US: ex-condenado encontrado após 48 anos de fuga

É uma fuga de 48 anos que chegou ao fim. Robert Stackowitz não estava certamente à espera que a polícia aparecesse na sua cozinha às 8 da manhã de segunda-feira, 16 de Maio. As autoridades americanas encontraram este antigo prisioneiro na sua casa em Sherman, uma pequena cidade de 4.000 habitantes em Connecticut, a mais de 1.000 quilómetros da prisão da qual tinha escapado quase 50 anos antes, de acordo com um relatório da CBS News transmitido em França pelo BFMTV.

O reformado de 71 anos cometeu o erro de fornecer documentos que revelavam a sua verdadeira identidade enquanto solicitava benefícios sociais. Um erro de principiante. “Sabe o que está a fazer, mas após 50 anos, não pensa nisso o tempo todo”, admite o fugitivo.

p>Sentenciado em 1966 a passar 17 anos atrás das grades, Robert Stackowitz escapou da sua prisão na Geórgia em 1968. Foi aí encarcerado por assalto à mão armada. “O maior erro da minha vida”, lamenta. Foi enquanto ele estava fora da prisão a prestar serviço comunitário que o preso conseguiu enganar os guardas.

“Fui conduzido até ao aeroporto de Atlanta e meti-me num avião”

Ele não tinha realmente planeado a sua fuga, que explodiu sem qualquer problema. “Acabei de descolar, tão simples como isso. Alguém me levou até ao aeroporto de Atlanta e eu embarquei num avião. Naqueles dias havia menos controlo”, diz o velhote a um repórter da CBS com toda a simplicidade.

Ele então viveu os seus dias alegremente, tranquilamente sob um nome assumido: Bob Gordon. Clay Cole, um dos vereadores da cidade de Sherman, nunca teria suspeitado de tal caso: “Ele era apenas um homem calmo, vivendo uma vida calma mas guardando um segredo pesado”

A cidade inteira desconhece o passado aventureiro de Robert, até à sua namorada, que vive com ele há mais de 20 anos. “Eu disse: ‘O quê? Tem a certeza? Não tem a pessoa errada? Nunca tinha ouvido falar disso”, Cindy Derby ficou surpreendida quando a polícia apareceu em sua casa. De acordo com as autoridades, o fugitivo foi cooperante durante a sua detenção, apesar de estar “sem palavras”. “Penso que a sua fuga tinha durado tanto tempo que chegou ao ponto de pensar que nunca seria apanhado”, disse o polícia Michael Saraseno.

Durante 50 anos, Robert Stackowitz trabalhou um trabalho estranho atrás do outro: dono de garagem, rapaz do café, depois reparador de barcos. De repente. “Eu tinha um emprego e um cartão da segurança social, nunca tive problemas”, assegura o ex-presidiário.

p>Agora a sofrer de cancro, diabetes e doenças cardíacas, o reformado de 71 anos pede apenas uma coisa: que a sua sentença seja comutada. A decisão de o enviar para a prisão seria a sua sentença de morte, diz ele. Mas ele diz que quer pagar a sua dívida à sociedade. O Estado da Geórgia solicitou a sua extradição. A Junta de Perdões e Pardões considerará o seu destino quando o fugitivo regressar ao estado.

Maïté Hellio

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