Salem, varrida em histeria colectiva

até 1650, a maior parte da população da Nova Inglaterra era constituída por agricultores. Mesmo os comerciantes e artesãos eram agricultores a tempo parcial. E, tal como na Europa, quanto mais terra um homem possuía, mais poderoso ele era. Mas o afluxo de imigrantes levou as autoridades locais a conceder cada vez mais terras. Assim, as quintas de Salem desenvolveram-se no interior. Algumas povoações situavam-se a mais de dez milhas de Salem Town, um porto rico e próspero. O poder, que em tempos pertenceu aos proprietários de terras, passou agora para as mãos dos mercadores. Isto criou alguma azia. Não existe apenas um conflito de interesses entre os habitantes da cidade e os da aldeia: os agricultores estão divididos em dois clãs hostis.

A bela harmonia tão procurada pelos Pais Fundadores, que desembarcaram na Nova Inglaterra em 1630 com John Winthrop, já não reina; a população perdeu a sua homogeneidade. Uma parte da população olhava para o futuro, para as riquezas do oceano e para os seus mercados; a outra parte olhava apenas para o passado e para o fim dos seus campos. A ansiedade reina ainda mais porque Massachusetts, após a restauração dos Stuarts ao trono de Inglaterra, perdeu, em 1686, a sua Carta que concedia poderes de governo quase ilimitados.

O caso irrompe na casa do ministro Parris

É o fim da independência que permitiu aos Puritanos fazer da sua colónia “plantação de Deus”. Com certeza, Massachusetts não era uma teocracia, já que os pastores deviam obediência aos magistrados; mas a colónia era certamente teocêntrica, dado o peso dado à Bíblia na sua organização e funcionamento. No último quarto do século XVII, os pastores tornaram-se os críticos do seu tempo e, como os antigos profetas de Israel, alertaram para os efeitos devastadores da ira de Deus. Pregação no Tribunal Geral de Massachusetts, Increase Mather, a principal luz do Puritanismo da Nova Inglaterra, proclamou: “O interesse da Nova Inglaterra era a religião; que a distinguia das outras plantações inglesas; foram construídas sobre um modelo materialista; mas nós sobre um modelo religioso. Agora estamos a começar a aderir ao materialismo, e como resultado estamos a escolher um novo Deus… “

End of a world that some, like his son Cotton, who is very inclined to millennialism, interpret as an “end of the world”. Cotton Mather passa mesmo todo o ano de 1691 a observar os presságios do milénio e não hesita em escrever: “Sem a menor hesitação, atrevo-me a dizer que o Grande Dia do Julgamento está próximo; está próximo, e apressado. “No ano seguinte, Nova Inglaterra é o cenário de uma tremenda epidemia de bruxaria.

Neste clima de hostilidade e ansiedade, Satanás aparece na casa do Reverendo Samuel Parris, pastor da Igreja da Vila de Salem. Parris é um homem frustrado nas suas aspirações de grandeza e consideração social. Logo que se instalou com a sua família e os seus empregados, alguns dos habitantes da cidade opuseram-se-lhe, e com o passar dos meses, as divisões intensificaram-se. Os Invernos são duros e longos na Nova Inglaterra. Na casa de Samuel Parris, duas meninas, Betty Parris, 9 anos, e a sua prima Abigail Williams, 11 anos, escutam fascinadas as histórias contadas pela escrava Tituba, que o reverendo trouxe da ilha de Barbados. Tituba ensina-os a ler o futuro usando um copo e uma clara de ovo, uma bola de cristal improvisada. Este é um jogo proibido e as raparigas não o desconhecem.

As duas raparigas uivam e ladram como cães

Periodicamente, os pastores avisam o seu rebanho contra as seduções de Satanás e lembram-lhes que na Bíblia está escrito que qualquer pessoa que pratique adivinhação, astrologia ou augúrio, bem como aqueles que as consultam, são “uma abominação ao Senhor” Deuteronómio 18:9-12. Outras raparigas da aldeia por vezes juntam-se aos dois primos. Betty, e depois Abigail, são logo ultrapassadas por um profundo sentimento de culpa, e quando esta última, querendo saber “que comércio faria o seu futuro marido”, vê um espectro a flutuar na clara do ovo, compreendem que estão condenadas.

Betty adoece; as suas noites são povoadas de pesadelos, e quando o seu pai reúne a casa para rezar à noite, ou permanece muda, a olhar fixamente, ou grita rouca como o latido de um cão. Abigail conhece o seu segredo mas mantém-se em silêncio, e em breve desenvolve fenómenos ainda mais perturbadores: tem convulsões, a paralisia encaixa; grita, e começa a correr de quatro em quatro, a ladrar, a berrar, ou a rastejar debaixo da mobília. A oração aumenta dez vezes o seu terror. Sentem o fogo do inferno a arder sobre eles. Os Parrises mandam chamar o médico da aldeia, Dr. Griggs. Perturbado, incapaz de diagnosticar os sintomas de histeria como os médicos fariam um século mais tarde, declara que “a mão do Diabo está sobre eles. Mas Samuel Parris duvida; ele consulta os seus colegas. São homens razoáveis e aconselham-no a não fazer mais do que estar atento aos “sinais da providência de Deus” e a rezar. Palavras sábias.

Apenas isto: os mexericos locais tomam o assunto em mãos. Vêm às raparigas para serem interrogadas, convencidas de que é o trabalho do Maligno, especialmente porque várias outras raparigas que participaram nestes jogos proibidos apresentam os mesmos sintomas. Uma das fofocas, Mary Sibley, decide preparar um “bolo de bruxa” e alimentá-lo ao cão a fim de livrar Betty e Abigail da maldição. Quando se acredita no diabo, ele vem. O bolo de bruxa não fará mal ao cão, mas soltará as línguas das raparigas: elas confessam ter-se entregado à bruxaria e baptizado Tituba, a escrava indiana, mas também dois outros “atormentadores”, Sarah Good e Sarah Osborne, mulheres da aldeia que encaixam na descrição de bruxas daquela época. Sarah Good especialmente: ela é pobre, feia, suja, sempre descontente, sempre a sussurrar.

