Soldado Búfalo

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Soldados Búfalo del 25º Regimiento de Infantería, 1890

Soldados del Búfalo fue un apodo que se dio originalmente a los miembros del 10º Regimiento de Caballería del Ejército de los Estados Unidos, que se formó el 21 de septiembre de 1866 en Fort Leavenworth, Kansas. Con el tiempo, el término también englobó al 9º Regimiento de Caballería y a los 24º y 25º Regimientos de Infantería.

Estos regimientos fueron los continuadores en los EE. Ejército de los regimientos afroamericanos que se habían alzado durante la Guerra Civil para luchar en el Ejército de la Unión, ya fueran regimientos de voluntarios como el 54º de Infantería de Massachusetts (representado en la película Glory) y el 5º de Caballería de Color de los Estados Unidos o las numerosas unidades de las Tropas de Color de los Estados Unidos.

Los Soldados Búfalo fueron reconocidos por el Congreso de los Estados Unidos como los primeros regimientos integrados en el ejército regular de los Estados Unidos compuestos en su totalidad por negros.

Un movimiento de reivindicación cultural que está cobrando impulso en la actualidad tiende a considerar a los Soldados Búfalo como los desafortunados instrumentos del genocidio perpetrado por los blancos contra los nativos americanos.

Mark Matthews, el último Soldado Búfalo superviviente, murió el 6 de septiembre de 2005, a los 111 años. Está enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Resumen

  • 1 Origen del nombre
  • 2 Su hoja de servicios
  • 3 Prejuicios raciales
  • 4 La Guerra de Corea y la integración
  • 5 En la cultura popular
    • 5.1 Música
    • 5.2 En el cine
  • 6 Bibliografía
  • 7 Notas
  • 8 Enlaces externos
  • Origen del nombre

    Los kiowa dieron este apodo al regimiento de caballería por admiración tras los enfrentamientos con ellos en el oeste de Kansas. Se supone que el término se refiere bien a:

    • al pelo de los soldados, que tiene fama de parecerse a la melena de los búfalos (bisontes norteamericanos);
    • a características más generales atribuidas a los búfalos, como la ferocidad, la fuerza y la resistencia.
    • o simplemente al hecho de que se cubrían con pieles de búfalo durante el invierno.

    Su hoja de servicios

    Hombres del 25º Regimiento de Infantería del Ejército de Estados Unidos en 1897 como parte de un experimento de infantería ciclista.

    Durante la Guerra Civil estadounidense, el gobierno de Estados Unidos formó regimientos conocidos como United States Colored Troops para el ejército de la Unión, compuestos por soldados negros dirigidos por oficiales blancos. Después de la guerra, el Congreso reorganizó el ejército, autorizando la creación de dos regimientos de caballería negros como el 9º y el 10º de Caballería de los Estados Unidos, y cuatro regimientos de infantería negros como el 38º, 39º, 40º y 41º (de color). El 38º y el 41º fueron reformados como el 25º Regimiento de Infantería, con base en Fort Clark, Texas, en abril de 1869.

    Todas estas unidades estaban compuestas por hombres negros alistados al mando de oficiales blancos. Algunos de estos oficiales blancos (Benjamin H. Grierson , Ranald S. Mackenzie, James S. Brisbin) eran conocidos por apreciar y tratar bien a sus tropas afroamericanas. También había algunos oficiales negros, como Henry O. Flipper. El Coronel Grierson formó el 10º Regimiento de Caballería en Fort Leavenworth, Kansas. El general William Hoffman, conocido por maltratar a los soldados afroamericanos, también estuvo destinado en Fort Leavenworth antes de su retiro.

    El monumento a los Soldados Búfalo en Fort Leavenworth, Kansas. Los Soldados Búfalo tenían fama de ser excelentes jinetes; aquí el escultor Eddie Dixon pudo mostrar que el jinete de la patrulla, con el rifle Springfield en la mano, es uno con su montura, que, alarmada por lo que vio en el suelo a unos metros a su izquierda, se acobarda.

