antigos jogadores sobre a utilização do jogo dos seus nomes, imagens e semelhanças, aqueles de nós que se recusaram a largar foram forçados a fazer um balanço das nossas prioridades de vida.

Mas na manhã de terça-feira, quando a EA Sports anunciou no Twitter, “Para aqueles que nunca deixaram de acreditar… O futebol universitário está de volta”, uma geração de totós desportivos do início do milénio sentiu colectivamente uma perturbação na força.

Fittingly, a primeira mensagem de texto que recebi foi de Steve Jackson.

Estes dias, Steve e eu falamos sobretudo das nossas ligas de fantasia do futebol universitário e do basquetebol. Estas vias de distracção tornaram-se mais importantes devido à interrupção do NCAA Football, especialmente para Steve. Enquanto desisti do jogo Cold Turkey em meados dos meus 20 anos como parte de uma crise “Preciso de ser mais maduro”, Steve permaneceu envolvido até aos seus 30 anos, participando nas ligas da dinastia online com amigos e família.

Quarta-feira, telefonei ao Steve, na esperança de refrescar a minha memória. Porque é que adorámos tanto o jogo e porque é que manteve um culto entre tantos da nossa geração?

“É o único jogo que continuei a jogar depois de ter tido filhos”, disse Steve, que agora vive fora de Minneapolis com a sua mulher e dois filhos em idade escolar.

“Jogar videojogos é como voltar a ser uma criança. Especialmente passando por essa transição da vida universitária para ser adulto, há um animal social. Mantém-se ligado a pessoas que de outra forma não estaria. Há pessoas, bons amigos meus, com quem já não falo, não como eu, porque a nossa dinastia online desmoronou-se.

p>Muitos também adoram a franquia Madden NFL, mas o fervor pelo jogo entre os seus fiéis nunca atingiu os níveis de futebol da NCAA. Que a histeria de nível seguinte é o que torna o futebol universitário divertido em geral, e o jogo de vídeo apenas alimentou essa paixão e acentuou as cores da queda.

Besides, foi muito mais divertido construir uma dinastia com Kansas, Purdue ou Oregon State como um “treinador principal” que pode vender recrutas para o seu programa do que navegar o limite salarial de uma franquia perdida da NFL como um “gerente geral”. “

Thor Nystrom, um escritor desportivo Rotoworld, poderia ser considerado o rei do universo da dinastia NCAA Football online. Ele lembra-se da data exacta do último lançamento do jogo – 9 de Julho de 2013 – e continuou a reunir outros para se juntarem a ele no jogo NCAA Football 2014 durante os últimos sete anos na Playstation3 (existe agora uma Playstation5).

“Jogo três a quatro dinastias online de cada vez com tipos de todo o país, escritores desportivos diferentes, amigos de infância, todo o tipo de pessoas”, disse-me Thor. “É uma loucura as pessoas que estão apenas obcecadas com este jogo”

Alabama running back Najee Harris marca um touchdown contra o Estado de Ohio durante a segunda parte do jogo do campeonato do College Football Playoff no dia 11 de Janeiro em Miami Gardens, Florida.

(Lynne Sladky / Associated Press)

Voltar à faculdade, o meu melhor amigo, Jim Weber, tornou-se o meu maior inimigo no futebol NCAA. Como os segundanistas que vivem fora do campus pela primeira vez, a actividade mais normalizada na nossa casa era estar sentados no sofá a ver os nossos amigos jogar uns com os outros, e dizer que nos comportamos como segundanistas é um eufemismo. Jim costumava gostar de me bater com a Carolina do Sul para poder fazer a Gamecock gritar ao meu ouvido todo o jogo.

“O ultraje, a raiva, as discussões que teria entre amigos eram tão hilariantes”, disse-me Jim. “Ainda brincava muito a viver com amigos quatro anos depois da faculdade, depois assim que me mudei para um apartamento sozinho, trouxe a minha consola, depois destruí-a. Uma vez que não se pode experimentar com os amigos, já não era divertido. “

Depois de falar com Steve e Jim, fui capaz de identificar o que me atraiu para o jogo. Claro, gostei do aspecto social e do modo da dinastia. Mas o que realmente gostei foi imaginar que estava a jogar com os verdadeiros jogadores. Sempre foi esse o caso, desde os meus 11 anos de idade a jogar futebol no Bill Walsh College Football, a correr “Student Body” à direita e à esquerda com o extremo defensivo dominante da Geórgia, Garrison Hearst. As estrelas universitárias que cresceram no Sul sentiam-se tão lendárias como os prós.

Fui demasiado jovem para compreender o que foi retirado de Hearst, que era apenas um avatar rotulado “No. 5” devido às Regras NCAA que proíbem os jogadores de usarem o seu nome, imagem e semelhança. Vinte anos mais tarde, esta desigualdade levou a antigos jogadores, liderados pelo antigo quarterback do Nebraska Sam Keller, a processar a NCAA, que resolveu o caso por 20 milhões de dólares. A partir daí, a EA Sports afastou-se do jogo, mas manteve sempre que estava disposta a pagar aos jogadores sempre que as escolas o permitissem.

Após o tweet de terça-feira da EA Sports, a questão natural era: Então e os jogadores? A EA disse à ESPN que estava disposta a fazer o jogo sem o NIL do actual jogador se as regras da NCAA – ou leis federais ou estaduais – não aprovassem a sua utilização. Um acordo com escolas e conferências para a sua propriedade intelectual através da Companhia de Licenciamento Colegial (CLC) forneceria à EA tudo o que ela precisa para criar uma versão moderna do jogo… excepto a identidade dos jovens que se vestem no sábado?

Nystrom lembrou-me que existem empresas terceiras que já levam o seu tempo a actualizar as listas da versão 2013 num ficheiro que pode ser adquirido anualmente, dando à EA Sports uma solução pronta para o problema do jogador enquanto o futuro da NIL é determinado.

“Seja uma boa pessoa por uma vez na vida” é o pedido de Nystrom ao NCAA.

O sucesso financeiro destes terceiros mostra que o nome na parte de trás da camisola é tão importante como o nome na frente, pelo menos entre os adeptos do desporto.

“O reinício da série de futebol universitário da EA Sports é apenas mais uma prova de que a prioridade da NCAA é manter os seus lucros enquanto mantém todas as receitas longe dos seus atletas”, disse o Senador Chris Murphy (D-Conn.) num comunicado de terça-feira. “Em breve introduzirei legislação para ajudar os jogadores a finalmente tirar partido do seu talento para que não tenham de suportar abusos contínuos como este”

Na quinta-feira, Murphy divulgou a sua proposta de lei federal que permitiria aos atletas universitários utilizar plenamente o seu NIL e ter uma licença de grupo. Quem sabe o que virá disso?

Eu disse a Steve que, por muito que a ideia de voltar ao jogo à medida que entrava nos meus 40 anos me entusiasmasse, não voltaria a jogar até que os jogadores fossem incluídos e justamente compensados.

Steve não iria tão longe com qualquer justiça moral – e nem legiões de outros.

“Vou comprar um sistema totalmente novo para jogar”, disse Steve. “Vou levar o tempo que for preciso. Vou mudar a minha vida para voltar a entrar nela. Eu preocupo-me com isto, e as outras pessoas que se preocupam com isto, nós vamos enviar isto de volta!

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *