Preso e enfraquecido, Julian Assange está a preparar-se o melhor que pode para o seu julgamento de extradição

Julian Assange a sair do Tribunal da Magistratura de Westminster, em Londres, 13.01.
Julian Assange a sair do Tribunal da Magistratura de Westminster, em Londres, 13 de Janeiro. DOMINIC LIPINSKI / AP

Em Abril de 2019, a imagem deu a volta ao mundo: Julian Assange, o chefe do website WikiLeaks, é arrastado pela polícia da embaixada do Equador em Londres, onde tinha sido refugiado durante mais de seis anos. Levado à força num veículo da polícia, toma a direcção da prisão de Belmarsh, um vasto complexo prisional não muito longe do Tamisa, a leste da capital britânica.

Nove meses mais tarde, ainda lá está preso, aguardando o seu julgamento de extradição, que terá início a 24 de Fevereiro. Os Estados Unidos estão à sua procura em 18 pontos. Acusado em particular de espionagem por ter publicado em 2010, com vários jornais, incluindo Le Monde, documentos secretos americanos, Julian Assange enfrenta uma sentença de 175 anos de prisão.

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Pavor da sua saúde

A sua equipa jurídica acaba de obter uma pequena primeira vitória: o australiano de 48 anos já não se encontra na solitária. Um porta-voz da sua organização disse na sexta-feira, 24 de Janeiro, que tinha sido transferido para uma “ala médica” da prisão de Belmarsh, em parte sob pressão, mais uma vez de acordo com este porta-voz, dos seus colegas reclusos.

Uma satisfação para os advogados e apoiantes de Julian Assange, que multiplicaram os alertas sobre a sua saúde. O jornalista que fez tremer os governos tem o rosto inchado pelo stress e perdeu 15 kg desde o início da sua estadia na prisão, segundo o seu pai, citado pela Paris Match, que o visitou recentemente.

Em Novembro, com base, nomeadamente, nas conclusões do relator da ONU sobre tortura, sessenta médicos tinham publicado uma carta aberta que dizia a sua “séria preocupação com o estado da sua saúde física e mental”. Dirigida a Priti Patel, o ministro britânico do Interior, e a Diane Abbott, a sua homóloga no gabinete sombra, a carta destinava-se a “chamar a atenção da opinião pública e do mundo para esta grave situação”. Na ausência de cuidados, os signatários da carta escreveram, “tememos verdadeiramente, com base nas provas actualmente disponíveis, que o Sr. Assange possa morrer na prisão”

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Em Outubro, numa audiência de procedimento em Londres – a sua primeira aparição pública desde a sua prisão – o australiano apareceu de facto desorientado e enfraquecido. Com o discurso arrastado, segundo os jornalistas em cena, Julian Assange tinha protestado contra o tratamento que estava a receber.

“Não consigo pensar direito. Não compreendo como é que isto pode ser justo. Esta superpotência teve dez anos para se preparar para este caso e eu nem sequer consigo aceder aos meus documentos”, disse ele, transmitido pela imprensa e pelo WikiLeaks.

p>Julian Assange apareceu então novamente no tribunal de Londres no dia 13 de Janeiro para uma nova audiência técnica. Aí, ele simplesmente confirmou a sua identidade e expressou a sua falta de compreensão dos pormenores do processo contra ele, de acordo com as agências noticiosas no local. O activista pôde contar com um punhado de manifestantes que vieram mostrar o seu apoio, como o fazem em todas as audiências. Nesse dia, o popular cantor M.I.A. tinha mesmo feito a viagem.

As dificuldades dos seus advogados

Em Dezembro, Julian Assange falou por vídeo-conferência, desta vez como testemunha, perante outro juiz – espanhol, este. Esta última está a investigar uma empresa espanhola encarregada pelas autoridades equatorianas de fornecer segurança à sua embaixada em Londres, entre 2015 e 2018. A WikiLeaks apresentou uma queixa contra esta empresa, UC Global, por ter instalado câmaras e microfones nos sanitários e no extintor de incêndio de uma sala de reuniões no edifício, a partir de 2017. Segundo o WikiLeaks, esta vigilância de Julian Assange alimentou secretamente os serviços secretos dos EUA.

Os advogados australianos estão certos de utilizar o caso, o que pode ter comprometido a confidencialidade dos seus negócios com Julian Assange, para combater a extradição do seu cliente. A equipa de defesa de Assange tentou adiar o mais possível a audiência marcada para começar em Londres no dia 24 de Fevereiro e queixou-se repetidamente das dificuldades em falar com o seu cliente. “Não podemos voltar atrás quando precisamos de ver o Sr. Assange e receber as suas instruções”, Edward Fitzgerald, um dos seus advogados, explicou na quinta-feira, 23 de Janeiro, 23.

p> Nesse dia, um juiz britânico deu ao australiano e aos seus advogados uma pequena vitória ao decidir dividir a próxima audiência de extradição em duas. Para além da audiência de uma semana marcada em Londres no final de Fevereiro, o sistema de justiça britânico está agora a planear três audiências adicionais, a ter lugar em Maio. O sistema judicial acredita, portanto, que necessita de um mês inteiro de debate: prova da sensibilidade e complexidade da questão que terá de decidir.

“Desencorajar investigações”

Meanwhile, Julian Assange e WikiLeaks continuam a receber muitas expressões de apoio. Desde que o Departamento de Justiça dos EUA anunciou a acusação de espionagem a Julian Assange, logo após a sua detenção em Londres em Maio de 2019, muitas organizações de defesa da imprensa têm de facto denunciado estas acusações, consideradas contrárias à liberdade de imprensa.

Na segunda-feira, 27 de Janeiro, num op-ed no Washington Post, o denunciante Edward Snowden comparou assim as acusações contra o jornalista Glenn Greenwald formuladas pelo sistema judicial brasileiro e as acusações actualmente pendentes contra Julian Assange. Estas são, escreveu, “tentativas de desencorajar as investigações mais incisivas dos jornalistas mais corajosos e de criar um precedente que poderia congelar as canetas dos mais irascível entre eles”.

Artigo reservado aos nossos subscritores Leia também Eva Joly: “Julian Assange está a morrer na prisão por tornar públicos estes crimes de guerra”

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