¿Qué es una tormenta de invierno?

Un texto de Ève Christian

Una tormenta de nieve, «thundersnow» en inglés, es un temporal en el que las precipitaciones caen principalmente en forma de nieve.

¿Qué aspecto tiene una tormenta de invierno?

Es prácticamente blanco por todas partes. El viento se levanta, los chubascos de nieve son fuertes, pero de corta duración. A veces el cielo se vuelve brillante: puede que no se vea el rastro de un rayo como en verano, sino simplemente una luz difusa repentina. Luego, durante unos segundos, no ocurre nada más, y entonces se oye el trueno retumbar apagadamente.

Este es un fenómeno bastante raro; se producen con más frecuencia a finales de invierno y principios de primavera, ya que es en esta época del año cuando más se combinan los ingredientes para formar una tormenta de este tipo.

En Quebec, entre diciembre y abril, puede haber unos 10 días con tormentas eléctricas; incluyendo 2 en marzo y 5 en abril.

Según estudios estadounidenses, se registran entre 6 y 12 tormentas de invierno al año, sobre todo en el noreste de Estados Unidos.

Cuando se produce una tormenta de este tipo en invierno, es un presagio de buenas nevadas.

Formación de tormentas de invierno

Granizo en el suelo

Ampliar imagen (Nueva ventana)

Granizo tras una tormenta de invierno.

Foto: Radio-Canada / Ève Christian

Las tormentas de invierno no son fundamentalmente diferentes de las de verano, excepto por el tipo de precipitación y las nubes, que tienen menos extensión vertical.

En verano, el sol calienta el suelo y empuja hacia arriba masas de aire cálidas y húmedas creando columnas de aire inestables. A medida que la humedad se eleva, se condensa en el aire frío de las alturas para formar nubes cumulonimbos, las nubes verticalmente muy grandes dentro de las cuales se producen fuertes turbulencias.

Por supuesto, en invierno, la energía liberada por el calentamiento solar es mucho menor que en verano y la cantidad de aire caliente disponible es menor. El potencial de inestabilidad es, por tanto, más raro; las tormentas eléctricas serán, por tanto, menos frecuentes y severas.

Para que se produzca una tormenta eléctrica en invierno, además de que la capa de aire cercana al suelo debe ser más cálida que las de arriba, debe seguir siendo lo suficientemente fría como para generar nieve, lo que es bastante raro.

Predecir tormentas eléctricas, en invierno

Predecir tormentas eléctricas en invierno es difícil, porque los índices de inestabilidad son mucho más bajos que en verano. Hay dos situaciones que conducen a la formación de tormentas de nieve.

En primer lugar, la aproximación de un vigoroso frente frío, como fue el caso de la zona de Montreal. En cinco horas, el viento había cambiado de sur a noroeste, se había intensificado con buenas rachas y las temperaturas habían bajado 14 grados hasta los -12 al amanecer.

Lo que ocurrió fue que el aire frío, al llegar rápidamente sobre una masa de aire más cálida, formó nubes convectivas. La turbulencia producida dentro de estas nubes hizo que las partículas de hielo y las gotas de agua se rozaran, creando electricidad estática. Cuando las cargas positivas y negativas se tocaban, se producían relámpagos y truenos

Los efectos de los lagos son la otra fuente de formación de tormentas de nieve. En esta época del año, la temperatura de las masas de agua, libres de hielo, es superior a la de la masa de aire frío que llega por encima. Este aire frío se calienta, reúne humedad, sube a mayores alturas y se condensa directamente sobre el agua en forma de nubes. Las nubes, al llegar a la costa, arrojan nieve, a menudo en grandes cantidades. Las tasas de precipitación pueden ser sorprendentes: se pueden observar nevadas de 5 cm o incluso más por hora.

Muy a menudo las borrascas de nieve acompañan a las tormentas de invierno.

Uno de los aspectos específicos de las tormentas de invierno es que las nevadas amortiguan el sonido de los truenos; suelen escucharse a una distancia mucho más corta, en un radio de sólo 3-5 kilómetros desde el destello. Estadísticamente, los truenos sólo retumban en 7 de cada 100 tormentas de nieve, y los relámpagos suelen ser de menor duración y mucho menos espectaculares que en verano.

También puedes leer:

  • 13 preguntas sobre los rayos
  • Los rayos, ese peligro furtivo (Nueva Ventana)

Las tormentas eléctricas creadas por frentes asociados a un sistema de bajas presiones (como lo que ocurrió en Montreal el martes por la noche) pueden producirse prácticamente en cualquier lugar; pero en cuanto a las tormentas de efecto lago, se producirán en lugares donde la inestabilidad es más probable, así que cerca de los Grandes Lagos.

También los hay a lo largo de las costas, ya que la humedad del agua cálida puede evaporarse fácilmente en el aire más frío y seco de arriba. Así que se ven en Halifax varias veces en invierno, en las Islas Británicas, en el noroeste de Europa y alrededor del Mar de Japón.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *