Tratamento e Prevenção

Otite média é tratada com antibióticos. Para diminuir o risco de recorrência, é muito importante tomar fielmente a quantidade total de antibióticos prescritos, mesmo que os sintomas melhorem rapidamente. Muitas infecções são na realidade causadas por vírus, e em alguns casos é melhor usar um breve período de espera supervisionado do que antibióticos, quando se trata de crianças que não têm infecções recorrentes ou diferenças estruturais nos ouvidos.

Para adultos e crianças com mais de 6 anos, os medicamentos para o frio (tais como descongestionantes) podem ser úteis para prevenir a obstrução da trompa de Eustáquio. Os anti-histamínicos podem ajudar com as alergias, mas nenhum destes medicamentos curará uma infecção dos ouvidos. Os analgésicos podem aliviar a dor causada pela infecção e baixar a febre de uma criança. A aplicação de compressas quentes no ouvido doloroso pode ajudar a aliviar alguma da dor.

O ouvido médio onde o fluido se recolhe pode ser seco. Este é um procedimento chamado paracentese em que um pequeno tubo é inserido no orifício da membrana timpânica para drenar o fluido e permitir a entrada de ar no ouvido médio, regulando assim a pressão e permitindo frequentemente a drenagem para a trompa de Eustáquio. A causa desta acumulação de fluidos deve ser tratada. Por exemplo, se as reacções alérgicas estão a causar o bloqueio da trompa de Eustáquio, então podem ser administrados anti-histamínicos para aliviar as alergias.

Quando a membrana do tímpano de uma criança tem uma perfuração permanente que leva à otite média crónica, a membrana pode ser reparada por um procedimento chamado timpanoplastia.

Prevenir as infecções dos ouvidos é difícil, uma vez que muitas crianças, especialmente as que frequentam creches, são propensas a constipações. Ensinando as crianças a lavar bem as mãos, elas podem excluir a possibilidade de apanhar uma constipação; por conseguinte, é muito importante lembrar as crianças de lavar as mãos o mais frequentemente possível.

A amamentação parece diminuir o risco de infecções dos ouvidos em bebés e crianças pequenas porque tem um efeito estimulante no sistema imunitário. Pode pôr em prática outra medida preventiva deixando de fumar, uma vez que o fumo passivo aumenta o risco de infecções do ouvido médio. A vacina pneumocócica proporciona uma imunização que pode reduzir a possibilidade de contrair infecções dos ouvidos causadas por certos tipos de bactérias.

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