Sacerdotes e Ministros-Oficiais

Cohanim e Levitas

Os sacerdotes do Templo de Jerusalém entre 950 e 70 a.C. foram chamados cohanim (plural de cohen). Eram descendentes de Aarão, irmão de Moisés, membros da tribo de Levi. Os cohanim eram sacerdotes, responsáveis pelos sacrifícios e sacramentos do Templo. O coanim não cantava no Templo, esse era o papel dos Levitas. O coanim não ensinou (excepto para treinar outros coanimes nos ritos sacerdotais). O ensino era também o domínio dos Levitas, alguns dos quais ajudavam o coanim em tarefas rituais menos importantes que os sacrifícios.

cohanim não têm tido qualquer papel sacramental desde 70 d.C. (destruição do templo de Jerusalém). Para além de um dever de respeito pelos seus antepassados, são-lhes atribuídas algumas honras especiais de pouca importância. Duas proibições importantes para eles: não devem entrar num cemitério ou na casa de uma pessoa morta (incluindo o hospital) e não devem casar com um convertido ou um divorciado. Isto pode explicar porque poucos rabinos hoje em dia são também coanimais. A transmissão hereditária do título de coétnico é exclusivamente de pai para filho. Não pode ser transmitida através de filhas, esposas ou viúvas. Um estudo de ADN recente conclui que esta descida permaneceu relativamente pura durante os últimos 3.000 anos.

Levite e oficiante leigo, eu sou professor e psicoterapeuta. Tenho-me perguntado frequentemente se existe um factor genético para os Levitas. O título de Levita apenas passa de pai para filho, esposa e filha são excluídos. As ligações de ADN são muito mais frouxas. Isto pode ser explicado pelo recrutamento, na altura do Segundo Templo, de estudantes de entre os não-levitas como resultado da falta de levitas deixados na Babilónia.

A maioria dos Cohens, Cohn, Kahn, são cohanim. O mesmo se aplica às famílias chamadas Katz, Kaplan, Kagan, Rappaport. Alguns destes nomes são por vezes seguidos por um sufixo como em Katzenfeld, Kaganovitch. Ter um destes nomes não é, de forma alguma, prova absoluta de ser um coenco e existem muitos outros nomes de coanimais. A letra H não existe em russo, é substituída por um G. Assim, os nomes Kahn, Cohen, etc. tornam-se Kagan em russo. Coincidentemente, kagan é uma palavra russa que significa padre.

Na campa de um antepassado chamado Cohen estão gravadas duas mãos com os polegares a tocar, uma indicação de que a ocupação do falecido foi sinagoga. Nos antigos escritos hebraicos o nome era sempre seguido por Ha Cohen, o padre.

Tomba de um Cohen
Tomba de um Levita

Os Levitas podem ser chamados Levi, Levit, Levinson, Lewinsky, Levinstein.. bem como Segal, Loeven, Levinstein. Mas estes nomes derivam tão bem de Levi, Loew ou Loeb como de Judá em hebraico. Sobre as sepulturas dos Levitas está gravado um cântaro de água, representando o seu papel simbólico único de lavar as mãos do coabitante, antes de começarem a ler as bênçãos. Nos documentos, o seu nome hebraico é sempre seguido por Ha-Levi, o Levite.

Cautela, Levi é também um nome próprio, o nome de um dos filhos de Jacob. Para evitar qualquer erro, não creio que um Levita quisesse nomear o seu filho Levi. Pode-se apostar calmamente que aquele com o primeiro nome Levi, não é um Levita.

Em muitas terras Ashkenazi europeias, no século XVIII e antes, os judeus geralmente não tinham nome de família: um homem acrescentou o nome do seu pai ao seu, por isso Joseph Jacob, poderia ser o nome de Joseph, filho de Jacob; ele poderia muito bem dar o nome de Jacob Joseph ao seu filho em honra do avô. Um homem chamado Levi, tendo um filho Simon, ter-lhe-ia chamado, nos séculos passados, Simon Levi. Isto é para evitar confusão entre o nome do pai, Levi, e o nome tribal Levi. Por outro lado, Ha Levi é, na maioria dos casos, uma garantia da linhagem levítica. O nome dos jeans Levi-Strauss, de Buttenbach, um vizinho e parente distante, não é um nome Levite mas um nome dado.

