Telemedicina ou visita presencial? Prós e Contras

Revisto por Emily Henderson, BSc.Oct. 27, 2020

Como a COVID-19 criou raízes em Março, os médicos dos EUA limitaram as consultas presenciais – e muitos pacientes evitaram-nas – por medo de infecção. O resultado tem sido um aumento dramático no volume de visitas médicas e comportamentais remotas.

Doctors, hospitais e prestadores de cuidados de saúde mental em todo o país relataram um aumento de 50 a 175 vezes no número de visitas virtuais, de acordo com um relatório de Maio da empresa de consultoria McKinsey & Co.

O surto alimentado pela COVID diminuiu à medida que os pacientes regressam aos médicos. Mas os profissionais médicos e peritos de saúde prevêem que quando a pandemia terminar, a telesaúde continuará a desempenhar um papel muito maior do que antes.

Estudos mostram que a satisfação do paciente com a telesaúde é elevada. E para os médicos que antes eram cépticos em relação aos cuidados à distância, a necessidade tem sido a mãe da invenção.

“Ainda há alguns Thomases em dúvida, mas agora que estamos a dirigir as nossas práticas desta forma há três meses, as pessoas aprenderam que é muito útil”, diz o Dr. Joseph Kvedar, presidente da Associação Americana de Telemedicina e um dermatologista praticante que ensina na Escola Médica de Harvard em Boston.

Para os pacientes, os benefícios da telemedicina são óbvios: Normalmente, pode obter uma consulta mais cedo, na segurança da sua casa ou local de trabalho, poupando tempo e dinheiro na gasolina e no estacionamento – em alguns casos, evitando mesmo a perda de salário por falta de trabalho.

James Wolfrom, um executivo postal reformado de 69 anos em São Francisco, tem tido consultas virtuais de saúde desde o início da pandemia. Ele gosta particularmente das visitas de vídeo.

“É como estar na sala com o médico, com todas as vantagens e nenhuma das desvantagens de ter de levar o meu corpo para as instalações”, diz Wolfrom, que tem diabetes tipo 2. “Mesmo depois da pandemia, prefiro fazer a videoconferência do que entrar. “

Telemedicina também fornece cuidados a pessoas em zonas rurais que vivem longe das instalações médicas.

O crescimento dos cuidados virtuais foi facilitado por alterações nas regras de emergência da COVID-19 da Medicare, incluindo uma que reembolsa os médicos por telemedicina ao mesmo ritmo que os cuidados presenciais para uma lista alargada de serviços. Os reguladores estatais e os planos de saúde comerciais também relaxaram as suas políticas de telesaúde.

Na Califórnia, o Departamento de Cuidados de Saúde Geridos, que regula os planos de saúde que cobrem a grande maioria dos residentes segurados do Estado, está a exigir planos comerciais e a maioria dos planos de saúde geridos pela Medi-Cal durante a pandemia para pagar aos prestadores de telesaúde em paridade com as consultas regulares e o limite. partilha de custos pelos doentes não mais do que pagariam por visitas presenciais. A partir de 1 de Janeiro, uma lei estatal – AB-744 – tornará isso permanente para planos comerciais.

Cinco outros estados – Delaware, Geórgia, Hawaii, Minnesota e Novo México – já têm leis de paridade salarial em vigor, de acordo com Mei Wa Kwong, director executivo do Center for Connected Health Policy. O estado de Washington tem um que também começará em 1.

p>Se marcar uma consulta por tele-saúde, não se esqueça de perguntar ao seu plano de saúde se está coberto e qual será o montante do co-pagamento ou co-seguro. A consulta pode ser feita através do seu fornecedor de rede ou de uma empresa de tele-saúde com a qual a sua seguradora tenha um contrato, como a Teladoc, Doctor On Demand ou MD Live.

P>Pode também contactar directamente uma destas empresas para uma consulta médica se não tiver seguro, e pagar entre $75 e $82 por uma visita médica regular.

Se for um dos 13 milhões de californianos inscritos no Medi-Cal, o programa Medicaid do estado, pode obter serviços de telemedicina a custo reduzido ou nulo.

As grandes práticas médicas e os sistemas de saúde têm normalmente as suas próprias plataformas de telemedicina. Noutros casos, o seu fornecedor pode utilizar uma plataforma publicamente disponível, tal como o FaceTime, Skype ou Zoom. Em todos os casos, necessitará de acesso a um portátil, tablet, ou smartphone – no entanto, para uma conversa telefónica, basta um telefone fixo ou um simples telemóvel.

