¿Telemedicina o visita en persona? Pros y contras

Revisado por Emily Henderson, BSc.Oct. 27, 2020

Cuando el COVID-19 echó raíces en marzo, los médicos estadounidenses limitaron las citas en persona -y muchos pacientes las evitaron- por miedo a la infección. El resultado ha sido un aumento espectacular del volumen de visitas médicas y de salud mental a distancia.

Médicos, hospitales y proveedores de salud mental de todo el país han informado de que el número de visitas virtuales se ha multiplicado entre 50 y 175 veces, según un informe de mayo de la consultora McKinsey & Co.

La oleada impulsada por COVID ha disminuido a medida que los pacientes vuelven a los médicos. Pero los profesionales de la medicina y los expertos en salud predicen que cuando la pandemia haya terminado, la telesalud seguirá desempeñando un papel mucho más importante que antes.

Los estudios muestran que la satisfacción de los pacientes con la telesalud es alta. Y para los médicos que antes se mostraban escépticos con respecto a la atención a distancia, la necesidad ha sido la madre de la invención.

«Todavía hay algunos Thomás escépticos, pero ahora que llevamos tres meses con nuestras consultas de esta manera, la gente ha aprendido que es muy útil», dice el doctor Joseph Kvedar, presidente de la Asociación Americana de Telemedicina y dermatólogo en activo que da clases en la Facultad de Medicina de Harvard, en Boston.

Para los pacientes, los beneficios de la telemedicina son obvios: por lo general se puede obtener una cita antes, en la seguridad de su hogar o lugar de trabajo, ahorrando tiempo y dinero en gasolina y estacionamiento – en algunos casos, incluso evitando la pérdida de salarios por faltar al trabajo.

James Wolfrom, un ejecutivo postal jubilado de 69 años en San Francisco, ha tenido citas de salud virtuales desde que comenzó la pandemia. Disfruta especialmente de las visitas por vídeo.

«Es como estar en la habitación con el médico, con todas las ventajas y ninguno de los inconvenientes de tener que llevar mi cuerpo al centro», dice Wolfrom, que tiene diabetes tipo 2. «Incluso después de la pandemia, prefiero hacer la videoconferencia que entrar. «

La telemedicina también proporciona atención a las personas de las zonas rurales que viven lejos de los centros médicos.

El crecimiento de la atención virtual se ha visto facilitado por los cambios en las normas de emergencia COVID-19 de Medicare, incluyendo uno que reembolsa a los médicos por la telemedicina a la misma tasa que la atención en persona para una lista ampliada de servicios. Los reguladores estatales y los planes comerciales de salud también han relajado sus políticas de telesalud.

En California, el Departamento de Atención Médica Gestionada, que regula los planes de salud que cubren la gran mayoría de los residentes asegurados del estado, está exigiendo a los planes comerciales y a la mayoría de los planes de atención gestionada de Medi-Cal durante la pandemia que paguen a los proveedores de telesalud en paridad con las citas regulares y el límite. de gastos de los pacientes no más de lo que pagarían por las visitas en persona. A partir del 1 de enero, una ley estatal -la AB-744- hará que eso sea permanente para los planes comerciales.

Otros cinco estados -Delaware, Georgia, Hawái, Minnesota y Nuevo México- ya tienen leyes de paridad de pago, según Mei Wa Kwong, directora ejecutiva del Center for Connected Health Policy. El estado de Washington tiene uno que también comenzará el 1 de enero.

Si programa una cita de telesalud, asegúrese de preguntar a su plan de salud si está cubierta y cuál será la cantidad de copago o coseguro. La cita puede hacerse a través de su proveedor de la red o de una empresa de telesalud con la que su aseguradora tenga un contrato, como Teladoc, Doctor On Demand o MD Live.

También puede ponerse en contacto directamente con una de estas empresas para pedir una cita con el médico si no tiene seguro, y pagar entre 75 y 82 dólares por una visita médica normal.

Si usted es uno de los 13 millones de californianos inscritos en Medi-Cal, el programa estatal de Medicaid, puede recibir servicios de telesalud a bajo coste o sin él.