Rabbis e professores

Rabbis nos últimos dois séculos não eram sacerdotes mas professores; o termo vem do hebraico “Rabb-i”, o meu professor (no sentido de professor venerado). Os rabinos não tinham obrigações sacramentais: no judaísmo, todos os serviços, casamentos, circuncisões, nomeação de recém-nascidos, bar/banho mitzvahs, funerais, podiam ser realizados por um leigo conhecedor sem a presença ou permissão de um rabino.

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Elie Antebi,nascido em Damasco em 1878.Rabino em Paris no início do século XX

Na comunidade sefárdica, os rabinos são hahamim, sábios. Entre os Chassidim, o rabino chefe de cada obediência é conhecido como um “admor”, achronym para “nosso Mestre, nosso professor”

Chanceleres são líderes simples, capazes de ler a Torah e de conduzir serviços. Não houve nenhuma ordenação para estes ministros oficiantes até ao final do século XIX. Actualmente, a maioria das comunidades não tem ministros oficiantes a tempo inteiro e muitas orações são dirigidas por um membro da comunidade. Um cantor licenciado ou membro mais experiente é chamado apenas em casamentos ou grandes feriados.

Durante os últimos dois séculos, os grandes professores espirituais e líderes eram na sua maioria rabinos. Durante muitos anos estudaram textos hebraicos, comentários e leis religiosas relativas a todos os aspectos da vida à luz de 22 séculos de exegese. Tradicionalmente, quando os seus estudos tinham atingido o nível mais elevado, procuravam um rabino respeitável que examinasse cuidadosamente as suas competências antes de lhes conceder Semichah (ordenação). Foi uma tradição durante muitos séculos para os rabinos, mesmo de alta patente, ter trabalho regular, fontes de rendimento, desde Jochanan, o sapateiro, até Rashi, o viticultor, e Rambam, o médico.

alguns rabinos podem ter sido ricos devido à sua profissão, ou talvez devido ao tributo pago pelo seu rebanho. Outros optaram por permanecer muito pobres. Em ambos os casos, um estudante rabínico tinha uma posição social importante e líderes ricos arranjavam frequentemente casamentos para ter genro ou nora de extracção rabínica. Os estudos rabínicos não eram para os pobres e analfabetos da aldeia, por isso os rabinos começaram a ensinar os seus filhos e encorajaram-nos a tornarem-se rabinos por sua vez, dando-nos dinastias rabínicas, cruz e linha.

Um tipo menor desenvolvido, para professores de aldeia, onde alguns eram invariavelmente contratados por outros mais eruditos, igualmente adequados às funções de cantor e cho’het (padre). Os mestres também eram frequentemente descendentes de muitas gerações de professores.

Não é fácil traçar a linhagem de um professor, a menos que os registos sejam precisos. Não existem gravuras características nas lápides, embora o facto de ter sido professor possa ser mencionado na pedra. O nome comum para o professor é Melamed ou Lamdan; Malamud seria associado ao professor de língua hebraica, tal como Lehrer, o nome alemão ou yiddish para professor. Moreh é também usado em hebraico para um professor, mas isto é normalmente reservado para uma autoridade de ensino mais avançada do que o pobre professor da aldeia. No túmulo de um rabino pode estar uma fila de decorações, que não precisam de ser específicas.

A beleza das linhagens rabínicas autênticas é que, uma vez desligado, encontra-se uma ligação numa lista bem documentada de antepassados que muitas vezes remontam a mais de mil anos.

Cuidado com o título “reb” ou mesmo “rabino” em hebraico sobre uma lápide ou documento: estas palavras são usadas como cortesia, em preferência a “Sr”. Um rabino genuíno seria listado em documentos ou na sua sepultura com o título He Rav (o rabino) ou antes Moreynu He Rav ou He Rav Ha Ga’on, seguido de outros títulos honoríficos. Existem várias siglas para estes títulos, mas seria enfadonho enumerá-los. Existem publicações que listam e traduzem as abreviaturas em lápides e documentos, ou pode pedir a uma pessoa conhecedora para decifrar estes códigos por si.

Conclusão

Rembro: os cohanim eram apenas padres, não professores ou cantores; de modo algum podem ser considerados os antepassados dos actuais rabinos e cantores.

O livro actual e clássico de nomes judeus, o seu significado e uso, é obra do rabino Benzion Kaganoff. Responde a muitas perguntas feitas por novos genealogistas ou mesmo pelos mais conhecedores entre nós. Aconselho-vos a lê-lo bem, a consultá-lo, se quiserem saber como e porquê de nomes judeus. O livro de Kaganoff é constantemente colocado na ponta dos meus dedos.

p>Publicado com a gentil permissão de Michael Bernet

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