    Desde 1866 hasta principios de la década de 1890, estos regimientos sirvieron en varios puestos en zonas del suroeste de Estados Unidos y en las Grandes Llanuras. Participaron en las Guerras Indias durante esta época y se distinguieron especialmente. Trece soldados rasos y seis oficiales de estos regimientos recibieron la Medalla de Honor. Además de las campañas militares, los Soldados Búfalo desempeñaron muchas funciones diferentes a lo largo de la frontera, desde la construcción de carreteras hasta la escolta del Servicio Postal de los Estados Unidos.

    «La mayor parte del tiempo, se utilizaron para «controlar» a los nativos americanos hostiles, y para arrestar a revolucionarios mexicanos, forajidos, comancheros y cuatreros. También actuaron como cartógrafos, tendiendo cientos de kilómetros de cable telefónico. Y al construir o reparar los edificios de los puestos militares, ayudaron a fundar pequeños pueblos que se convirtieron en ciudades. También construyeron muchas carreteras. Y ciertamente contribuyeron a la extinción de los nativos americanos , pero «los Soldados Búfalo lucharon contra los nativos americanos porque era la forma de conseguir su propia libertad» y de hecho «defendieron a un país y a un pueblo que ni siquiera sabía que existía» .

    Cuando las Guerras Indias terminaron en la década de 1890, los regimientos permanecieron activos y participaron en Cuba en la Guerra Hispanoamericana (incluyendo la Batalla de la Colina de San Juan), en la que fueron condecorados con otras cinco Medallas de Honor.

    También participaron en la Expedición Punitiva a Ciudad de México de 1916, así como en la Guerra entre Estados Unidos y Filipinas.

    Un total de más de 20 Soldados Búfalo recibieron la Medalla de Honor, el más alto honor entre las unidades militares estadounidenses.

    Prejuicios raciales

    Los Soldados Búfalo fueron a menudo víctimas de prejuicios raciales tanto por parte de los miembros del ejército estadounidense como de los civiles de las zonas donde se asentaron. En ocasiones, esto ha llevado a la violencia. Algunos Buffalo Soldiers estuvieron involucrados en disturbios raciales en la ciudad de Río Grande en 1899, en Brownsville en 1906 y en Houston en 1917 (relacionados con el asesinato de 4 policías en un disturbio de 1917).

    Los Buffalo Soldiers no participaron como unidades organizadas en la Primera Guerra Mundial, pero los suboficiales experimentados fueron asignados a otras unidades negras destinadas al combate (como el 317º Batallón de Ingenieros).

    A principios del siglo XX, los Buffalo Soldiers fueron utilizados como trabajadores y tropas de servicio más que como unidades de combate. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Regimientos de Caballería 9º y 10º se disolvieron y los soldados fueron asignados a unidades de servicio. Uno de los regimientos de infantería, el 24º Regimiento de Infantería, luchó en el Teatro de Operaciones del Pacífico, así como la 92ª División de Infantería, apodada la División de Soldados Búfalo, en el Frente Europeo en los Apeninos.

    La Guerra de Corea y la integración

    El 24º Regimiento de Infantería participó en la Guerra de Corea, y fue el último regimiento negro en luchar. Se disolvió en 1951, y los soldados fueron asignados a otras unidades en Corea.

    Un monumento está dedicado a los soldados Búfalo en el estado de Kansas, en Fort Leavenworth. El futuro jefe del Estado Mayor Conjunto, Colin Powell, pronunció el discurso de dedicación en julio de 1992.

    En la cultura popular

    Música

    La canción «Buffalo Soldier», coescrita por Bob Marley y King Sporty, es uno de sus temas más conocidos, publicado por primera vez en 1983 en el álbum Confrontation. Muchos jamaicanos, especialmente los rastafaris como Marley, veían a los Soldados Búfalo como un ejemplo destacado de negros que habían logrado con valor, honor y distinción abrirse paso en un camino dominado por los blancos perseverando frente al racismo.

