¿Qué es el contragolpe cultural y cómo sobrevivir a él?

He viajado y trabajado en 155 países. Nunca experimenté el contragolpe cultural hasta 2017, cuando volví a Estados Unidos después de pasar dos años en Argentina.

De hecho, cuando volví a casa, me golpearon en la cara con la cultura estadounidense.

En primer lugar, BOOM. El traslado al extranjero. Luego, tras varios años en el extranjero, BAM. Regreso al «país de origen». Afrontar y sobrevivir a la reacción cultural depende de cómo el expatriado decida manejarla. Hay que luchar contra ello o dejarse llevar por la corriente?

El ritmo de vida

En Estados Unidos, la gente siempre tiene prisa. Claro que he estado en otras ciudades del mundo que también eran menos relajadas, pero Estados Unidos es el epítome de la comida rápida, las compras 24/7 y la actividad incesante. Un constante deseo de entretener ha hecho de los estadounidenses unos constantes entretenedores en un mundo irreal.

Valores y actitudes

Los valores y actitudes de mis amigos cambiaron mientras yo estaba fuera. ¿O fui yo quien cambió? Me sorprendió que adoptara nuevas formas de pensar sobre el mundo mientras vivía en Sudamérica.

Materialismo y despilfarro

En comparación con muchas otras nacionalidades, los estadounidenses tienen un ingreso discrecional. Concedido, esto no es cierto para TODOS los estadounidenses, pero la mayoría gasta dinero en cosas que parecen «importantes» para otras culturas.

Entrar en el entorno estadounidense desde una cultura argentina menos rica, y menos capitalista, fue un shock. Los supermercados estadounidenses bien surtidos, los cientos de opciones y la visión de los colores que se mostraban mientras sonaba perpetuamente Walmart Radio eran alucinantes.

Vi los Estados Unidos a través de una lente diferente, más nítida. Vi tanto los puntos fuertes como los débiles y desarrollé un resentimiento por las críticas desequilibradas que provienen de los estadounidenses que nunca han conocido el resto del mundo.

La manera estadounidense no siempre es «correcta» o incluso «mejor». Me he vuelto intolerante con la gente que critica a otros países y acepta ciegamente todo lo americano. Mi concepto de «hogar» se volvió borroso al ver que la gente en Estados Unidos seguía estresada y frenética, sin relajarse nunca.

La buena noticia es que viajar hace que una persona sea más creativa.

En 1869, Mark Twain escribió en su cuaderno de viaje Inocentes en el extranjero: «Los viajes son fatales para los prejuicios, el fanatismo y la estrechez de miras, y muchos de nuestros pueblos los necesitan urgentemente por estas razones. Una visión amplia, sana y caritativa de los hombres y las cosas no puede adquirirse vegetando en un pequeño rincón de la tierra toda la vida. «

Hay una razón científica por la que los viajes han motivado a muchos escritores magníficos, desde Twain a Ernest Hemingway o Anais Nin. En general, la creatividad está relacionada con la neuroplasticidad, es decir, con la forma en que está conectado el cerebro. Las vías neuronales se inspiran en el entorno y los hábitos, lo que significa que son susceptibles de cambiar: nuevos idiomas, olores, sonidos, sensaciones, vistas y sabores desencadenan diferentes conexiones sinápticas en el cerebro y tienen el potencial de revitalizar la mente.

Adam Galinsky, profesor de negocios de la Universidad de Columbia y autor de una amplia investigación sobre los vínculos entre la creatividad y los viajes internacionales, afirma que las experiencias en el extranjero aumentan tanto la flexibilidad y la agilidad cognitiva -la capacidad de la mente para saltar entre diferentes ideas, un componente clave de la creatividad- como la profundidad y la integración del pensamiento, o la capacidad de establecer fuertes conexiones entre diferentes ideas.

¿La lección? Sal ahí fuera ahora e identifica tu verdadero lugar en el mundo.

Qué aprender de esto

Después de vivir en el extranjero durante años, sé que volver a Estados Unidos, aunque sea de visita, será difícil. Pero también sé que la reincorporación, por muy larga que sea, puede ser explorada con un espíritu de gratitud y esperanza.

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