Salón del Automóvil de París

Póster del Salón Internacional del Automóvil de 1898.'exposition internationale d'automobiles de 1898.
Póster del Salón Internacional del Automóvil de 1898.

Espectáculo de automóviles, bicicletas y deportes (1901).

Salón del Automóvil, en el Grand Palais de París, a principios del siglo XX. También se exhibe un dirigible inflado con hidrógeno.

En diciembre de 1896, el cuarto Salón del Ciclo de París, ubicado en el Palacio de la Industria y presidido por el conde Jules-Albert de Dion, dedica una sección a los automóviles franceses.

En junio de 1898, el Jardín de las Tullerías acoge, por iniciativa del Automóvil Club de Francia, la primera «Exposición Internacional de Automóviles» que se celebra en el mundo. Para poder ser expuestos en el salón, los automóviles deben recorrer primero la distancia París-Versailles-París, una distancia de unos cuarenta kilómetros, para demostrar su capacidad de desplazamiento autónomo. Las principales marcas de coches de la época como Peugeot, Panhard & Levassor, Benz o Daimler participaron en el salón. La operación fue un gran éxito, con 140.000 visitantes que acudieron a ver los 232 modelos de coches expuestos. En junio de 1899 se presenta una segunda exposición en el jardín de las Tullerías.

En 1901, para su tercera edición, la organización adquiere toda su importancia al trasladarse al Grand Palais y toma el nombre de Exposición Internacional del Automóvil, el Ciclo y el Deporte o el término «ciclo» se refiere a las bicicletas, motocicletas, ciclomotores y motos. También se expusieron barcos y aerostatos. Debido a la Primera Guerra Mundial, el espectáculo permaneció cerrado de 1914 a 1918. El año 1919 marcó su reapertura, con el Hispano-Suiza H6 como coche insignia. El coche es un objeto de lujo que se exhibe y que hace soñar a la gente, hasta el punto de que el salón atrae cada año a más visitantes. En 1926, la exposición pasó a llamarse «Salon de l’Automobile, du Cycle et des Sports».

Desde 1933, el ciclo y la motocicleta sólo están presentes en los años pares. En 1937, una vez más, los organizadores tuvieron que buscar otro lugar ante la popularidad de los visitantes y el número cada vez mayor de modelos presentados, los ciclos y las motocicletas se trasladaron al anexo de los Inválidos del Salón, situado en la esquina del Quai d’Orsay con la rue Fabert. De 1939 a 1945, el espectáculo cerró sus puertas durante la Segunda Guerra Mundial. La primera edición de la posguerra abrió sus puertas en 1946 con una asistencia récord de 810.000 visitantes durante los 10 días de la exposición. El reto era entonces volver a poner en marcha la economía francesa.

Salón Internacional del Automóvil y del Ciclo (1946).

El Grand Palais se quedó pequeño para albergar coches, motos y bicicletas a la vez. Así, en 1949, fue bienal y tuvo lugar en dos periodos, del 6 al 16 de octubre para los coches y del 27 de octubre al 6 de noviembre para las motos y los ciclos. En 1950, las motocicletas y los ciclos se unirán a los vehículos industriales en el centro de exposiciones de la Puerta de Versalles, y el salón se celebrará por primera vez en su historia en dos lugares distintos de París.

De 1947 a 1971, en paralelo con el salón, se organiza una competición de coches, la Coupe du Salon.

En 1951, el salón vuelve a cambiar de nombre para convertirse en «Salon de l’automobile, du cycle et du motocycle». En 1954, el Salón del Automóvil superó por primera vez el millón de visitantes. en los 80.000 m2 de superficie de exposición del salón. Desde 1962, el salón se celebra íntegramente en el recinto ferial de la Puerta de Versalles y, desde 1977, sólo se celebra cada dos años, en los años pares, alternando con el Salón del Ciclismo y de la Motocicleta en los años impares.

Mundial del AutomóvilModificador

Cartel de la 12ª edición (1910), por Gaston Simoes de Fonseca

En 1988, el «Salon de l’automobile» se internacionalizó y se convirtió en el «Mondial de l’Automobile», dedicado exclusivamente al automóvil, mientras que en 1993 se creó el «Mondial du deux roues», con el mismo principio. El Mondial de l’Automobile se celebra en ocho pabellones del Parc des Expos y reúne a marcas de automóviles de todo el mundo, algunas poco conocidas y otras muy famosas; en 2002, estuvieron presentes 559 marcas.

En 1990, la empresa Auto Moto Cycle Promotion (AMC) se convirtió en la organizadora del Salón del Automóvil de París. En 1998, el Mondial de l’Auto celebró su centenario.

El salón no deja de batir récords; en la edición de 2004 (del 25 de septiembre al 10 de octubre) se registró un récord de asistencia con 1,461 millones de visitantes, lo que, según sus organizadores, lo convierte en el primer salón mundial de esta categoría por delante de los de Tokio, Fráncfort, Detroit, Ginebra, Shangai y Pekín. En total, unos 374 expositores (fabricantes, proveedores de equipos) procedentes de 26 países estuvieron presentes en la Puerta de Versalles, con nuevas incorporaciones como Dacia y Dodge. El Salón del Automóvil de París de 2006 acogió por primera vez a los fabricantes chinos con Landwind y Great Wall, que empiezan a interesarse por Europa. La edición de 2008 se acerca al récord de 2004 (con menos horas de apertura) con 1,433 millones de visitantes, lo que convierte al salón de París en «el más importante del mundo en términos de asistencia».

La edición de 2010 marca una transición energética y vio la aparición de muchos coches eléctricos, cada vez más ecológicos, como el Renault Zoe.

El Salón del Automóvil de París de 2016 fue una edición complicada con la deserción de muchos fabricantes de automóviles que optaron por no tener stand en la feria, como Lamborghini, Bentley, Rolls-Royce, Volvo, Mazda, Ford, Aston Martin, Lotus, McLaren o Alpine, y la asistencia cayó un 15%, hasta 1.072.697 visitantes, respecto a la edición de 2014. El fenómeno está afectando a los mayores salones del mundo, que son los de Fráncfort, Ginebra o Detroit.

Mondial Paris Motor ShowModifica

Para mantener su estatus de primer salón del automóvil del mundo en términos de asistencia, para la edición de 2018 el Salón del Automóvil de París cambia en profundidad y revoluciona su organización, empezando por un cambio de nombre que pasa a ser «Mondial Paris Motor Show». Ya no está reservado exclusivamente al automóvil, sino que reúne las exposiciones del Mondial de l’Auto, el Mondial de la Moto, el Mondial de la Mobilité y el Mondial .Tech (Mondial de la tecnología). El evento se concentra en once días en lugar de dieciséis, e incluye dos fines de semana en lugar de tres.

En 2020, el Salón del Automóvil de París integra el Paris Motion Festival, un conjunto de festividades dedicadas a los coches, las motos y la movilidad, con los salones de coches y motos que tienen lugar en la Puerta de Versalles, así como eventos en la capital o fuera de ella llamados «Festival hors les murs». Sin embargo, esta edición se cancela ya en marzo, algo que no ocurría desde la Segunda Guerra Mundial, pero esta vez por motivos económicos, ya que los fabricantes de automóviles se ven muy afectados por la recesión económica debido al brote de la enfermedad del coronavirus COVID-19 en el mundo. La cancelación de la Copa del Mundo de 2020 se traduce en la destitución del equipo organizador de la promoción de la AMC en mayo de 2020 por parte de los accionistas de Rayuela y de la PFA.

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