¿Qué significa exactamente «a base de plantas»?

Si se pregunta qué significa «a base de plantas», no es el único. Con la repentina popularidad de las hamburguesas de comida rápida de origen vegetal y las «tiras de pollo», puede que no esté seguro de si los términos «de origen vegetal» y «saludable» son intercambiables. Este artículo analiza la historia del término y su uso en el marketing, así como lo que significa llevar una dieta rica en alimentos de origen vegetal.

Origen del término

El término «alimentos integrales de origen vegetal» fue acuñado por T. Colin Campbell, un bioquímico estadounidense coautor del exitoso libro de nutrición The China Study. La definición original de Campbell favorecía los alimentos vegetales mínimamente procesados y ricos en fibra. Basándose en su extensa investigación sobre el tema, llegó a la conclusión de que una dieta rica en verduras, frutas, legumbres y cereales integrales es lo mejor para mantener una salud óptima.

Sentido de «basado en plantas» hoy en día

Hoy en día, el término «basado en plantas» es menos una dieta que un truco publicitario. Las hamburguesas, las «tiras de pollo», las «carnes frías» y los «productos lácteos» de origen vegetal se promocionan como alimentos saludables, aunque muchos de ellos estén altamente procesados y tengan un alto contenido de sodio y azúcar. Al igual que muchos otros tipos de alimentos precocinados, estos productos pueden seguir consumiéndose con moderación, especialmente cuando se combinan con alimentos enteros de origen vegetal.

Tipos de dietas basadas en plantas

Casi cualquier tipo de dieta o plan de alimentación incluye una amplia gama de alimentos enteros de origen vegetal, y muchos de ellos son alimentos ZeroPoint. Algunas dietas son muy estrictas en cuanto a la inclusión o exclusión de ingredientes de origen animal, mientras que otras permiten una total libertad de flexibilidad y elección. Sean cuales sean tus necesidades dietéticas, comer una interesante variedad de alimentos te proporcionará una gama completa de macronutrientes (carbohidratos, proteínas y grasas), vitaminas y minerales.

Vegano

La forma más estricta de alimentación basada en plantas, la dieta vegana excluye todos los ingredientes animales, incluyendo la carne, los huevos, los lácteos, el marisco y las aves de corral. Muchos veganos excluyen la miel y algunos aditivos alimentarios elaborados a partir de insectos o la lanolina (un tipo de aceite de lana de oveja).

Vegetariano

Una dieta vegetariana excluye la carne, las aves y el marisco, pero incluye los huevos y los productos lácteos. Algunos vegetarianos prefieren evitar los huevos o los productos lácteos por preferencia personal.

Flexitariana

Una dieta flexitariana incluye en gran medida las plantas, pero permite incorporar pequeñas cantidades de carne, aves de corral, mariscos, huevos y lácteos en el plan de alimentación, si se desea.

Piscivora

Una dieta piscívora incluye pescado, marisco, lácteos y huevos, pero no se permite la carne ni las aves de corral.

Omnívora

Una dieta omnívora no incluye ninguna restricción de carne, aves, lácteos, huevos o marisco. Los omnívoros pueden comer alimentos de origen animal siempre que quieran mientras complementan su dieta con alimentos vegetales enteros.

Consejos para adoptar una dieta basada en plantas

Una dieta basada en plantas no requiere la inclusión de ingredientes especiales o versiones «veganas» de alimentos de origen animal. Las siguientes sugerencias son fáciles de incorporar a su rutina diaria, son económicas y, lo más importante, pueden adaptarse a sus preferencias.

  • Cuando se trata de frutas y verduras frescas, compre menos pero más a menudo. Aprende a almacenar adecuadamente las frutas y verduras e intenta comprar las frágiles sólo cuando las necesites.
  • Si te gusta el arroz como guarnición, prueba a sustituirlo por cereales integrales o un alimento parecido a los cereales.
  • En lugar de comprar hamburguesas vegetales en el supermercado, prueba a hacer las tuyas propias con judías, guisantes, verduras o tofu desmenuzado. Al combinar proteínas y fibra, te sentirás más lleno durante más tiempo, sin dejar de obtener los beneficios nutricionales de los ingredientes.
  • Cuando compres alimentos preparados a base de plantas, trata de elegir artículos que contengan la menor cantidad de ingredientes si es posible.
  • Si sigue una dieta vegana o vegetariana estricta, considere la posibilidad de complementar con vitaminas B12 y D (o elija productos lácteos, zumos o cereales fortificados con estos dos nutrientes esenciales).
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