VIROIDS

Descoberto no início dos anos 70, os viroides formam um pequeno grupo de agentes patogénicos particularmente novos. Conhecidas apenas em plantas mais altas, caracterizam-se por um genoma muito pequeno (cerca de 250 a 400 nucleótidos), dez vezes menor do que os dos vírus mais pequenos. Entre os cerca de trinta viroides identificados, vários são responsáveis por doenças graves nas plantas.

A emergência do conceito de viroide

Embora várias doenças causadas por viroides sejam conhecidas desde a primeira metade do século XX, foi apenas gradualmente, no final dos anos 60, que a compreensão da estrutura destes agentes levou à emergência do conceito de viroide. Até então, estas doenças eram consideradas de origem viral porque possuíam muitas das suas propriedades, tais como a sua transmissibilidade mecânica e de enxertos, ou a pequena dimensão do agente causal e a impossibilidade de o cultivar.

Obrigado ao trabalho do americano Theodor O. Diener sobre a doença do fuso tubérculo da batata, os esforços para purificar o patogéneo causador foram para trazer muitas surpresas. Por exemplo, o agente causador não sedimentou em ultracentrifugação, implicando um tamanho muito menor do que o de um vírus. Foi então demonstrado que era sensível às ribonucleases (enzimas que permitem a degradação do ARN) e que se comportava como um ácido nucleico muito pequeno. Finalmente, este pequeno ácido nucleico purificado era infeccioso e podia induzir a doença na ausência de qualquer vírus. Todas estas observações conduziram finalmente, por volta de 1971, à definição de um novo grupo de agentes patogénicos chamados viroides.

É importante salientar o quão novo este conceito de viróide, divergindo marcadamente das características de todos os vírus conhecidos, era na altura, e encontrou dificuldades em obter aceitação dentro da comunidade científica. Mas uma vez definidas estas propriedades e metodologias para

1 2 3 4 5 …
para os nossos subscritores,
o artigo consiste em 4 páginas

Artigo media

Representação esquemática da replicação do viroidep>Representação esquemática da replicação do viroide
Créditos: Encyclopædia Universalis France

drawing

Sintomas causados pelo viróide do mosaico latente do pêssego

Sintomas causados pelo viróide do mosaico latente do pêssego
Crédito: Thierry Candresse/ Inra

fotografia

p>Tomato apical stunting disease
Créditos: Thierry Candresse/ INRA

fotografia

Mostrar todos os 3 media no artigo

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *