Sacerdotes y ministros-funcionarios

Cohanim y levitas

Los sacerdotes del Templo de Jerusalén entre el 950 y el 70 a.C. se llamaban cohanim (plural de cohen). Eran descendientes de Aarón, hermano de Moisés, miembros de la tribu de Leví. Los cohanim eran sacerdotes, responsables de los sacrificios y sacramentos del Templo. Los cohanim no cantaban en el Templo, esa era la función de los levitas. Los cohanim no enseñaban (excepto para entrenar a otros cohanim en los ritos sacerdotales). La enseñanza era también el dominio de los levitas, algunos de los cuales ayudaban a los cohanim en tareas rituales menos importantes que los sacrificios.

Los cohanim no tienen ningún papel sacramental desde el año 70 d.C. (destrucción del templo de Jerusalén). Aparte del deber de respeto a su ascendencia, se les conceden algunos honores especiales de poca importancia. Dos prohibiciones importantes para ellos: no deben entrar en un cementerio o en la casa de un muerto (incluido el hospital) y no deben casarse con un converso o un divorciado. Esto puede explicar por qué pocos rabinos de hoy son también cohanim. La transmisión hereditaria del título de cohen es exclusivamente de padre a hijo. No puede transmitirse a través de las hijas, esposas o viudas. Un reciente estudio de ADN concluye que esta ascendencia se ha mantenido relativamente pura durante los últimos 3.000 años.

Levita y oficiante laico, soy profesor y psicoterapeuta. A menudo me he preguntado si existe un factor genético para los levitas. El título de levita sólo pasa de padre a hijo, la esposa y la hija están excluidas. Los vínculos del ADN son mucho más flojos. Esto puede explicarse por el reclutamiento, en la época del Segundo Templo, de estudiantes de entre los no levitas como resultado de la falta de levitas que quedaban en Babilonia.

La mayoría de los Cohen, Cohn, Kahn, son cohanim. Lo mismo ocurre con las familias llamadas Katz, Kaplan, Kagan, Rappaport. Algunos de estos nombres van a veces seguidos de un sufijo, como en Katzenfeld, Kaganovitch. Tener uno de estos nombres no es en absoluto una prueba absoluta de ser un cohen y hay muchos otros nombres de cohanim. La letra H no existe en ruso, se sustituye por una G. Así, los nombres Kahn, Cohen, etc. se convierten en Kagan en ruso. Casualmente, kagan es una palabra rusa que significa sacerdote.

En la tumba de un antepasado llamado Cohen están grabadas dos manos con los pulgares tocándose, una indicación de que la ocupación del fallecido era la sinagoga. En los antiguos escritos hebreos el nombre siempre iba seguido de Ha Cohen, el sacerdote.

La tumba de un Cohen
Tumba de un levita

Los levitas pueden ser llamados Leví, Levit, Levinson, Lewinsky, Levinstein,.. así como Segal, Loeven, Levinstein. Pero estos nombres derivan tanto de Levi, Loew o Loeb como de Judah en hebreo. En las tumbas de los levitas está grabado un cántaro de agua, que representa su función simbólica única de lavar las manos de los cohanim, antes de que empiecen a leer las bendiciones. En los documentos, su nombre hebreo siempre va seguido de Ha-Levi, el levita.

Atención, Leví es también un nombre de pila, el nombre de uno de los hijos de Jacob. Para evitar errores, no creo que un levita quiera llamar a su hijo Leví. Uno puede apostar tranquilamente que uno con el nombre de pila Levi, no es un levita.

En muchas tierras europeas asquenazíes, en el siglo XVIII y antes, los judíos generalmente no tenían nombre de familia: un hombre añadía el nombre de su padre al suyo propio, por lo que José Jacob, podría ser el nombre de José, hijo de Jacob; bien podría llamar a su hijo Jacob José en honor al abuelo. Un hombre llamado Leví, al tener un hijo Simón, lo habría llamado, en siglos pasados, Simón Leví. Esto es para evitar la confusión entre el nombre del padre, Levi, y el nombre tribal Levi. Por otro lado, Ha Levi es, en la mayoría de los casos, una garantía de linaje levítico. El nombre de los vaqueros Levi-Strauss, de Buttenbach, un vecino y pariente lejano, no es un nombre de levita sino un nombre de pila.

Rabbis y maestros

Los rabinos de los dos últimos siglos no eran sacerdotes sino maestros; el término viene del hebreo «Rabb-i», mi maestro (en el sentido de maestro venerado). Los rabinos no tenían obligaciones sacramentales: en el judaísmo, todos los servicios, las bodas, las circuncisiones, el nombramiento de los recién nacidos, los bar/bath mitzvahs, los funerales, podían ser realizados por un laico entendido sin la presencia o el permiso de un rabino.

En la comunidad sefardí, los rabinos son hahamim, sabios. Entre los jasidim, el rabino principal de cada obediencia es conocido como «admor», acrónimo de «nuestro Maestro, nuestro profesor».

Los cancilleres son simples líderes, capaces de leer la Torá y dirigir los servicios. No hubo ordenación para estos ministros oficiantes hasta finales del siglo XIX. Hoy en día, la mayoría de las comunidades no tienen ministros que oficien a tiempo completo y muchas oraciones son dirigidas por un miembro de la comunidad. Sólo se llama a un cantor licenciado o a un miembro más experimentado en las bodas o en las fiestas importantes.

Durante los dos últimos siglos, los grandes maestros y líderes espirituales eran en su mayoría rabinos. Durante muchos años estudiaron los textos hebreos, los comentarios y las leyes religiosas relativas a todos los aspectos de la vida a la luz de 22 siglos de exégesis. Tradicionalmente, cuando sus estudios alcanzaban el nivel más alto, buscaban a un rabino reputado que examinara cuidadosamente sus habilidades antes de concederles la Semichah (ordenación). Fue tradición durante muchos siglos que los rabinos, incluso los de alto rango, tuvieran un trabajo regular, fuentes de ingresos, desde Jochanan, el zapatero, hasta Rashi, el viticultor, y Rambam, el médico.


Elie Antebi, nacido en Damasco en 1878.Rabino en París a principios del siglo XX

Algunos rabinos pueden haber sido ricos debido a su profesión, o tal vez por el tributo pagado por su rebaño. Otros optaron por seguir siendo muy pobres. En cualquier caso, un estudiante rabínico tenía una posición social importante y los líderes ricos solían concertar matrimonios para tener un yerno o una nuera de extracción rabínica. Los estudios rabínicos no eran para la gente pobre y analfabeta de las aldeas, así que los rabinos empezaron a enseñar a sus hijos y los animaron a convertirse en rabinos a su vez, dándonos dinastías rabínicas, cruz y raya.

Se desarrolló un tipo menor, para los maestros de pueblo, donde unos eran invariablemente contratados por otros más eruditos, igualmente aptos para las funciones de cantor y cho’het (sacerdote). También los maestros eran a menudo descendientes de muchas generaciones de maestros.

No es fácil rastrear el linaje de un maestro, a menos que los registros sean precisos. No hay grabados característicos en las lápidas, aunque el hecho de haber sido maestro puede mencionarse en la piedra. El nombre común para el profesor es Melamed o Lamdan; Malamud se asociaría con el profesor de habla hebrea al igual que Lehrer, el nombre alemán o yiddish para profesor. Moreh también se utiliza en hebreo para designar a un maestro, pero suele reservarse para una autoridad docente más avanzada que el pobre maestro del pueblo. En la tumba de un rabino puede haber una hilera de adornos, que no tienen por qué ser específicos.

La belleza de los linajes rabínicos auténticos es que una vez que cuelgas, te encuentras con un eslabón en una lista bien documentada de antepasados que a menudo se remonta a más de mil años.

Cuidado con el título «reb» o incluso «rabino» en hebreo en una lápida o documento: estas palabras se utilizan como cortesía, en lugar de «señor». Un auténtico rabino figuraría en los documentos o en su tumba con el título de He Rav (el rabino) o más bien Moreynu He Rav o He Rav Ha Ga’on, seguido de otros títulos honoríficos. Existen diversas siglas para estos títulos, pero sería tedioso enumerarlas. Existen publicaciones que enumeran y traducen las abreviaturas de las lápidas y los documentos, o puede pedir a una persona con conocimientos que descifre estos códigos por usted.

Conclusión

Recuerde: los cohanim eran sólo sacerdotes, no maestros ni cantores; en ningún caso pueden considerarse los antecesores de los rabinos y cantores actuales.

El libro común y clásico de los nombres judíos, sus significados y usos, es la obra del rabino Benzion Kaganoff. Responde a muchas de las preguntas que se hacen los nuevos genealogistas o incluso los más entendidos de entre nosotros. Te aconsejo que lo leas bien, que lo consultes, si quieres saber el cómo y el porqué de los nombres judíos. El libro de Kaganoff se pone constantemente a mi alcance.

Publicado con la amable autorización de Michael Bernet

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