Sus pesadillas sobre la pandemia reflejan un «trauma colectivo»

«Ahora mismo tengo más sueños, e incluso muchos más, porque nunca suelo recordarlos», confió un lector durante el primer encierro. Esta intensificación de los sueños durante este periodo tan particular se tradujo en muchos de los testimonios por una mayor cantidad de sueños, sueños diferentes a los habituales, o muy a menudo por pesadillas más angustiosas.

Resulta que este vínculo entre la pandemia y los sueños no está descuidado por la investigación científica en psicología. Un equipo brasileño publicó el 30 de noviembre de 2020 los resultados de su investigación, basada en 239 relatos de sueños recogidos en marzo/abril de 2020. Las cuentas presentadas durante la pandemia se compararon con informes más antiguos presentados en 2019 en otro estudio, con el objetivo de identificar las diferencias estadísticas. Los resultados «apoyan la hipótesis de que los sueños pandémicos reflejan el sufrimiento mental, el miedo al contagio y los cambios significativos en las rutinas diarias que impactan en la conectividad social», escriben los investigadores.

Este estudio utiliza la técnica de la palabra clave: se pide a las personas del estudio que resuman sus sueños en relatos escritos. Gracias a las herramientas de análisis semántico, los científicos pueden detectar las recurrencias en los sueños. En este caso, observaron que las nociones de tristeza y enfado aumentaban significativamente, al igual que las referencias a la contaminación o la limpieza. Los relatos de sueños presentados por los participantes durante la pandemia también fueron sorprendentemente más largos que los anteriores, lo que ilustra una intensificación de los sueños.

«Experiencia traumática colectiva»

El análisis comparativo de los relatos antes y durante la pandemia «va más allá del trauma experimentado por separado por los individuos», concluyen los autores, que señalan las similitudes entre los sueños de muchos de los participantes. Esto refleja «una experiencia traumática colectiva, como suele ocurrir en las epidemias, las guerras y los desastres naturales».

Estos investigadores de la psicología brasileña encontraron una correlación significativa entre el sufrimiento mental y los sueños caracterizados por la tristeza o la ira: cuanto más aislamiento social sufría alguien debido al confinamiento, por ejemplo, más estaban presentes estos sentimientos negativos en sus relatos oníricos. Los autores creen que sus hallazgos confirman así el impacto de las cuestiones cotidianas en el contenido de los sueños. Entre otras funciones, algunos sueños parecen simular amenazas experimentadas mientras se está despierto. Cuanto más se sienta uno amenazado, en un contexto ansioso, más generará el cerebro estas simulaciones para exteriorizar ese sufrimiento y encontrar salidas.

Este estudio se realiza sobre una pequeña muestra de pacientes. Otro fallo es que se basa en los primeros días de la pandemia, en marzo/abril, por lo que seguramente los informes de los sueños se refieren ciertamente a la tristeza, la ira, la contaminación, pero muy poco a la muerte, por ejemplo. Por tanto, sigue siendo bastante parcial, pero no por ello está aislado en el panorama científico. Forma parte de un continuo, con conclusiones que se encuentran en más y más estudios (al igual que otros campos de investigación, la psicología se vio sorprendida por la pandemia, por lo que tardó en establecer comparaciones sólidas). Las encuestas realizadas por YouGov y Harvard en EE.UU. también apuntan a que los sueños son más intensos y reflejan temas angustiosos derivados del alto nivel de estrés.

Contagio, distanciamiento, apocalipsis: «nuevo contenido de pesadilla compartido colectivamente»

Un interesante trabajo publicado en octubre de 2020 en Frontiers in Psychology por un equipo finlandés con más de 800 participantes muestra que muchos de ellos tenían más pesadillas que antes de la crisis. Estas pesadillas volvieron a tener puntos en común entre los participantes. Los científicos pudieron identificar 33 grupos temáticos recurrentes, 20 de los cuales fueron evaluados como de contenido angustioso.

Más de la mitad de estos temas están relacionados con la pandemia: el contagio del coronavirus, el distanciamiento físico, las protecciones personales como las máscaras, la distopía o una atmósfera apocalíptica. Para los autores, la pandemia genera «nuevos contenidos de pesadillas colectivamente compartidos», lo que coincide con el primer estudio brasileño. «Nos impresionó observar contenidos de sueños repetidos entre individuos que reflejan la atmósfera apocalíptica de la contención relacionada con el Covid-19», dijo Anu-Katriina Pesonen, autora principal del trabajo finlandés.

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La crisis sanitaria del coronavirus SARS-CoV-2 ha puesto patas arriba nuestra vida cotidiana, pero también ha provocado una avalancha de información y desinformación. Un contexto que puede crear estrés. // Fuente:

Compartiendo sueños

La mayoría de estos estudios psicológicos sobre nuestros sueños durante la pandemia se centran en los sueños como indicadores de los niveles de estrés, o incluso como consecuencia de una forma de estrés postraumático. Cuanto más estresados estaban los participantes, más se relacionaba el contenido de sus pesadillas con la pandemia. Este hallazgo parece importante ya que la salud mental es un problema en esta crisis sanitaria, tanto que sacude nuestra vida cotidiana a nivel humano, sanitario y económico; tanto que el Ministro de Sanidad Olivier Véran lo mencionó durante una reciente rueda de prensa.

Los autores del estudio brasileño dan algunas pistas psicológicas sobre soluciones a aplicar, según ellos, en un marco terapéutico o en la vida cotidiana, ya que observaron que cuanto más se atiende a los sueños relacionados con la pandemia, o incluso se habla de ellos a los demás, más se suaviza el sufrimiento mental. «Escudriñar y hablar de los sueños puede ayudar a los individuos a superar los retos, identificando sentimientos como la ansiedad y la tristeza. «

La cuenta de Twitter comparte sueños relacionados con la pandemia

La cuenta de Twitter Coronavirus Dream Bot se ha propuesto retuitear cualquier publicación que mencione un sueño relacionado con la pandemia. Una forma de aliviar la soledad ante estas pesadillas. Cuando recogimos los testimonios de los lectores de Numerama sobre los sueños durante el periodo de encierro, muchos de ellos pensaron que estaban aislados en este fenómeno de intensificación de los sueños y las pesadillas. Estudios científicos, encuestas, o incluso algunas iniciativas como esta cuenta de Twitter, demuestran que el fenómeno es claramente global.

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