O Reverendo Parris ordena um dia de jejum e quatro grandes agricultores de Salem Farms vão à cidade para apresentar uma queixa de bruxaria contra Tituba, Sarah Good, e Sarah Osborne. Dois magistrados são enviados para investigar: Jonathan Corwin e William Hathorne, antepassado do escritor Nathaniel Hawthorne. Membros do Tribunal Geral de Massachusetts, ambos têm boa experiência jurídica.

Os corpos são procurados, os “mamilos do diabo”

Agora, esta é a primeira vez que têm de investigar um caso de bruxaria. Se as três mulheres não confessarem o seu crime, terão de encontrar provas válidas, ou testemunhos fortes. Hathorne, o mais motivado dos dois, estava disposto a aceitar como prova forte qualquer dano ou acidente resultante de uma discussão desagradável na vizinhança ou qualquer mentira comprovada – um crime punível na Nova Inglaterra. Os puritanos consideram a mentira como um pecado odioso, uma vez que foram as mentiras da serpente que levaram Adão e Eva à queda. Hathorne também está disposta a aceitar como prova a presença de “mamilos do diabo” nos corpos do acusado, e sobretudo – e esta será a sua maior culpa – provas espectrais, com a premissa de que é impossível para o diabo “assumir a forma de uma pessoa inocente para prejudicar a humanidade”

A casa de reunião, como os Puritanos se referem à sua igreja, é transformada numa sala de audiências. Sentados na primeira fila estão a “aflita”, Betty Parris e a sua prima Abigail e duas outras raparigas, Ann Putnam e Elizabeth Hubbard. Questionada pelos magistrados em frente de toda a aldeia, Tituba admite ter feito um pacto com o diabo e ter ido aos sábados numa vassoura, na companhia de duas mulheres de Boston e de um homem de preto. E ela acusa Osborne e Good de serem seus cúmplices. O homem de preto pediu-lhes que torturassem as crianças, diz ela. E durante esta confissão, os quatro “aflitos” são convulsionados. Arrastando-se a ranger os dentes, arrastam-se para o chão, os seus membros retorcidos, proferindo gritos de dor no coração que trazem lágrimas aos olhos dos aldeões. É claro para eles que o espectro das bruxas está a torturar as crianças.

Um medo obscuro e insidioso agarra a aldeia. A comunidade reza fervorosamente, mas o número de aflitos cresce. Em breve, algumas mulheres acima de qualquer suspeita são também acusadas. O seu fantasma aparece em cada sessão e as raparigas ficam cada vez mais convulsas. Então, as raparigas estão a mentir descaradamente? Os seus tormentos são fingidos? Certamente que não. Mostram claramente os fenómenos histéricos gerados pelo medo: medo do pecado, da maldição, do inferno. Além disso, a histeria é contagiosa.

Quando uma das raparigas vê o seu vizinho contorcer-se de dor, as outras sentem as mesmas dores, e o público só pode observar sem compreender os efeitos produzidos, que são no mínimo espectaculares: assim o pescoço que o “possuído” pode virar completamente; assim as lesões que aparecem na pele e desaparecem quando o espectro desaparece. No Outono, quando Increase Mather, armado com um novo alvará, regressou de Londres na companhia do governador, Sir William Phipps, encontrou a área, escreve Cotton Mather, “inundado de serpentes voadoras ardentes; há incríveis hordas de demónios no nosso caminho. Por outras palavras, a caça às bruxas está em pleno andamento.

Um aldeão é sujeito à tortura de pedra

Na Nova Inglaterra, as decisões são tomadas por consenso, não por oukase. Assim, o processo é por vezes muito lento. Pastores em Salem e Boston logo questionaram a sabedoria da caça às bruxas e procuraram o conselho dos seus colegas em Nova Iorque. Notáveis e estudiosos também ergueram a sua voz em ultraje. Mas os magistrados, liderados pela Hathorne, confiantes de que o seu sistema de justiça está a funcionar, estão a acelerar o processo. Existem múltiplas acusações e detenções, confissões e condenações.

Torturas judiciais não existem na Nova Inglaterra; mas sob pressão, algumas mulheres confessam, e as suas confissões confortam os magistrados: Satanás está de facto a trabalhar. Foram erguidas galas; as detenções continuaram. Os homens foram também designados como algozes. Um deles era um antigo ministro das quintas de Salem, George Burroughs. Outro, John Proctor, é acusado pelo seu criado; outro ainda, George Jacobs, é denunciado pela sua própria neta.

p>O destino de Giles Cory é particularmente dramático. Segundo uma lei inglesa, uma pessoa acusada tem o direito de recusar ser levada a julgamento. Ele não pode então ser condenado e os seus bens não podem ser confiscados à Coroa. Em tais casos, a lei permitiu ao tribunal impor uma “pena dura e forte” para obrigar o arguido a aceitar o julgamento. Pela primeira vez na América, a provação foi levada a cabo: pedras foram aplicadas no peito do homem infeliz até ele ceder… ou morre. E Giles Cory morrerá. Quando o novo governador põe fim aos procedimentos e manda libertar os prisioneiros, as hordas do mal deixam Massachusetts para regressar ao inferno. O drama acabou, mas vinte pessoas pagaram com as suas vidas. Durante os próximos vinte anos, Massachusetts faria penitência pelos seus pecados e esforçar-se-ia por corrigir os seus erros.

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