Programas pré-escolares

Introdução

Programas pré-escolares canadianos proporcionam ambientes organizados para crianças pequenas antes de entrarem na primeira classe. São programas de educação infantil caracterizados por experiências recorrentes que são essenciais para apoiar e fortalecer a aprendizagem e o desenvolvimento das crianças pequenas. O currículo representa a “linha da frente” das experiências das crianças: o que é ensinado e o que é aprendido.1

No Canadá, mais de metade das crianças de dois a quatro anos de idade participam num programa pré-escolar.2 Este programa pode ser oferecido numa variedade de ambientes: centros de primeira infância, jardins infantis, pré-escolas, jardins de infância, centros de desenvolvimento infantil, grupos lúdicos, ou Head Start Aborígene.2 Pode ser oferecido no âmbito do sistema de educação pública, por agências sem fins lucrativos, ou por organizações comerciais. Mesmo alguns governos municipais ou instituições pós-secundárias oferecem programas pré-escolares. Aos 5 anos de idade, todas as crianças são elegíveis para frequentar o jardim-de-infância ou a escola primária como primeiro ano do ensino básico, e a taxa de frequência é de cerca de 95%.2

Canadá junta-se a outros países no reconhecimento de que as crianças são jovens cidadãos que têm direito à melhor infância possível, incluindo a oportunidade de participar em programas de educação infantil.

Se os programas de educação infantil devem proporcionar oportunidades equitativas a todos os pré-escolares, devem prestar especial atenção ao contexto da vida das crianças pequenas. Representam experiências sociais que guiam a aprendizagem das crianças sobre o mundo à sua volta e devem ser culturalmente sensíveis. É necessário que o contexto social seja considerado ao avaliar a aprendizagem e o desenvolvimento das crianças. A estrutura familiar, as características sociais e económicas, as influências comunitárias e os antecedentes étnicos e linguísticos proporcionam o contexto para a aprendizagem das crianças pequenas. Assegurar que cada criança é bem-vinda e que cada família tem um sentido de pertença são pré-requisitos para a aprendizagem precoce.3 Nos últimos anos, as jurisdições canadianas têm seguido a liderança de muitas jurisdições internacionais no desenvolvimento de estruturas curriculares para apoiar a educação infantil.4 Estas estruturas ajudam a orientar o planeamento sem impor um currículo ou uma abordagem pedagógica específica. Partilham os mesmos princípios básicos que reflectem os resultados da investigação do Reino Unido,5 dos Estados Unidos,6 da Nova Zelândia,7 e da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (OCDE).8

Investigação e Conclusões

Edward Melhuish e Jacqueline Barnes5 concluíram que todas as crianças beneficiam da participação em programas de educação infantil de alta qualidade a partir dos 2,9 anos de idade As crianças vulneráveis e desfavorecidas podem beneficiar mais, uma vez que começam com menos recursos e bens, mas as crianças de famílias mais abastadas e de ambientes de aprendizagem em casa bem suportados também beneficiam. Os resultados dos programas de pré-escolar oferecidos durante vários anos em França, Suíça e Noruega, onde o acesso alargado aos programas de pré-escolar existe desde a década de 1970, mostraram benefícios para a educação posterior e para o mercado de trabalho.5

No Reino Unido, o estudo Effective Provision of Preschool Education (EPPE) em Inglaterra envolveu 3.000 crianças desde a idade pré-escolar até à idade de entrada na escola, bem como na escola primária e secundária.10,11,12 A amostra incluiu crianças numa variedade de programas de educação infantil e crianças em lares a tempo inteiro. O estudo descobriu que os benefícios dos programas pré-escolares para todas as crianças são ainda evidentes aos 14 anos de idade. O estudo ECCE incluiu estudos de casos qualitativos relacionados que identificaram elementos-chave que apoiam uma entrega eficaz.13,14 O desenvolvimento cognitivo e social são vistos como complementares. O quadro de pessoal inclui educadores experientes com forte liderança instrucional e conhecimento e especialização em currículo e pedagogia. Há um claro enfoque numa forte componente educacional e as crianças participam em actividades iniciadas tanto pelas crianças como pelos educadores. As interacções educador-criança envolvem uma contínua partilha de ideias e os educadores fornecem frequentemente um feedback construtivo às crianças durante as actividades. As actividades de aprendizagem são variadas para satisfazer necessidades individuais, e as políticas enfatizam o auto-controlo em vez da gestão do comportamento. Os pais estão envolvidos, especialmente no trabalho com educadores para estabelecer objectivos educacionais para os seus filhos.

