Pulmones bajo el árbol

Como regalo, es difícil superar el de un órgano vital. Aunque un páncreas no encaja muy bien bajo el árbol.

No es del todo un regalo de Navidad, es cierto. De hecho, no. Aun así, sería dar mucho por firmar ese consentimiento a la extirpación que se pega en el reverso de la tarjeta sanitaria (y que puedes encontrar en la página web de Quebec-Transplant).

Eso es lo que me dijo Bernard Cyr que te dijera ayer por la mañana. Tiene 48 años. Es uno de los supervivientes de fibrosis quística más antiguos de Quebec. Le gusta decir vivo en lugar de superviviente, pero tantos han muerto tan jóvenes…

Bernard Cyr es ahora el número 22 en la lista de personas que esperan un pulmón del grupo sanguíneo A.

Hasta los 12 años, hacía deporte y, salvo por los cientos de pastillas que tenía que ingerir, su vida era aparentemente normal. A esa edad, sus pulmones estaban afectados. En ellos se formaba mucosidad, y todos los días, durante media hora, tenía que someterse al clapping, una técnica de golpes en el pecho destinada a limpiar los pulmones. Regularmente, la infección se interpone y es bronquitis y neumonía.

Logró ir a la universidad para estudiar administración e informática. Se casó hace 20 años, pero decidió que no tendría hijos, dada su esperanza de vida. Trabajaba en Desjardins como programador-analista.

A simple vista, no era tan evidente. No está escrito en la frente de nadie que esté haciendo tratamientos de dos o tres horas y tomando varios medicamentos, además de hospitalizaciones cada nueve meses. Llegaba a la consulta, se le oía toser un poco ahogada, se sabía que tenía una «enfermedad», pero no le daba importancia.

«Nunca tuve miedo a morir, los médicos me tranquilizaron y salí adelante»

Eso fue hasta el 22 de enero de 2009. Entonces, de repente, su capacidad pulmonar se redujo a la mitad. Ya era la mitad de la media de los respiradores… Aprieta la nariz, coge una pajita e intenta respirar. Eso fue antes del 22 de enero de 2009. Dividir por dos: cayó un cuarto. Nunca volvió a levantarse.

En ese momento lo pusimos en la papeleta. Se tarda casi un año en entrar en la lista real. Tienen que evaluar su caso, su salud, sus posibilidades de supervivencia. De todos modos, en diciembre, hace un año, le dieron un número en la lista: 35.

Estadísticamente, iba a decir que se necesitan unos dos años para conseguir un par de pulmones usados. Pero cuando se respira 19 horas al día en un condensador de oxígeno, la espera se cuenta en días. Seamos concretos: 676 días de media.

Podría ser peor, eso sí. Para un riñón, son 762 días. Tres cuartas partes de los 1.200 quebequenses que esperan un trasplante en Quebec están esperando un riñón.

A veces nos morimos por esperar. Le ocurrió a 43 personas en 2008.

Pero no nos morimos por falta de presupuesto del ministerio, ni por falta de enfermeras o médicos. Morimos por falta de órganos. Si un donante muere bien esta noche, puede donar ocho órganos (corazón, pulmones, riñones, páncreas, hígado, intestinos) y tejidos. Los buscapersonas empezarán a sonar en las consultas de los médicos, en los domicilios de los pacientes, y se realizarán intervenciones quirúrgicas de urgencia. En promedio, se utilizan 3,7 órganos por donante en Quebec.

Salvo que estas buenas condiciones son muy raras. Apenas el 1,4% de las personas que mueren en el hospital son donantes potenciales. De hecho, tenemos siete veces más probabilidades de estar en una lista de espera para un órgano que de donar realmente un órgano al morir.

¿Por qué? Porque tenemos que prepararnos. Hay que esperar a la muerte neurológica y luego seguir oxigenando los órganos. Y eso, todavía pocos hospitales pueden hacerlo. Si a todo esto se añade la confusión sobre los deseos del fallecido (¿dónde está su tarjeta? ¿qué quería? etc.), te das cuenta de que no se cambian los órganos como un radiador.

En 2009, sólo 138 quebequenses pudieron donar sus órganos.

En noviembre, la Asamblea Nacional aprobó una ley que crea un registro nacional que indicará inmediatamente si el paciente acepta donar sus órganos. La ley pretende animar a la gente a inscribirse.

Quebec ya es la provincia que más órganos dona en Canadá. Pero si se compara con algunos estados norteamericanos o con España (que se lleva casi el doble), vemos que podemos hacerlo mejor. ¿Los costes? Un nuevo riñón puede ahorrar decenas de miles de dólares en diálisis y otros tratamientos.

Por cierto, la edad no aporta (casi) nada al asunto. El donante quebequense de mayor edad tenía 88 años.

«Según las encuestas, el 90% de la gente está a favor de la donación de órganos. Pero sigue siendo una minoría la que firma el consentimiento», dice el doctor Michel Pâquet, presidente del comité de donación de órganos del CHUM.

Hay que organizar la red, formar a la gente tanto para identificar a los donantes como para explicar las cosas a las familias.

Pero todo empieza con dos pequeñas cosas muy, muy sencillas: firmar el consentimiento. Hablar de ello con la familia.

«Me parece que este es el momento adecuado del año para hablar entre nosotros», dice Bernard Cyr. Yo, mis órganos, no los llevaré conmigo. No conozco ninguna religión que te pida que guardes tus órganos para ir al cielo. Podemos ayudar a salvar cinco, seis, ocho vidas…»

Empecemos con una vida. La de Bernard Cyr, que, estadísticamente, debería esperar otros 311 días.

Sigue siendo raro que un gesto tan minúsculo pueda tener consecuencias tan incalculables.

No estamos hablando exactamente de un regalo de Navidad, es cierto. Pero como se trata de la vida y de dar, seguiría siendo Navidad.

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