Um projecto mineiro divide a comunidade de Saint-Michel-des-Saints

Embora as autoridades municipais sejam a favor da mina, os cidadãos receiam possíveis repercussões no ambiente, particularmente em Lac Taureau.

Por seu lado, o Conselho de Manawan Atikamekw quer dezenas de milhões de dólares em royalties e empregos garantidos para os membros da sua comunidade.

A Nouveau Monde Graphite conta que irá agir de forma exemplar na frente ambiental e que pretende chegar a um acordo com os aborígenes da região.

O seu projecto de mina, localizado cinco quilómetros a sudoeste de Saint-Michel-des-Saints foi autorizado por um decreto do governo do Quebeque no mês passado.

“Esta é uma excelente notícia”, regozija-se o Nouveau Monde Graphite presidente e fundador Éric Desaulniers. Para ele, é o culminar de vários anos de trabalho.

A sua empresa descobriu o depósito que planeia explorar em 2015, na sequência de um trabalho de exploração realizado por helicóptero.

Ele está em frente de um ecrã.

Éric Desaulniers, CEO da empresa Nouveau Monde Graphite

Foto: Radio-Canada / Francis Labbé

Graphite para fazer baterias

Autorização do Quebeque permitirá iniciar os trabalhos de construção da mina, que está programada para começar a produção comercial em 2023.

O local da mina, que funcionará durante 26 anos, incluirá um poço aberto de 2,6 quilómetros de comprimento, até 380 metros de largura e até 235 metros de profundidade.

Graphite é utilizado na composição de ânodos que são utilizados para fazer algumas baterias de iões de lítio para veículos eléctricos.

Este é principalmente o mercado que o mineiro quer invadir, mas ainda não foi formalmente assinado qualquer contrato. Há discussões neste momento com todos os principais fabricantes, mas estas são conversas confidenciais, diz Éric Desaulniers.

O projecto de 350 milhões de dólares deverá criar 160 empregos directos. Na minha opinião, fará brilhar o município. Deveríamos voltar com famílias jovens, crianças para as escolas. É uma mais-valia para a nossa comunidade”, disse o Presidente da Câmara de Saint-Michel-des-Saints Réjean Gouin.

Um homem senta-se atrás de uma secretária, em cima da qual está um portátil.

Réjean Gouin, o presidente da câmara de Saint-Michel-des-Saints, é a favor do projecto do Nouveau Monde Graphite.

Foto: Radio-Canada / MATHIEU BELHUMEUR

Problemas de gestão de resíduos mineiros

Embora as autoridades municipais encarem favoravelmente a construção da mina, os grupos opõem-se. Em particular, temem o impacto sobre a indústria do turismo e o ambiente.

Este é o caso da Associação para a Protecção de Lac Taureau, que é composta por casas de campo locais, entre outros.

P>Precisa que os resíduos que serão armazenados no local da mina contaminem o corpo de água, que tem 240 km de costa e muitas praias de areia fina.

“É extremamente perigoso e é a primeira preocupação que todos devem ter quanto à possibilidade de líquidos ácidos fluir para o lençol freático, para o rio Matawin, que é um grande afluente de Lac Taureau”, diz o presidente da associação, Gilles Cartier.

A Coligação de Oponentes de um Projecto Mineiro na Matawinie Superior (COPH) partilha essencialmente as mesmas preocupações.

“Este é um projecto que será implantado numa zona habitada, frágil e sensível, conhecida pelo seu resort e recreoturismo. Estes são valores certos que poderiam ser ameaçados por este projecto”, diz May Dagher, um membro do comité administrativo da coligação.

Para produzir 100.000 toneladas de concentrado de grafite por ano, o mineiro terá de extrair cerca de 20 vezes mais material, uma vez que o seu depósito tem um conteúdo de grafite ligeiramente superior a 4%.

Nova Grafite Mundial processará os seus resíduos de minas no local para separar a pirita e a pirrotita, que podem gerar ácido, de outros rejeitos que não o façam. Serão então enterrados perpetuamente no solo, utilizando um método chamado co-disposição.

“Prende-se os resíduos geradores de ácido, depois encapsulam-se no material que não é gerador de ácido para evitar que entre em contacto com o oxigénio, e depois inicia-se a reacção ácida”, explica Eric Desaulniers.

