¿Sabes cómo sembrar coles?

¿Sabes sembrar coles?

Xavier Mathias y Les Cahiers du Potager Bio nos cuentan
¿Sabes sembrar coles?
«Las coles siempre me han recordado a esas grandes familias donde vemos representados los más variados tipos de humanidad. Algunos son gigantes y enanos, algunos son tan panzones como los financieros y otros son tan delgados como los poetas incomprendidos; algunos están adornados con rizos de robustos rizos, otros tienen la calvicie de los viejos eruditos, lástima el tinte clorótico de sus tejidos o las gibosidades que, como engendro estrumoso, deforman su anatomía: si la mayoría lleva el hábito verde de los académicos, unos pocos, los privilegiados de la familia de los coles, llevan la púrpura episcopal o la púrpura cardenalicia.. «Henri LECLERC Les légumes de France
Hacía falta al menos la truculencia, y el evidente placer que el Sr. Leclerc mostraba al evocarlas a principios del siglo XX, para acercarse con buen humor a esta hortaliza inevitable y polimorfa, cuya presencia tiene sin embargo tanta tendencia a disminuir en nuestros jardines. Efectivamente, estas (pobres) coles no parecen muy apetecibles, y muchas de ellas necesitan ser sembradas, mientras que nosotros todavía estamos disfrutando de las primeras macetas de guisantes, y apenas estamos disfrutando de las nuevas lechugas. Luego las coles. Con su imagen de verdura abundante, un plato de invierno que inevitablemente «perfumará» toda la casa durante varios días. ¡Y sin embargo! Durante mucho tiempo, fueron un elemento básico de la dieta rural y urbana, y para los indecisos, ofrecen infinitas variaciones, a veces sorprendentes y siempre sabrosas.
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Una verdura de nuestro propio patio
Pocas de las plantas vegetales que comemos son originarias de Europa en su forma silvestre. Sin embargo, este es el caso de nuestras crucíferas (ahora brassica), ya que la col, brassica oleracea, se originó a partir de una planta silvestre espontánea de Europa occidental en las costas atlánticas y mediterráneas. Esto explica por qué su cultivo se encuentra desde hace miles de años en todo el territorio europeo. Entre los griegos y los romanos, ya se cultivaba y se reconocía como verdura por excelencia, en el sentido moderno de la palabra. Teofrasto, Catón, Plinio el Viejo, Ovidio, etc. Más cerca de nosotros, también era una de las pocas verduras medievales en el sentido moderno del término. Las recetas y las citas abundan y dan fe de su fuerte presencia tanto en las mesas como en las estanterías. Incluso el chucrut fue mencionado en 1325 por Eustache Deschamps, que describió la cocina bohemia y sus platos podridos de choulz blans, ¡que le rompieron las tripas! Cruel valoración para lo que se convertiría en un plato regional con tanta fama.
Después de la antigüedad y la Edad Media, el renacimiento también le dio mucho bombo. El famoso repollo milanés probablemente llegó de Italia en esta época. Sólo recientemente, al menos en Europa, disminuye el consumo de coles. Probablemente compiten con otras verduras fuera de temporada que han hecho, como Ulises, un «largo viaje» sólo para llegar a nuestras estanterías en un estado lamentable antes de acabar en nuestros platos. Apostemos a que nuestros desafortunados coles también son víctimas de las cocinas de laboratorio que no dejamos de disponer en nuestras casas: azulejos blancos, mobiliario blanco, campana extractora tan ruidosa como ineficaz cuando bastaría con abrir la ventana. En estas condiciones, hay que admitir que cocinar coles sin convertir el lugar en un campo de batalla maloliente es una verdadera hazaña. Sin embargo, a nuestros predecesores les gustaba mucho, apreciaban su cultivo sencillo y, sobre todo, su periodo de producción récord: jugando con las variedades, es bastante fácil tener 365 días al año. Una puntuación difícil de superar..
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¿Por qué tanto interés?