Smartphones com boas câmaras podem ser particularmente úteis em telemedicina, uma vez que fotografias de alta resolução podem ajudar os médicos a ver certos problemas médicos mais claramente. Por exemplo, uma fotografia de uma boa máquina fotográfica de um smartphone geralmente fornece detalhes suficientes para um dermatologista determinar se uma toupeira precisa de atenção extra, disse Kvedar.

Aplicações e ferramentas domésticas relativamente baratas permitem-lhe medir a sua própria tensão arterial, frequência de pulso, saturação de oxigénio e açúcar no sangue. É uma boa ideia monitorizar os seus sinais vitais e ter os números prontos antes de iniciar uma visita virtual.

Cuidado que uma visita remota não é apropriada para cada situação. No caso de uma lesão grave, dor torácica grave ou overdose, por exemplo, deve ligar para o 911 ou ir às urgências o mais depressa possível.

Visitas virtuais também não são recomendadas noutros casos em que o médico precisa de lhe impor as mãos.

Wolfrom teve apenas algumas visitas de saúde presenciais este ano, incluindo uma com um podologista que verifica os seus pés de seis em seis ou de 12 em 12 meses para detecção de neuropatia relacionada com a diabetes. “Isso só pode ser feito quando se está na sala e o podologista está a tocar e a sentir os pés”, diz Wolfrom.

p>As visitas presenciais são geralmente melhores para crianças pequenas. As crianças precisam frequentemente de vacinas, e é mais fácil para os médicos monitorizar pessoalmente o seu crescimento e desenvolvimento, diz o Dr. Dan Vostrejs, um pediatra do Centro Médico do Vale de Santa Clara em San Jose.

Em geral, a telemedicina é eficaz em casos que normalmente o enviariam para uma clínica de cuidados urgentes, tais como lesões menores ou sintomas semelhantes aos da gripe, incluindo febre, tosse e dor de garganta.

É também cada vez mais utilizada para o acompanhamento pós-cirúrgico. A telemedicina pode ser um trunfo para pacientes geriátricos ou deficientes com mobilidade limitada. E é um “não-cérebro” para os cuidados de saúde mental, que de qualquer forma é sobretudo falante.

Entre os maiores adeptos da tele-saúde estão médicos especialistas que tratam doenças crónicas como diabetes, hipertensão, doenças cardiovasculares e asma, diz o Dr. Peter Alperin, internista em São Francisco e vice-presidente de produto na Doximity, uma espécie de LinkedIn para profissionais de saúde.

Os prestadores podem monitorizar os sinais vitais dos pacientes remotamente e discutir resultados de laboratório, dieta, medicamentos e quaisquer sintomas numa conversa por vídeo ou por telefone. “Se vir algo errado, pode trazê-lo para o seu escritório”, diz Alperin, acrescentando que é “uma melhor forma de triagem”

Mas a telemedicina tem alguns inconvenientes graves. Por um lado, o cenário menos formal pode permitir que algumas práticas médicas de rotina escapem pelas fissuras.

No segundo trimestre deste ano, a tensão arterial foi registada em 70% das visitas médicas em comparação com cerca de 10% das visitas de telemedicina, de acordo com um estudo publicado no início deste mês.

Elsa Pearson, uma Dedham, residente em Massachusetts, tinha uma consulta médica marcada para Março, que foi substituída por um telefonema devido ao bloqueio provocado pela pandemia.

“Honestamente, foi a consulta mais eficiente da minha vida”, diz Pearson, 30. “

Talvez a maior armadilha da telesaúde seja a perda de uma relação médico-paciente mais íntima e valiosa.

Num ensaio recente, o Dr. Paul Hyman, médico do Maine, reflectiu sobre os tempos em que uma descoberta inesperada durante um exame presencial pode ter salvo a vida de um paciente: “Uma descoberta de uma toupeira irregular, uma massa de tecidos moles, ou um novo murmúrio – não me esqueço desses casos, e penso que os pacientes também não o fazem.

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Kaiser Health News Este artigo foi reimpresso de khn.org com permissão da Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, um serviço noticioso editorialmente independente, é um programa da Kaiser Family Foundation, uma organização não partidária de investigação de políticas de saúde e não afiliada à Kaiser Permanente.

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