Los grandes consultorios médicos y sistemas de salud suelen tener sus propias plataformas de telemedicina. En otros casos, su proveedor puede utilizar una plataforma pública como FaceTime, Skype o Zoom. En todos los casos, necesitará acceso a un ordenador portátil, una tableta o un teléfono inteligente; sin embargo, para una conversación telefónica, bastará con un teléfono fijo o un simple teléfono móvil.

Los teléfonos inteligentes con buenas cámaras pueden ser especialmente útiles en telemedicina, ya que las fotos de alta resolución pueden ayudar a los médicos a ver ciertos problemas médicos con mayor claridad. Por ejemplo, una foto de la cámara de un buen smartphone suele proporcionar suficientes detalles para que un dermatólogo determine si un lunar necesita atención adicional, dijo Kvedar.

Aplicaciones relativamente baratas y herramientas caseras permiten medir la propia presión arterial, el pulso, la saturación de oxígeno y el azúcar en la sangre. Es una buena idea monitorear sus signos vitales y tener los números listos antes de comenzar una visita virtual.

Tenga en cuenta que una visita a distancia no es apropiada para todas las situaciones. En el caso de una lesión grave, un dolor torácico severo o una sobredosis, por ejemplo, debe llamar al 911 o acudir a urgencias lo antes posible.

Tampoco se recomiendan las visitas virtuales en otros casos en los que el médico necesite ponerle las manos encima.

Wolfrom sólo ha tenido unas pocas visitas sanitarias en persona este año, incluida una con un podólogo que le revisa los pies cada seis o doce meses para detectar una neuropatía relacionada con la diabetes. «Eso sólo se puede hacer cuando estás en la habitación y el podólogo está tocando y palpando tus pies», dice Wolfrom.

Las visitas en persona suelen ser mejores para los niños pequeños. Los niños suelen necesitar vacunas, y a los médicos les resulta más fácil controlar su crecimiento y desarrollo en persona, dice el Dr. Dan Vostrejs, pediatra del Santa Clara Valley Medical Center de San José.

En general, la telemedicina es eficaz en casos que normalmente le enviarían a una clínica de atención urgente, como lesiones menores o síntomas parecidos a los de la gripe, incluyendo fiebre, tos y dolor de garganta.

También se utiliza cada vez más para los seguimientos postquirúrgicos. La telemedicina puede ser una ayuda para los pacientes geriátricos o discapacitados con movilidad limitada. Y es una obviedad para la atención a la salud mental, que de todos modos es mayoritariamente hablada.

Entre los mayores adoptantes de la telesalud se encuentran los médicos especialistas que tratan afecciones crónicas como la diabetes, la hipertensión, las enfermedades cardiovasculares y el asma, dice el doctor Peter Alperin, internista de San Francisco y vicepresidente de producto de Doximity, una especie de LinkedIn para profesionales de la salud.

Los proveedores pueden controlar las constantes vitales de los pacientes a distancia y comentar los resultados de los análisis, la dieta, los medicamentos y cualquier síntoma en un videochat o una conversación telefónica. «Si ves algo mal, puedes llevarlo a tu consulta», dice Alperin, y añade que es «una mejor forma de triaje».»

Pero la telemedicina tiene algunos inconvenientes graves. Por un lado, el entorno menos formal puede permitir que algunas prácticas médicas rutinarias se escapen.

En el segundo trimestre de este año, la presión arterial se registró en el 70% de las visitas al médico, en comparación con alrededor del 10% de las visitas de telemedicina, según un estudio publicado a principios de este mes.

Elsa Pearson, residente en Dedham (Massachusetts), tenía una cita médica programada en marzo, que fue sustituida por una llamada telefónica debido al cierre inducido por la pandemia.

«Sinceramente, fue la cita más eficiente de mi vida», dice Pearson, de 30 años. los hizo. «

Tal vez el mayor escollo de la telesalud sea la pérdida de una relación médico-paciente más íntima y valiosa.

En un ensayo reciente, el Dr. Paul Hyman, un médico de Maine, reflexionó sobre las ocasiones en las que un descubrimiento inesperado durante un examen en persona puede haber salvado la vida de un paciente: «El descubrimiento de un lunar irregular, una masa de tejido blando o un nuevo soplo: no olvido esos casos, y creo que los pacientes tampoco lo hacen».

Kaiser Health NewsEste artículo ha sido reproducido de khn.org con permiso de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de política sanitaria no partidista y no afiliada a Kaiser Permanente.

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