A pesar de lo que generalmente nos gusta creer, nuestros antepasados de la Edad Media no cultivaban muchas verduras. En efecto, hay que esperar al renacimiento y a las guerras de Italia para que aquellos hagan o rehagan su aparición. Así, antes de este periodo de renovación, Francia se alimentaba principalmente de cereales. Luego vinieron los ajos y las cebollas, las hojas de poro, las judías, algunas raíces raras y nuestra famosa col. Es interesante observar los dos principales puntos comunes de las plantas mencionadas anteriormente. Por lo tanto, su primer punto en común es la conservación del invierno. A nuestros ancestros jardineros les habría parecido incongruente establecer cultivos largos que ofrecieran tiempos de alimentación cortos, tanto más cuanto que los medios de conservación eran bastante limitados. u segundo punto en común es su buen valor nutricional y, en consecuencia, en una época en la que no se conocían las moléculas químicas o sintéticas, su potencial médico. Esto no significa que sean medicamentos milagrosos. Las importantes tasas de mortalidad infantil así como las muy cortas esperanzas de vida están ahí para recordarnos una realidad que no hay que olvidar, pero que los cuidados también pasaban por la alimentación.
Así, los romanos cuya farmacopea era de lo más pobre vieron en la col un remedio universal. ¿Quizás esté relacionado con el olor característico de su cocción? Para leerlos, tendría méritos: para curar la melancolía así como el reumatismo, los tumores, etc. Para ser realistas, el valor alimentario de la col es bastante relativo, ya que, como muchas verduras, contiene principalmente agua. No obstante, suele ser rica en valiosa vitamina C (100-400mg/kg), y los derivados del azufre que contiene tienen propiedades antimicrobianas e insecticidas.
Las coles
Si bien cada tipo de col tiene su propia idiosincrasia, hay una regla general de lo que funciona para ellas. Son grandes comedores, disfrutando de un suelo rico, profundamente cultivado y bien drenado. Aprecian las situaciones con buena exposición a la luz y máxima circulación de aire. Algunas variedades con un fuerte desarrollo (coles de Bruselas, brócoli, etc.) pueden pedir que se las estaquee.
En general, se siembran en viveros en campo abierto, para trasplantarlas según las necesidades. La siembra se realiza en hileras, en suelo limpio y calentado. Una vez colocados, podemos aprovechar su lento crecimiento para intercalar en la hilera algunas lechugas, plantas de mostaza, etc. También se pueden plantar entre las tomateras, lo que, según mi experiencia, las protege de numerosos ataques.
Los repollos necesitan ser arrancados durante el cultivo. La tierra devuelta al pie a lo largo de la temporada mejora su anclaje en el suelo y permite un mejor desarrollo de las raíces. Una vez realizado este trabajo, se pueden acolchar para limitar el riego que, salvo en la plantación, debe ser regular y moderado.
Suelen ser cultivos largos, que permanecen en su sitio durante el invierno, lo que debe tenerse en cuenta a la hora de elegir el emplazamiento: plantarlos en el centro del jardín complicará el trabajo invernal.
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¿Frágiles de verdad o de mentira?
¡Qué vigor nos parecen cuando han alcanzado su pleno desarrollo! Nada parece poder alterar su majestuosidad. Y sin embargo. El jardinero, que ha pasado por las agonías del cultivo, puede ver lo mucho que la naturaleza parece resentir a veces estas «pobres coles». Recuerdo lo deprimido que estaba el verano pasado cuando la sequía, los escarabajos pulga y el comienzo de la hernia parecían querer arruinar mis esperanzas de cosecha a toda costa. Estaba dispuesto a arrancar mis hileras para liberar algo de terreno, cuando un amigo hortelano más experimentado me tranquilizó con un confiado «No te preocupes, se puede volver a hacer un repollo». «Tenía razón. Tenía razón. El agosto más frío, un poco de lluvia en otoño fue suficiente para devolverles algo de vigor, y el resultado fue bastante satisfactorio.
