Quatro ex-presidentes dos EUA no funeral de Barbara Bush

Presidentes, familiares e amigos prestaram a sua última homenagem em Houston no sábado à ex-primeira dama dos EUA Barbara Bush, que morreu na terça-feira com 92 anos de idade e foi um pilar de uma das maiores famílias políticas do país.

Barbara Bush é sobrevivida pelo seu marido, George H. W. Bush, 93 anos e presidente de 1989 a 1993; cinco filhos, incluindo George W. Bush, presidente de 2001 a 2009; 17 netos; e sete bisnetos.

“Barbara Bush encheu as nossas vidas de riso e alegria”, disse um dos seus filhos, Jeb, que falou em nome da família perto do caixão branco e drapeado de ouro colocado diante do altar na Igreja Episcopal de St. Martin em Houston, Texas.

“Ela foi a nossa professora e o nosso modelo de vida em como viver uma vida de propósito e significado”, acrescentou o ex-governador da Florida e candidato às primárias presidenciais republicanas de 2016.

Melania, mas não Donald Trump

Mil convidados, incluindo antigos casais presidenciais democratas Barack e Michelle Obama e Bill e Hillary Clinton, assistiram à cerimónia cheia de emoções, que foi transmitida ao vivo pelas principais redes de televisão.

A actual primeira dama Melania Trump também esteve presente ao lado dos Obamas para representar Donald Trump. Esta última pretendia evitar “perturbações” que teriam sido causadas pelas medidas de segurança suplementares que a sua presença teria exigido, bem como por respeito à família Bush, de acordo com a Casa Branca. Não é raro os presidentes dos Estados Unidos não comparecerem aos funerais de figuras proeminentes. Donald Trump, contudo, assegurou no sábado no Twitter que estava “em pensamentos e orações com toda a família Bush”

O bilionário republicano criticou repetidamente os Bushes por não o apoiarem enquanto era candidato presidencial em 2016.

Uma fundação contra o analfabetismo

O comboio fúnebre deveria então viajar para College Station, a 140 km de Houston, onde Barbara Bush será enterrada no local da Biblioteca Presidencial do seu marido.

Barbara Pierce nasceu em Junho de 1925 no estado de Nova Iorque. Ela conheceu George H. W. Bush aos 16 anos antes de se casar com ele em 1945 e mudar-se para o Texas, a casa adoptiva da família Bush. O seu casamento de 73 anos é a união presidencial mais longa da história americana. O ex-presidente republicano e vice-presidente de Ronald Reagan tem a doença de Parkinson, que o obrigou a usar uma cadeira de rodas durante vários anos.

Seu marido George H. W. Bush tem a doença de Parkinson, que durante vários anos o obrigou a usar uma cadeira de rodas. | AFP

Barbara Bush encarnou a modéstia e a elegância no imaginário colectivo americano, com a sua maneira suave, cabelo branco, colar de pérolas e estilo muito primitivo. Foi também apreciada em todos os lados do espectro político pela sua abordagem diplomática e vontade de compromisso. A antiga primeira dama tinha criado uma fundação com o seu nome que luta contra o analfabetismo.

Barbara Bush sofria de doença da tiróide há vários anos. A sua saúde tinha-se deteriorado recentemente e ela tinha escolhido terminar os seus dias na casa da sua família em Houston.

Mulher e mãe de um presidente: a segunda na história

A mulher ficará na história como uma das duas únicas mulheres que casaram e deram à luz a um presidente americano. A outra é Abigail Adams, esposa do segundo presidente John Adams, e mãe do sexto, John Quincy. Ela morreu em 1818.

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