Lawrence Schweinhart da Fundação de Investigação em Educação de Alto Âmbito tem sido o principal investigador do Estudo do Programa Pré-Escolar Perry desde os anos 70. O objectivo do Programa Perry Preschool era melhorar o desenvolvimento e a aprendizagem de crianças pequenas de meios desfavorecidos. O estudo foi um ensaio clínico aleatório de 123 crianças com acompanhamento de participantes até aos 40 anos de idade. Schweinhart e colegas alcançaram resultados espantosos e retorno do investimento – $17,05 por cada dólar investido.15 O programa desenvolvido para o Perry Preschool Program Study, um programa centrado no desenvolvimento cognitivo, cresceu e tornou-se uma grande organização que se tornou um recurso para o currículo e apoia o desenvolvimento de programas nos Estados Unidos, internacionalmente, incluindo o Canadá.

Schweinhart15 indica que o currículo e a sua implementação são elementos críticos para alcançar resultados como os do Perry Preschool Program Study e dois outros modelos de programas pré-escolares: o estudo de Carolina Abecedarian16 e o Chicago Longitudinal Study of Child-Parent Centres.17 Todos os três programas foram cuidadosamente monitorizados como parte do projecto de investigação. Utilizaram pessoal formado, incluíram um extenso envolvimento dos pais, e enquadraram a implementação de abordagens sólidas, embora diferentes, ao ensino.18

A riqueza da investigação recente sobre programas pré-escolares envia uma mensagem muito clara: a educação infantil pode reduzir experiências negativas e colocar o desenvolvimento das crianças pequenas em trajectórias mais produtivas. Uma maior consciência do desenvolvimento humano precoce, particularmente do desenvolvimento do cérebro nos primeiros anos, na medida em que se relaciona com o estabelecimento a longo prazo das bases sobre as quais assenta a aprendizagem, o comportamento e a saúde2 , bem como preocupações sobre os desafios de desenvolvimento que as crianças enfrentam social, emocional e intelectualmente à medida que entram na escola,19 centraram a atenção dos investigadores de desenvolvimento e neurociência no que as crianças realizam nos programas pré-escolares.

Paul Leseman20 assinala que muitos programas pré-escolares enfatizam currículos académicos que se destinam a preparar as crianças para a escola. Leseman20 observa que o autocontrolo requer atenção, memória de trabalho, inibição e flexibilidade, planeamento e monitorização extraordinários, e uma capacidade de adaptação a novas situações e desafios. Ele argumenta que estas são as competências de que as crianças necessitam para desenvolver a consciência metacognitiva e para “aprender a aprender a aprender”. Os programas pré-escolares podem utilizar uma abordagem instrucional que encoraja as próprias escolhas das crianças, a colaboração entre elas e a consciência explícita da sua própria aprendizagem e das suas emoções. Brincadeiras simbólicas e sociodramáticas, actividades de resolução de problemas, oportunidades de assumir riscos e histórias com conteúdo emocional contribuem para o autocontrolo emocional, comportamental e atento.21 Os educadores que estão atentos às necessidades das crianças, bem como as regras e rotinas que melhoram o clima sócio-emocional da sala, contribuem para o autocontrolo emocional. Leseman20 não aconselha o abandono da alfabetização, numeracia, e questionamento do conteúdo do currículo pré-escolar. Pelo contrário, recomenda que se assegure que o conteúdo seja incorporado em ambientes e pedagogia que incentivem as competências cruciais para a aprendizagem.

O economista James Heckman e os seus colegas argumentam que “as competências geram competências “22 e que o investimento no desenvolvimento da primeira infância, incluindo uma educação infantil de alta qualidade, gera elevados retornos sobre o investimento. Colocar crianças em trajectórias positivas no Grau 1 melhora as hipóteses de vida de um indivíduo e o capital humano de uma sociedade. Os factores reais são o que Heckman chama “soft skills” ou traços de personalidade como a perseverança, a capacidade de reconhecer e ignorar distracções, consciência e sociabilidade.23 Estas capacidades também podem ser consideradas como auto-controlo emocional, comportamental e atencional. As análises canadianas24 e americanas25 da educação baseada em jogos sugerem que as crianças são vistas como seres independentes que podem ajudar activamente a moldar os seus ambientes de aprendizagem. O objectivo é enriquecer e expandir novas oportunidades de aprendizagem, com base nos conhecimentos do educador sobre o desenvolvimento infantil, observação e documentação das actividades da criança e dos contextos familiares e comunitários da criança.