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«La» enfermedad
La principal enfermedad de la col es la hernia. Este hongo maldito vive en el suelo e infecta el sistema radicular de las crucíferas. La raíz se deforma totalmente, y en el primer tiempo ligeramente cálido las hojas se marchitan. Lo primero que hay que hacer en este caso es identificar cuidadosamente la ubicación del cultivo afectado para asegurar una buena rotación en los años siguientes. Esto es especialmente cierto en suelos húmedos, donde el hongo puede permanecer en el suelo hasta diez años. Un encalado preventivo, el escardado regular y el paso de las plantas en una solución de arcilla y estiércol de cola de caballo parecen ser eficaces. Para el control directo: arrancar y quemar las plantas contaminadas. Las esporas son resistentes a la digestión de los animales y contaminarían el estiércol resultante.
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Por el lado de los bichos..
Si bien su extenso follaje parece podado para protegerlo de las hierbas circundantes, parecería que esto es sólo para hacerlo más apetecible a las plagas.. Hay pequeñas bestias atraídas por la col. En primer lugar, nuestro inutilizable escarabajo pulgoso que todas las crucíferas atraen como la miseria sobre el pobre mundo. Los daños pueden ser irreparables en la fase de plantas jóvenes. Una cubierta de hojas de helecho, o un velo de forzamiento y un remojo regular evitarán lo irreparable.
La mosca de la col: una necesidad. En general, es en abril/mayo cuando los ataques son más fuertes. La mosca adulta pone los huevos al pie de las plantas, de modo que las larvas devoran luego tranquilamente las raíces superficiales, provocando también el marchitamiento y el amarillamiento del follaje. Las soluciones más eficaces parecen ser la protección física del pie. Un collar de cartón o de fieltro de unos 20 cm de diámetro impide la puesta de huevos. Las velas y las redes antiinsectos también son eficaces.
Intemporal: la mosca blanca. No olvidemos este increíble defoliador. En pocos días, puede transformar una floreciente plantación en un desierto de Gobi. Y no olvidemos que, si bien existe el tizón de la hoja, cuyas larvas se pasean por el envés de las hojas y son peludas y llamativas, también existe el tizón de la raíz, con un color verde mucho más discreto, que se esconde en el corazón de la planta atacada. El primer paso en la lucha contra ellos es tomar medidas preventivas. La mariposa de color blanco lechoso con su mancha negra en las alas es fácil de detectar. Una vez más, las redes antiinsectos son eficaces, pero caras. Lo más sencillo es inspeccionar regularmente las hileras, ponerse guantes para los que les dé reparo, y aplastar las orugas a mano.
Lo único que falta… ¡Pulgones! De color verde o ceniciento, sus ataques pueden ser formidables cuando las plantas son jóvenes, el estrés que provocan puede hacer que las coles aborten y no puedan pelarse. En general, las mariquitas llegan a tiempo para limitar los daños. Si las condiciones climáticas no son favorables para su eclosión, un riego un poco violento, cuencas de leche o de jabón negro las calmarán suficientemente.
Ellas
Haga su elección
Las coles Brassica oleracea L var. capitata
Son las formas más antiguas con las coles verdes cultivadas. Esta categoría se divide en dos:
Las coles de hoja lisa: Son las variedades del tipo temprano de Louviers, corazón de buey y por supuesto Quintal d’Alsace. Las coles rojas, como la Tête de nègre, también deben clasificarse en esta categoría.
La col rizada, reconocible por sus hojas rizadas. Muy resistentes al frío, los colirrábanos se suelen cultivar en invierno. Citemos entre los más famosos el Milán de Pontoise o Gros des vertus.
Las siembras se realizan en otoño y a la salida del invierno para las variedades tempranas, en primavera para las variedades de invierno. Alcanzando un fuerte desarrollo, se plantan a 60 cm en la hilera.
Las coles de Bruselas Brassica oleracea L var. gemnifera
Cultivadas desde el siglo XIX en Francia por sus pequeñas manzanas que se establecen a lo largo del tallo principal, se siembran entre febrero y abril para instalarse en mayo/junio. Alcanzando un fuerte desarrollo, se espacian cada 60 a 80cm.
