Qual é a fase avançada da construção do Clipper Voador?

Muito quatro anos após a Star Clippers a ter encomendado ao estaleiro naval croata Brodosplit, o maior iate de cruzeiro tradicional do mundo, inspirado no France II de cinco mastros lançado em Bordéus em 1911, ainda não está operacional.

Inicialmente previsto para entrega no Verão de 2017, o Flying Clipper está significativamente atrasado. A sua estreia é esperada para este ano. Mas, muito cauteloso porque já escaldado pela difícil construção há 20 anos atrás do seu navio anterior, o Royal Clipper, o armador ainda não avançou nenhuma data para a entrada em serviço do seu novo navio-almirante.

A maior parte das dificuldades encontradas por este projecto, que é tão atípico como tecnicamente complexo, parece, no entanto, ter sido ultrapassada. Lançado em Junho de 2017, o navio de tonelagem 8770 GT, com 162 metros de comprimento e 18,5 metros de largura, começou as suas provas marítimas em Novembro último. Com o objectivo de começar com testes para verificar a propulsão, manobrabilidade, níveis de ruído e vibração ou equipamento de segurança.

Lançamento do Clipper Voador em Split em Junho de 2017 (©: BRODOSPLIT VIA CROATIA WEEK)

Lançamento do Clipper Voador em Split em Junho de 2017 (©: BRODOSPLIT VIA CROATIA WEEK)

Lançamento do Clipper Voador em Split em Junho de 2017 BRODOSPLIT VIA SEMANA DA CROÁCIA)

O Clipper Voador durante as suas primeiras experiências no mar em Novembro (©: BRODOSPLIT VIA SEMANA DA CROÁCIA)

O Clipper Voador durante as suas primeiras experiências no mar em Novembro (©: BRODOSPLIT VIA SEMANA DA CROÁCIA)

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O Clipper Voador durante as suas primeiras experiências no mar em Novembro (©: BRODOSPLIT VIA SEMANA DA CROÁCIA)

O Clipper Voador durante as suas primeiras experiências no mar em Novembro (©: BRODOSPLIT VIA SEMANA DA CROÁCIA)

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O navio completou, no entanto, esta campanha sem os seus mastros, que serão agora instalados. Serão cinco delas, suportando até 35 velas para uma superfície total de 6350 m². De acordo com Brodosplit, “o navio destina-se principalmente à navegação e mais de 80% das operações serão realizadas à vela”. Isto constituiria uma taxa extremamente elevada de utilização da propulsão do vento para um iate de cruzeiro. Em condições ideais de vento, e bem manobrado, o Clipper Voador poderia, de acordo com os seus desenhadores, atingir uma velocidade de 20 nós. O barco está obviamente equipado com um sistema de propulsão clássico, tal como exigido pelos regulamentos e por razões operacionais óbvias, a fim de respeitar o horário dos seus cruzeiros. Para este fim, está equipado com dois geradores diesel, dois motores eléctricos e duas linhas de eixo, bem como um propulsor de proa para aumentar a sua manobrabilidade. A velocidade nas máquinas será de 16 nós.

Como todos os liners construídos desde 2010, o Flying Clipper cumpre as normas SRTP (Safe Return to Port), o que exige uma maior redundância dos sistemas de modo a que, em caso de danos ou catástrofe, possa regressar a um porto sob a sua própria potência, ao mesmo tempo que proporciona um conforto mínimo aos passageiros, ao longo de uma distância de quase 2.000 milhas.

(©: BRODOSPLIT)

(©: BRODOSPLIT)

Para além dos aspectos técnicos e da integração dos mastros, vela e sistemas de manuseamento, que exigirão mais testes uma vez instalados, um dos principais problemas no final do estaleiro de construção são os acabamentos dos espaços interiores. Estes são particularmente bem pensados, misturando o luxo tradicional com a modernidade.

Átrio em três conveses com o restaurante Flying Clipper (©: BRODOSPLIT)

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O Clipper Voador, que possui um casco de aço e um convés coberto de teca, será equipado com 150 cabines (incluindo 34 suites com varandas e quatro suites do proprietário), dando-lhe uma capacidade de 300 passageiros, servidos por 150 membros da tripulação (acomodados em 74 cabines). Equipado com um serviço Wifi em todo o navio, o navio terá um restaurante em dois conveses, dois salões (incluindo um piano bar), uma biblioteca, um pequeno Spa, um bar ao ar livre, três piscinas (a maior terá um volume de 50 m3), bem como uma plataforma que será implantada na popa para permitir aos passageiros nadar no mar e desfrutar de desportos aquáticos. Para o efeito, salas dedicadas abrigarão vários equipamentos (caiaques, esquis aquáticos, equipamento de mergulho, etc.) e a embarcação transportará seis barcos ligeiros, incluindo quatro RIBs. Quatro grandes concursos serão também utilizados para transferir passageiros para terra quando o navio estiver ancorado.

Biblioteca do Clipper Voador (©: BRODOSPLIT)

Biblioteca do Clipper Voador (©: BRODOSPLIT)

Biblioteca do proprietário do Clipper Voador (©: BRODOSPLIT) BRODOSPLIT)'armateur du Flying Clipper (© : BRODOSPLIT)

Suíte do proprietário do Clipper Voador (©: BRODOSPLIT)

Com este novo navio, Mikael Krafft, proprietário do Star Clippers, vê o culminar de um sonho que há muito tempo tem vindo a abrigar. O próprio marinheiro desde criança e amante dos grandes veleiros de outrora, o empresário e armador sueco fundou a Star Clippers há quase 30 anos, uma linha de cruzeiro única que operava réplicas dos galgos do mar que navegavam pelo globo no final do século XIX e início do século XX. Os seus dois primeiros navios foram o Star Clipper e o Star Flyer, de 111 metros, 170 passageiros, 74 escuna de quatro mastros que saíram dos estaleiros navais belgas em Gand em 1991 e 1992.

The Star Clipper (©: STAR CLIPPERS)

The Star Clipper (©: STAR CLIPPERS)

The Royal Clipper (©: STAR CLIPPERS) STAR CLIPPERS)

The Royal Clipper (©: STAR CLIPPERS)

Então houve o deslumbrante Royal Clipper, um barquinho de 134 metros, 227 passageiros, 106 extraídos de cinco mastros. Concebida sobre o modelo do famoso Preussen alemão (1902), foi entregue em 2000 pelos estaleiros navais polacos de Gdansk.

Desde então, Mikael Krafft tinha estado a trabalhar num projecto ainda mais ambicioso: construir uma versão moderna da France II, lançada em Novembro de 1911 nas Forges et Chantiers de Gironde em Bordeaux e colocada em serviço dois anos mais tarde. Um barque de cinco mastros de 142 metros, o maior da época, equipado com dois motores e que assegurava em particular o transporte do níquel caledoniano. A sua carreira terminou prematuramente depois de encalhar no recife de Ouano em 1922.

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