Implicações para Políticas e Práticas

Currículo pré-escolar canadiano inclui um conjunto contínuo de métodos que são orientados para o adulto e orientados para a criança.26 Inclui oportunidades de aprendizagem intencional e espontânea que podem ser dirigidas por crianças ou guiadas por adultos. A maioria dos programas de educação infantil inclui tanto brincadeiras orientadas para crianças como instrução orientada para adultos, mas o equilíbrio dos dois varia.

Nos métodos mais orientados para adultos, os educadores da primeira infância criam um ambiente e estabelecem certas actividades relacionadas com vários resultados ou expectativas, por exemplo, Montessori, High/Scope, ou Sesame Street. Kagan, Kauzer6 e Schweinhart15 mostram o valor de uma abordagem curricular à pré-escola que prepara as crianças para o sucesso na escola. Recomendam uma abordagem holística de desenvolvimento, profissionais formados, e um currículo e padrões de aprendizagem claros e específicos. As suas abordagens são consistentes com as abordagens pré-primárias prevalecentes nos Estados Unidos. No Canadá, o currículo do jardim-de-infância tem em conta uma abordagem orientada pelo professor e visa encorajar as crianças a atingir objectivos de aprendizagem identificados.

p>De acordo com os métodos para uma criança, o currículo tem em conta os interesses da criança e novas capacidades, por exemplo, um novo currículo e Reggio Emilia. Leseman20 encoraja um currículo organizado e planeado e métodos que se centram em referências específicas e definidas, mas não aconselha um currículo prescrito ou objectivos de aprendizagem pré-determinados. Pelo contrário, recomenda princípios pedagógicos que reflectem uma abordagem centrada na criança que os profissionais da reflexão podem utilizar para satisfazer as necessidades de um grupo particular de crianças.

As decisões curriculares baseiam-se nos interesses das crianças no seu ambiente doméstico e na sua comunidade imediata. A ênfase é colocada em objectivos de desenvolvimento, interactividade com educadores e pares, e uma elevada qualidade de vida em contextos de primeira infância. Os currículos fornecem orientação geral para as crianças em vez de prescreverem resultados específicos para que possam alcançar. Os objectivos podem parecer menos claros, há menos responsabilidade para alcançar os objectivos e menos ênfase na avaliação das competências das crianças. São estabelecidos objectivos gerais para cada criança em consulta com os pais e são avaliados informalmente através de observação e avaliação contínua, a menos que um rastreio adicional pareça apropriado. A aquisição de competências de desenvolvimento é vista como um efeito induzido do currículo em vez do que o impulsiona.

O currículo mais eficaz é susceptível de ser adaptado a cada programa pré-escolar de acordo com um conjunto de princípios e conhecimentos centrados em vários métodos. Os programas pré-estabelecidos podem ser mais simples de implementar no início, mas são geralmente menos eficazes (em termos de resultados das crianças) do que os programas centrados nos seus próprios ambientes de aprendizagem. É mais importante que o currículo e os objectivos de aprendizagem para crianças e famílias sejam claros do que que que um tipo particular de programa seja adoptado. Será mais benéfico criar um ambiente de aprendizagem personalizado do que tentar implementar um determinado currículo.

Programas eficazes de educação pré-escolar todos dependem de uma mão-de-obra competente na educação infantil. Os educadores da primeira infância que são profissionais reflexivos e reactivos devem ser envolvidos no desenvolvimento de programas pré-escolares como ambientes de aprendizagem na primeira infância.

Os educadores da primeira infância guiam e criam intencionalmente oportunidades para que as crianças construam os seus conhecimentos. Estratégias de instrução para métodos guiados por adultos para uma criança fornecem estrutura e direcção para educadores que apoiam o desenvolvimento de capacidades e aptidões, respeitando os interesses e escolhas da criança. Educadores qualificados utilizam uma variedade de estratégias incluindo a partilha de ideias e aprendizagem orientada, estudo e exploração, modelação e demonstração, interrogação aberta, especulação e explicação, e instrução explícita ou directa.

As crianças da pré-escola podem desenvolver-se muito bem numa variedade de programas de educação infantil com educadores conhecedores e reactivos que estejam sintonizados com as suas disposições de aprendizagem e as da sua comunidade. Como o Canadá procura tornar a educação acessível a todos os pré-escolares, o currículo exigirá o apoio contínuo de educadores, decisores, e famílias.

Referências

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