Las coles verdes Brassica oleracea L var. acephala
Son las coles que no dan manzana. En general, se cultivan para cosechar las hojas que florecen a lo largo del grueso tallo central en primavera. Las variedades de hoja crujiente y de hoja rizada son extraordinariamente sabrosas e increíbles en el huerto. Los que tienen hojas lisas se destinan más a menudo a la alimentación animal, aunque sólo su rebrote primaveral merecería que muchos jardineros los cultivaran.
Siembra en mayo para plantar en julio. Sembrar en mayo para plantar en julio. Prever una separación de 60 a 80 cm excepto para las variedades enanas.
Brócoli Brassica oleracea L var. italica
Llegado a Italia en el siglo XVII, desde el siglo XIX se cultivan 3 tipos de brócoli: el tipo calabrés para la cosecha de finales de verano, el tipo romanesco con sus numerosos grupos de brotes cónicos, también para las cosechas de finales de verano y de otoño, y, por último, el brócoli germinado que madura en marzo. Sea cual sea el tipo, lo que se consume son las inflorescencias inmaduras.
La siembra se realiza de abril a mayo en el vivero para plantar seis semanas después. Las plantas tendrán una separación de 80 cm.
Flores de col Brassica oleracea L var. Botrytis L.
Otra col cultivada por sus inflorescencias. Extremadamente densas y agrupadas, forman esa codiciada manzana, que no siempre es fácil de conseguir. Sin embargo, no es por falta de perspectiva, ya que esta hortaliza se cultiva desde el siglo XV en Italia. Las coles de floración son muy exigentes en cuanto al agua, por un lado (un estrés hídrico y la manzana se deformará), y por otro, en cuanto a la naturaleza del suelo. Ésta no debe ser demasiado rica, y debe haber sido encalada copiosamente antes del cultivo, estas coles aprecian sólo el pH elevado.
Las flores de las coles se siembran en primavera o en otoño. Se trasplantan a las seis semanas respetando un espacio de 50 cm entre plantas. Para las regiones con inviernos suaves, mencionemos las variedades extra tempranas de tipo Angers, sembradas en mayo, plantadas a 70 cm a finales de julio, se cosechan en marzo-abril del año siguiente.
Colirio Brassica oleracea L var. gongylopes
Otra col que apareció en el siglo XV, pero esta vez no son nuestros vecinos del sur, sino del norte de Europa los que nos la hacen descubrir. En esta extraña y deliciosa col, lo que disfrutamos es la curiosísima protuberancia aérea del tallo. Hay dos tipos, blanco y púrpura.
Las plántulas se hacen en lugar o en vivero de marzo a septiembre. Raleamos o trasplantamos a los 15cm.
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Por supuesto, esta lista y esta tabla no son exhaustivas, por lo que existen muchas variedades. Seguramente habrá notado que en esta ficha no se mencionan las notables coles asiáticas. Serán objeto de un artículo dedicado íntegramente a ellos. Sin embargo, incluso con esta sección adicional, la familia de las coles es tan amplia que sería un insulto no mencionar algunos casos muy particulares e interesantes. Dejaré que Jean-Luc, gran amante de las plantas insólitas, le presente algunas de ellas.
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¡Mi pequeña col! Por desgracia no, esta expresión cariñosa no se refiere a nuestras queridas verduras, sino a la repostería. Consolémonos pensando que probablemente es en homenaje a nuestras queridas crucíferas que se adoptó este nombre
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Cuando la col pasa el seto el viticultor se muere de sed Este viejo dicho popular significa que si los años húmedos son favorables a las coles, es a costa de la vid. Ojalá el viticultor hubiera sido también un poco hortelano.
Bibliografía:
Las verduras. JM Pelt.
Historias de las hortalizas desde los orígenes hasta principios del siglo XXI. Michel Pitrat y Claude Foury, coord. INRA éditions.
Las verduras de Francia Henri Leclerc Massson et Cie éditeurs
Ravagers et maladies au jardin Otto Schmid et Sylvia Hengeller éditions Terre vivante.
Las verduras R.Phillips et M.Rixx La maison rustique.
Texto publicado con la amable autorización de Cahiers du Potager Bio.

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