Um gráfico sobre o enterro dos rejeitos.'enfouissement des résidus miniers.

O Nouveau Monde Graphite mining project, que recebeu luz verde da cidade do Quebeque, está a levantar preocupações ambientais em Saint-Michel-des-Saints.

Foto: cortesia

Devíamos confiar na co-alienação?

Novo Monde Graphite está actualmente a testar o seu método de enterramento em células experimentais de co-alienação no seu local de mina.

Não pôde ser avaliado pelo Bureau d’audiences publiques sur l’environnement (BAPE), que apresentou o seu relatório sobre o projecto em Junho passado.

A ausência dos resultados dos testes para validar o comportamento das descargas de minas não permitiu a formação de uma opinião informada sobre o desempenho do conceito de eliminação seleccionado.

O BAPE tinha então recomendado que o Ministério do Ambiente esperasse pelos resultados de um estudo hidrogeológico, destinado a validar a eficácia do método utilizado pela empresa, antes de autorizar o projecto da mina para garantir que a co-disposição não tenha efeitos nocivos nas águas subterrâneas.

Está disponível conteúdo vídeo para este artigo Uma vista aérea do site.

P>Paisagem transformada

Foto: Graphite New World

O Conselho de Ministros deu a sua aprovação ao projecto antes de ter este estudo em mãos. O decreto publicado na Gazette officielle du Québec a 10 de Fevereiro, no entanto, exige que a mina forneça um relatório mostrando o desempenho do seu método de co-disposição.

“Quer seja a favor ou contra o projecto, penso que não podemos continuar a fazer as coisas desta forma em 2021. Tem de se chegar ao fundo da questão e não é isso que se tem feito. Estamos a colocar uma comunidade inteira no ambiente”, lamenta Gilles Cartier.

p> Eles arranjaram uma forma de conter o lixo que não foi experimentado em lado nenhum.

“O promotor diz que o seu método já foi experimentado noutros locais no Norte do Québec, em áreas muito remotas, mas o contexto não é o mesmo em Saint-Michel-des-Saints”, concorda May Dagher do COPH.

Pela sua parte, Éric Desaulniers assegura-nos que o método de gestão de resíduos desenvolvido pela sua empresa é seguro. “É uma tecnologia que é utilizada em várias minas em todo o mundo, mas não há nenhuma mina que a utilize exactamente como nós”, diz ele.

“Não há dois projectos a gerir os seus resíduos da mesma forma”, diz ele. Cada projecto é um pouco diferente na sua composição mineralógica, na sua estrutura, nas quantidades envolvidas. “

Os Atikamekw querem a sua fatia da tarte

O projecto Nouveau Monde Graphite está em território aborígene não edificado, mas o mineiro ainda não chegou a acordo com a comunidade Atikamekw de Manawan, localizada 90 km a norte de Saint-Michel-des-Saints.

Líder Ottawa está atrás do pódio onde se encontram microfones de vários meios de comunicação.

Chefe Paul-Émile Ottawa.

Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

“Não somos necessariamente contra o projecto”, disse o Chefe Paul-Émile Ottawa no início. Há tanto tempo que os Atikamekw não estão a receber praticamente nada em spinoffs económicos. “

O Conselho da Banda quer receber 250 milhões de dólares em royalties da empresa. “Queremos poder contar com quantias de dinheiro que permitam o surgimento de uma economia Atikamekw”, diz o Chefe Ottawa.

Ele também exige que sejam garantidos empregos na mina para os membros da sua comunidade. “A empresa não quer comprometer-se com o Atikamekw”, lamenta, acrescentando que as negociações estão num impasse.

Pelo seu lado, a mina diz que as discussões prosseguem com o objectivo de se chegar a um acordo. “Entristece-me que as nossas negociações não sejam vistas da mesma maneira por ambos os lados”, diz Éric Desaulniers.

“Queremos continuar a integrar o Atikamekw no nosso projecto. Há ofertas substanciais em cima da mesa”, diz ele.

O conselho da banda não exclui a possibilidade de ir a tribunal se não obtiver satisfação.

Com a colaboração de Alizee Dagort

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