The History of the Corvette: The First Generation 1953-1962

Posted on July 30, 2012 in Vintage Cars by Melanie Jean

Só 300 destes Corvette 1953 foram construídos. Hoje, cada um vale uma fortuna!

Na história automóvel, poucos carros de grande circulação podem gabar-se de sucesso ininterrupto após a sua introdução. O Chevrolet Corvette é um daqueles raros carros que, após quase 60 anos de existência, ainda é popular entre os entusiastas dos carros desportivos. O Corvette deixou a fábrica a 30 de Junho de 1953 e estava destinado a ser um enorme sucesso. Assim, eis uma retrospectiva de seis gerações de história!

C11953 a 1962 – o nascimento do Corvette

O Corvette desta primeira geração é facilmente reconhecível pelo seu enorme front end e faróis duplos que apareceram em 1958 (como permitido pela legislação da época). Directamente fora da imaginação de Harley Earl, um dos estilistas mais famosos do século XX que se inspirou nos roadsters britânicos que se tinham tornado muito populares entre os IG que regressavam da Europa após o seu serviço militar. O nome Corvette, a propósito, provém do navio de guerra que tinha esse nome. O Corvette foi apresentado a quase 300.000 visitantes pela primeira vez no Motorama de 1953 em Nova Iorque.

  • Leia também: The Corvette Story: The Second Generation 1963-1967
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Os primeiros 300 Corvette a sair da fábrica de montagem eram Pólo Branco com interior vermelho. Na altura, todos os 7.500 comerciantes Chevrolet da América do Norte queriam vender Corvettes… mas no final de Setembro de 1953, apenas 50 Corvettes tinham encontrado compradores. No final desse ano, 183 dos 300 Corvettes produzidos foram vendidos. Com estas vendas modestas devido a um preço muito elevado e um desempenho bastante normal, a Chevrolet decidiu reduzir a sua produção planeada para 1954 de 12.000 para 10.000 unidades. A América ainda não parecia pronta para este novo carro desportivo, mas a subsidiária da General Motors acreditava nele. No final de 1954, as vendas tinham atingido 2.780 veículos.

Mecânica desportiva, mas ultrapassada

O trem de força dos primeiros Corvettes era um pouco modesto. O motor, um motor de 150 cavalos em linha, seis apelidado de Blue Flame, era pouco potente. Além disso, os Corvettes de 1953 e 1954 só estavam disponíveis com uma transmissão automática de duas velocidades. Só em 1955 é que a transmissão manual chegou.

Sempre em busca da sua própria identidade, o Corvette foi equipado em 1955 com um novo motor V8. Recorde aqui que a rival Ford tinha acabado de apresentar o seu novo carro desportivo, o Thunderbird, no Salão Automóvel de Detroit, em Fevereiro de 1954. E foi um sucesso para o fabricante com a oval azul: mais de 16.000 veículos vendidos no primeiro ano! Em 1956, o Corvette já estava disponível pela primeira vez com uma pintura opcional de dois tons e um hardtop removível.

P>Hopefully, 1957 chegou! De acordo com historiadores do sector automóvel, este foi o ano em que tudo mudou. O motor de 283 polegadas cúbicas fez a sua aparição com 220 cavalos de potência e podia mesmo atingir 270 com um carburador de quatro barris. A segunda inovação desse ano foi o sistema de injecção de combustível, um componente indispensável que permitiu ao Corvette atingir 283 cavalos de potência. Uma transmissão manual de quatro velocidades foi também introduzida como opção. Na altura, o preço de um Corvette de 220 cv com uma transmissão manual de três velocidades era de $3.176,32. Em 1957, foram produzidas 6.339 Corvetas. Em 1958, o preço subiu para 3.591 dólares com equipamento semelhante e a produção atingiu 9.168 veículos. Num mercado automóvel em mudança, o Chevrolet Corvette tinha encontrado o seu lugar.

Carroçaria em fibra de vidro

Enquanto todos os automóveis fabricados nos Estados Unidos eram feitos de aço, na Chevrolet tinham decidido produzir a carroçaria do primeiro Corvette em fibra de vidro. Esta inovação custou $60.000 (equivalente a cerca de $500.000 hoje) para desenhar o Motorama Corvette de 1953. Graças à fibra de vidro, o corpo Corvette pesava apenas 411 libras.

A produção de Corvette cruzou finalmente a marca das 10.000 unidades em 1960 com uma produção total de 10.261 unidades. O início da década de 1960 foi sinónimo de mudanças para o Corvette. Com o seu famoso desenho em rabo de pato, o Corvette 1961 foi uma antevisão dos anos vindouros. Embora o motor tenha permanecido o mesmo (283 polegadas cúbicas), a sua potência foi aumentada para 315 cavalos de potência. O ano 1962 viu a introdução do motor V8 de 327 polegadas cúbicas que podia desenvolver-se até 360 cavalos de potência e a produção subiu para 14.531. O preço de venda também aumentou, para 4.038 dólares. Foi montado um total de 69.015 Corvetas de primeira geração.

Melanie Jean, Belles Autos d’hier (Quebec)

P>Na próxima semana, não perca a história do Corvette de segunda geração!

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