Termostato – Definición y explicaciones

Un termostato es un sistema que proporciona una temperatura constante. Puede ser un dispositivo pasivo (como un termo) o puede ser un dispositivo que se utiliza para regular una temperatura (La temperatura es una magnitud física que se mide con un termómetro y…).

Muro aislante

Algunos materiales (Un material es un material de origen natural o artificial que el hombre moldea para hacerlo…) son aislantes térmicos. Un recipiente cuya pared está hecha de un material de este tipo (Un material es una materia de origen natural o artificial que el hombre moldea…) permite mantener una temperatura constante en el interior independientemente de las variaciones de la temperatura exterior.

De hecho, el aislamiento nunca es perfecto, la pared transmite todo (El todo entendido como el conjunto de lo que existe suele interpretarse como el mundo o…) igualmente el calor (En el lenguaje cotidiano, las palabras calor y temperatura suelen tener un significado equivalente:…). Un dispositivo de este tipo en realidad sólo ralentiza el equilibrio térmico (La térmica es la ciencia que se ocupa de la producción de energía, el uso de…) que finalmente se establecerá entre el contenedor del recipiente y el exterior de todos modos.

El mejor aislante (Un aislante es un material que permite evitar los intercambios de energía entre dos sistemas….) frente a la conductividad térmica (La conductividad térmica es una magnitud física que caracteriza el comportamiento de….) es el vacío: la ausencia de un átomo (Un átomo (griego antiguo ἄτομος , «que…) no permite la transmisión de energía cinética (La energía cinética (también llamada en los escritos antiguos vis viva, o fuerza viva) es…) de cerca a cerca, la única transmisión posible es la radiación (La radiación es una transferencia de energía en forma de ondas o partículas, que puede ser…). Un aislante ideal (En matemáticas, un ideal es una estructura algebraica definida en un anillo….) es, por tanto, una doble pared con vacío (El vacío se define ordinariamente como la ausencia de materia en un área espacial.) en su interior, y que refleja la radiación infrarroja (por ejemplo, la pared exterior está metalizada en su cara interna); siempre habrá puentes de materia (La materia es la sustancia que compone cualquier cuerpo que tenga una realidad tangible. Su…) entre las dos paredes para mantenerlas separadas.

Es muy difícil mantener el vacío, suele ser necesario el bombeo (El bombeo es un fenómeno aerodinámico que se produce en un compresor. Es…) activo. A menudo nos conformamos con una capa de aire (el aire es la mezcla de gases que componen la atmósfera terrestre. Es inodoro y…) entre las paredes: el aire es, en efecto, un excelente aislante térmico siempre que sea inmóvil (principio de la piel, la lana, el doble acristalamiento), por otro lado, puede transmitir el calor por convección (La convección es un modo de transferencia de energía que implica un desplazamiento de…). Esta es la solución generalmente elegida para los termos: una bombilla de vidrio (Vidrio, en el lenguaje común, se refiere a un material o aleación dura y quebradiza…) metalizada en una botella (En los antiguos barcos de vela, las botellas se llamaban dos pequeños compartimentos, uno de…) de plástico, actuando el plástico como segunda pared y protección contra los golpes.

El mejor ejemplo de termostato (Un termostato es un sistema que proporciona una temperatura constante. Puede ser un dispositivo…) pasivo es la bomba calorimétrica.

Dispositivo de control (El término control se refiere en su sentido concreto a una disciplina técnica,…) activo

Históricamente un termostato ha consistido durante mucho tiempo en un sistema bimetálico que abría un circuito eléctrico (Un circuito eléctrico es un conjunto simple o complejo de conductores y componentes…) cuando el calor alcanzaba un determinado estadio (Un estadio (del griego antiguo στ?διον stadion, del verbo…) y cerraba este circuito en cuanto bajaba de esa misma temperatura. En la práctica, todo ocurrió como si hubiera habido de hecho dos temperaturas vecinas, ya que el propio sistema térmico poseía una cierta inercia (La inercia de un cuerpo deriva de la necesidad de ejercer una fuerza sobre él para modificar su…) (comparable a la histéresis (Que una cantidad de causa anotada C produzca una cantidad de efecto anotada E. Se dice que hay…) en el campo del magnetismo).

Este sistema sigue siendo muy utilizado, pero la electrónica ha primado sobre la mecánica (En el lenguaje común, la mecánica es el campo de las máquinas, motores, vehículos, órganos…). La mayoría de las veces (El tiempo es un concepto desarrollado por el ser humano para aprehender el…), la medición electrónica consiste en medir una resistencia eléctrica que varía con la temperatura.

Los antiguos coches (Un automóvil, o coche, es un vehículo terrestre que se propulsa mediante un…) de la SNCF (La Société nationale des chemins de fer français (SNCF) es una de las principales empresas…) utilizado para calentar (Calentar es la acción de transmitir energía térmica a un objeto, un…) otro sistema de control que no tenía los problemas de discontinuidad o fiabilidad (Un sistema es fiable cuando la probabilidad de cumplir su misión a lo largo de un periodo de…) del termostato, y que se basaba en un sistema del tipo del puente de Wheatstone (Un puente es una construcción que permite atravesar una depresión u obstáculo (curso…).

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