Riscos cardiovasculares: oacção preventiva das estatinas confirmada e expandida

CHOLESTEROL. A redução dos níveis de colesterol com estatinas reduziu acentuadamente os riscos cardiovasculares de pessoas relativamente saudáveis, de acordo com os resultados de um grande ensaio clínico internacional que poderia mudar a forma como as doenças cardíacas são prevenidas. Quando combinadas com medicamentos anti-hipertensivos, as estatinas também reduziram ainda mais estes riscos, mas apenas em pessoas com tensão arterial elevada cuja tensão arterial sistólica excedeu 14,3. Até agora, os estudos clínicos da combinação de estatinas e medicamentos anti-hipertensivos envolviam doentes que já estavam doentes. Este ensaio clínico denominado HOPE-3 (Heart Outcomes Prevention Evaluation) é o primeiro a avaliar os efeitos preventivos deste cocktail. Neste trabalho publicado no New England Journal of Medicine, estes anti-colesteróis reduziram o risco cardiovascular em 25% a 40%. Resultados apresentados no primeiro dia da conferência anual da reunião do American College of Cardiology (ACC) este fim-de-semana em Chicago (2 e 3 de Abril de 2016).

“As implicações para a prática médica são enormes” – Dr. Salim Yusuf, director do estudo

“As implicações para a prática médica são enormes e penso que deveríamos certamente considerar a prescrição de estatinas de forma muito mais ampla”, disse o Dr. Salim Yusuf, professor de medicina na Universidade McMaster do Canadá, que liderou esta investigação clínica conduzida com 12.705 participantes em 21 países há mais de cinco anos.

As estatinas são uma classe de medicamentos prescritos para baixar os níveis de colesterol e assim prevenir a ocorrência de doenças cardiovasculares (ataque cardíaco, AVC…). Funcionam bloqueando a síntese do colesterol no fígado, actuando sobre uma enzima essencial, HMG Co A reductase. As estatinas são regularmente objecto de debate sobre a sua utilidade, particularmente desde a publicação em 2013 pelo Professor Philippe Even de The Truth About Cholesterol, que negou a sua eficácia. Uma teoria que tinha sido considerada perigosa para a saúde pública por muitos especialistas.

O estudo avaliou três métodos para reduzir o perigo de ataque cardíaco ou AVC numa população, que embora ainda não sofrendo de patologias cardiovasculares, tinha no entanto pelo menos um factor de risco, como excesso de peso, tabagismo ou historial familiar. Segundo o Dr. Yusuf, “20 a 30 milhões de pessoas poderiam beneficiar” em todo o mundo. De facto, a doença cardiovascular é a principal causa de morte a nível mundial com 18 milhões de mortes por ano resultantes de cerca de 50 milhões de ataques cardíacos e AVC.

Risco cardiovascular reduzido em 25% a 40%

As três abordagens examinadas envolveram o tratamento de um grupo de participantes com apenas anti-hipertensivos, outro com estatinas – Crestor da empresa farmacêutica AstraZeneca – e finalmente uma terceira coorte com uma combinação de ambos. Em cada caso, estes diferentes métodos foram comparados com os grupos de controlo de placebo. Só as estatinas reduziram em 25% o risco de ataque cardíaco e AVC em todos os participantes. O tratamento da tensão arterial elevada não reduziu a taxa de ataque cardíaco e AVC, excepto nas pessoas com tensão arterial excessiva. Finalmente, a combinação de estatinas e medicação anti-hipertensiva reduziu o risco cardiovascular em 30% em todos os participantes e em 40% naqueles com tensão arterial elevada.

“Este ensaio clínico (HOPE-3) esclarece como tratar a tensão arterial elevada e o colesterol elevado, dois dos factores de risco cardiovascular mais comuns”, observou a Dra. Eva Lonn, professora de medicina, também da Universidade McMaster, e co-autora principal da investigação. A prevenção primária pode assim ser grandemente simplificada e disponibilizada à maioria das pessoas de risco cardiovascular médio do mundo”, disse ela. Nos países industrializados onde as estatinas e os anti-hipertensivos são baratos, “os resultados deste ensaio clínico deverão ter um grande impacto na prática médica”, prevê o Dr. Yusuf.

Resultados que apoiam o uso de estatinas

Estes cardiologistas também enfatizaram que “as estatinas foram notavelmente seguras e benéficas neste ensaio clínico entre todos os participantes, independentemente do nível de colesterol, tensão arterial, idade, sexo, ou etnia”. Os participantes neste ensaio clínico serão acompanhados durante mais três a cinco anos.

Num editorial publicado no New England Journal of Medicine, o Dr. William Cushman, professor de medicina preventiva no Veterans Affairs Medical Center em Memphis, Tennessee (Sul), que não esteve envolvido no ensaio clínico, diz que estes resultados “apoiam a utilização de estatinas como tratamento preventivo eficaz contra eventos cardiovasculares nesta população”. Assim, de acordo com o guia proposto em 2014 pelo American College of Cardiology, 56 milhões de homens e mulheres com um risco de 7,5% de ataque cardíaco ou AVC dentro de 10 anos deveriam tomar estatinas em comparação com os 25 milhões actualmente.

O ensaio foi financiado pelo Canadian Institute for Health Research e pela empresa farmacêutica Astrazeneca, que comercializa o Crestor.

Com AFP

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