¿Qué es el dolor neuropático localizado? Definición, síntomas


Qué es el dolor neuropático

El dolor neuropático (DN) es el dolor crónico resultante de una lesión nerviosa. Puede ser causada por muchas enfermedades o condiciones. Se cree que el dolor neuropático afecta a hasta 26 millones de personas en todo el mundo. El dolor neuropático puede afectar a grandes zonas del cuerpo o limitarse a una zona más pequeña. Esto se conoce como dolor neuropático localizado (DNL).

¿Qué causa el dolor neuropático?

El dolor neuropático puede ocurrir en ausencia de causas obvias como un accidente, una lesión, una quemadura química,

. Hay varias circunstancias externas que pueden dañar directamente los nervios e inducir el dolor neuropático, como por ejemplo

  • Amputación de extremidades (dolor fantasma, dolor en el muñón)
  • Cirugía (dolor de cicatriz, dolor postquirúrgico)
  • Traumatismo o accidente
  • El dolor neuropático es también una complicación común de otras enfermedades, incluyendo el herpes zóster o la infección por herpes zóster (neuralgia postherpética o NPH), la infección por VIH, la diabetes mellitus (polineuropatía diabética o NDP), la esclerosis múltiple o la compresión del nervio lumbar (lumbosciatalgia).

    ¿Cuáles son los síntomas típicos del dolor neuropático?

    El dolor neuropático es una condición de dolor crónico que a menudo es descrita por los pacientes por medio de síntomas como «disparos», «ardor» o «escozor». También puede experimentarse como un «hormigueo». Además, los pacientes con dolor neuropático pueden experimentar síntomas como la alodinia (cuando la estimulación normalmente no dolorosa se convierte en dolorosa, como el tacto ligero o el roce de la ropa) y la hiperalgesia (cuando la estimulación leve o moderada provoca un dolor intenso).

    ¿Cómo se diagnostica el dolor neuropático?

    El dolor neuropático suele ser difícil de diagnosticar, lo que puede llevar a un tratamiento inadecuado, y puede durar muchos meses o incluso años. Un diagnóstico correcto y precoz es crucial para ofrecer un tratamiento adecuado y aliviar los síntomas del dolor neuropático. Por lo tanto, es importante que los pacientes sean capaces de describir sus síntomas con el mayor detalle posible a su médico. Como parte de este proceso de diagnóstico, el médico realizará un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas y el historial médico de los pacientes.

    ¿Qué pueden hacer los pacientes?

    Hay tratamientos disponibles y es importante tomar medidas. ¿Tiene síntomas que describiría como «ardor», «punzadas» o «escozor»? ¿Tienes la piel sensible y/o experimentas una sensación de tipo «hormigueo»?

    Si sufres de dolor crónico y crees que puede ser un dolor neuropático, te recomendamos que rellenes el «Cuestionario de mi dolor» y consultes a tu médico. Este cuestionario es una herramienta diseñada para mejorar la comunicación entre los pacientes y los médicos, al tiempo que ayuda al médico a realizar un diagnóstico preciso de su dolor. Para ello, será necesario que describa con precisión su dolor, en qué parte del cuerpo se produce y si hay algún factor desencadenante. Para preparar esta visita al médico, los pacientes deben rellenar cuidadosamente el «Cuestionario sobre mi dolor», imprimir los resultados y comentarlos con su médico. Puede obtener más información sobre las posibles opciones de tratamiento aquí.

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