    En el cine

    • Una película estrenada en 1960,Sargento Rutledge de John Ford protagonizada por Woody Strode y Jeffrey Hunter.
    • Una película para televisión estrenada en 1997, Buffalo Soldiers protagonizada por Danny Glover, evoca especialmente su papel durante la historia militar estadounidense.
    • Una película estrenada en 2001, Buffalo Soldiers fue objeto de polémica. Basada en la novela homónima de Robert O’Connor de 1992, el guión presenta a soldados estadounidenses (blancos) destinados en Alemania durante la Guerra Fría que participan en el mercado negro.
    • Una película de 2008, Milagro en Santa-Anna, de Spike Lee, cuenta la historia ficticia de un equipo de cuatro soldados búfalo rodeados tras las líneas alemanas en Italia durante 1944. Esta película también generó polémica al no ser distribuida en Francia, a pesar de la fama de su director.
      • Bibliografía

        • Billington, Monroe L. New Mexico’s Buffalo Soldiers, 1866-1900. University Press of Colorado, 1991. pp.3-25, 43-109
        • Cashin, Herschel V. and Others Under Fire with the Tenth U.S. Cavalry. Arno y New York Times, 1969. pp.25-6, 41-2, 76
        • Churchill, Ward A Little Matter of Genocide: El Holocausto y la negación en las Américas, de 1492 a la actualidad. City Light Books S.F., 1997. pp164-6, 244n., 401-2
        • Kenner, Charles L. Buffalo Soldiers and the Officers of the Ninth Cavalry, 1867-1898: Black and White Together. Norman: UP of OK, 1999. pp.53-83
        • Leckie, William A. The Buffalo Soldiers: A Narrative of the Negro Cavalry In the West. Norman:UP of OK, 1967. pp.45-81
        • Schubert, Frank N. Black Valor: Buffalo Soldiers and the Medal of Honor. Scholarly Resources Inc,Del. 1997. pp.163-173

        Notas

        1. «En muchos casos sus servicios fueron contratados para controlar a los nativos americanos hostiles, a los revolucionarios mexicanos, a los forajidos, a los comancheros y a los cuatreros1. Sin embargo, los soldados búfalo no sólo sometían a los delincuentes. Desempeñaron el papel de cartógrafos de la región suroeste del país. Colocaron cientos de kilómetros de líneas telegráficas. Al construir y reparar los puestos fronterizos pudieron estimular la agrupación de pequeñas ciudades y pueblos alrededor de estos establecimientos que construyeron.» «Los Soldados Búfalo luchaban contra los nativos americanos para que finalmente pudieran obtener su libertad»… «defender un país y un pueblo que ni siquiera sabían que existían» , dans The Buffalo Soldier of the West and the Elimination of the Native American Race par Matthew Mullin in http://debate.uvm.edu/dreadlibrary/mullin.html. Voir aussi La vergüenza de los soldados búfalo («La Honte des Buffalo Soldiers») par Mark F. Fancher (voir http://www.hartford-hwp.com/archives/45a/389.html)
        2. CNN.com – El soldado búfalo más antiguo será enterrado en Arlington – 19 de septiembre de 2005
        3. Manual de Texas en línea:
        4. Oficial de policía Rufus E. Daniels, Houston Police Department

        Los enlaces externos

        • (en) Musée national des Buffalo Soldiers
        • (en) Inauguración del monumento dedicado a los Soldados Búfalo en Fort Leavenworth
        • (en) Información complementaria sobre el monumento dedicado a los Soldados Búfalo
        • (en) Fotografías de Los soldados búfalo en vísperas de la Segunda Guerra Mundial
          • Portal de Historia Militar Portal de Historia Militar. Militar
          • Portal de la Guerra Civil Portal de la Guerra Civil
          • AfricanoAmericanos Portal afroamericano

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