Sobre a utilização questionável de dados nos negócios

“Como o xamã que culpa as previsões defeituosas de más vibrações ou a ira do deus Badaboum-Badabing, os analistas continuarão a culpar um desvio estocástico para desculpar os erros dos seus algoritmos, e o mundo continuará a girar como tem sido”, diz-nos Simon Lord. (Foto: 123RF)

READER EMAIL. A tomada de decisões empresariais é um assunto sério. Cada decisão deve ser baseada em factos sólidos e objectivos. É por isso que a maioria dos chefes e empresas dão tanta importância aos dados, e exigem que todas as decisões sejam apoiadas por estatísticas e previsões de mercado.

Or, é o que se pensa.

Na verdade, as estatísticas são para as organizações modernas o que os ossos de cauda de macaco são para as sociedades tribais. Nestas sociedades, a adivinhação desempenha um papel importante, tal como os feiticeiros e xamãs que são os seus guardiães. A explicação é bastante simples. Quando as pessoas da aldeia seguinte roubam regularmente parte da sua cultura de batata-doce, o tempo é sério. É preciso decidir o caminho a seguir para resolver o problema: ir para a guerra, mover a tribo, etc. Mas como decidir qual a melhor avenida?

p>algumas tribos preferirão resolver o problema atacando a aldeia inimiga, massacrando os seus habitantes e pilhando as casas. Alguns outros preferirão antes a abordagem suave do diálogo. Ainda outros dirão que preferem não fazer nada. Em suma, cada um terá a sua própria ideia do melhor curso de acção, mas nenhuma forma de convencer o resto dos habitantes da superioridade absoluta da sua ideia. E é aí que entram os ossos da cauda.

Numa situação de incerteza, é difícil e por vezes impossível determinar a melhor decisão a tomar. Só que, sem uma decisão clara, o debate é susceptível de dividir o grupo e arrastar-se até à segunda vinda de Cristo. Ao consultar um oráculo, que examinará os ossos de macaco acima mencionados, folhas de chá, ou qualquer outro objecto natural com propriedades supostamente preditivas, a tribo pode encontrar respostas claras às suas perguntas.

P>Precisos e incertezas relacionadas com a situação, as previsões do oráculo permitem pelo menos que o grupo proceda de forma unificada, com todos confiantes de que a tribo tomou a melhor decisão. Na maioria das organizações e empresas actuais, as estatísticas e outros instrumentos de análise quantitativa desempenham frequentemente o mesmo papel. Ajudam a criar a ilusão de que uma avenida é realmente melhor do que outra, embora possa não o ser, a fim de reunir a equipa em torno dessa decisão para garantir que todos estão a avançar na mesma direcção.

É por isso que tantas empresas continuam a alimentar-se de previsões económicas e políticas, embora a investigação tenha mostrado que muitas vezes não são melhores do que um lançamento dos dados. E as coisas continuarão assim enquanto ninguém conseguir encontrar uma forma melhor de unir as tropas em torno de uma ou outra decisão, e enquanto o custo da incerteza for superior ao custo dos xamãs e dos estatísticos.

Como o xamã que culpa as previsões defeituosas de más vibrações ou a ira do deus Badaboum-Badabing, os analistas continuarão a culpar um “desvio estocástico” para desculpar os erros dos seus algoritmos, e o mundo continuará a girar como antes.

Se quiser avançar com uma determinada decisão, então faria bem em encontrar ou fabricar números que apoiem o plano que sugere.

Uma boa táctica nesta era em que os dados são tão valorizados é colocar as decisões nas mãos da inteligência artificial e lavar completamente as suas próprias decisões. Portanto, se puder, compre aplicações, software, ou algoritmos que lhe digam qual é o melhor curso de acção, absolvendo-o assim de qualquer responsabilidade.

Quem se importa se tudo isto é uma caixa negra que se revela absolutamente incompreensível e que na realidade atribui uma pontuação aleatória a todas as opções possíveis. Pelo menos estará a salvo.

A intuição profissional expõe-o a perigos; os procedimentos protegem-no.

Felizmente, mesmo com o melhor software do mundo, ainda terá por vezes de tomar decisões por si próprio. Cabe-lhe então a si racionalizar as suas decisões muito depois do facto de parecer bem. Uma vez que o mundo está inundado de dados hoje em dia, isto significa que terá mais oportunidades do que nunca para o fazer de forma convincente.

Pois nada é mais persuasivo do que usar números para apoiar as suas decisões. E se for esperto, encontrará sempre uma forma de utilizar os dados para apoiar o seu ponto de vista de uma forma meio credível. Tome as suas decisões primeiro, escolhendo a opção que mais lhe irá beneficiar, e depois tenha os dados a dizer-lhe que a sua escolha é a melhor.

Os dados estão dentro, viva os dados!

Neste excerto resumido do seu novo livro Sucesso na sua carreira sem se esforçar – Um guia prático e maquiavélico para o sucesso no trabalho, o autor e jornalista de negócios Simon Lord convida-o a rir das formas como usamos – e abusamos! – de dados na tomada de decisões comerciais.

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Neste excerto abreviado do seu novo livro Achieving Career Success Without Straining Yourself – A Practical, Machiavelan Guide to Success at Work, o autor e jornalista de negócios Simon Lord convida-o a rir da forma como usamos – e abusamos! – de dados na tomada de decisões comerciais.

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