Trabajadores del suelo y prácticas agrícolas de conservación

Las lombrices de tierra juegan un papel vital en nuestros suelos

En primer lugar, no hay una sola lombriz de tierra, sino muchas especies adaptadas a diferentes situaciones ecológicas. Si los observa con más detenimiento, se dará cuenta de que difieren en tamaño, forma y color. Sin embargo, todas las especies de lombrices tienen en común que se alimentan principalmente de residuos vegetales más o menos descompuestos. Las lombrices de tierra nunca son plagas y no pueden causar daños a los cultivos.

Las lombrices de tierra que encontramos en nuestros campos pertenecen a tres grupos ecológicos diferentes:

Las pequeñas lombrices epigeas viven cerca de la superficie del suelo. Se alimentan de materia orgánica fresca y representan el 5% de la biomasa de lombrices del suelo.
Los endogeos, de tamaño medio, viven en los 20 centímetros superiores del suelo. Se alimentan de materia orgánica dispersa en la parte mineral del suelo y son responsables de las numerosas galerías excavadas horizontalmente. Representan entre el 20 y el 40% de la biomasa de lombrices del suelo.
Las grandes lombrices anécicas se alimentan en la superficie del suelo y distribuyen su comida por todo el perfil del suelo a través de las galerías verticales que excavan. Representan entre el 40 y el 60% de la biomasa de lombrices del suelo.

Los impactos de las lombrices en la fertilidad del suelo son numerosos:

1.Sus numerosas galerías permiten una mejor infiltración del agua.2.Los túneles que excavan favorecen una mejor aireación del suelo.3.Son capaces de romper la suela de labranza.4.Reducen las zonas de compactación.5.gestionan eficazmente la materia orgánica fresca.6.estimulan el crecimiento de las plantas.7.mejoran los análisis del suelo.8.estabilizan el pH.9.su actividad favorece la proliferación de microbios.10.y mejoran notablemente la estructura del suelo.

Las lombrices de tierra y el laboreo

Las lombrices de tierra realizan un trabajo subterráneo capaz de suplir el del arado. Su papel está ampliamente reconocido desde hace tiempo. En 1882, Darwin dijo: «El arado es uno de los inventos más antiguos e importantes del hombre, pero mucho antes de que existiera, el suelo era arado regularmente por las lombrices, y nunca dejará de serlo. «

Los gusanos de tierra colonizan todos los niveles del suelo. Una de las funciones más visibles de la lombriz de tierra es mejorar la estructura del suelo. Las lombrices de tierra ingieren y digieren la tierra. Esta actividad remueve el suelo, proporciona un espacio vital favorable para los microorganismos y dispersa la materia orgánica y los organismos vivos por todo el perfil del suelo.

Combinado con los residuos que quedan en la superficie del suelo, las coladas y los montones de elementos orgánicos, una auténtica despensa, limitan la erosión y la escorrentía al diversificar la superficie del suelo.

Un labrador incansable: las lombrices de tierra comen todo el tiempo cuando no están de baja por el frío… Las cantidades ingeridas de hojarasca y tierra que pasan por su tubo anualmente varían entre 100 y 400 kg por kilogramo de biomasa viva. Esta variación depende de la especie de lombriz en cuestión.

Esta íntima mezcla de materia orgánica y mineral contribuye en gran medida a la creación y mantenimiento de la estructura grumosa del suelo. Durante la digestión, las lombrices epigenéticas rompen los residuos vegetales para que los anecicos los entierren.

Un drenante infravalorado: gracias a sus numerosas galerías que recorren el suelo en todas las direcciones, las lombrices también mejoran la macroporosidad del suelo. Esto se traduce en una mejor infiltración del agua en el suelo, una menor escorrentía y también una mejor exploración del suelo por parte de las raíces.

Un facilitador de la fertilidad del suelo: las lombrices no aumentan los nutrientes, sino que los hacen más asimilables. La forma de medir la mejora del suelo gracias a la acción de las lombrices difiere de un estudio a otro. Sin embargo, estos estudios son unánimes en cuanto a que las lombrices de tierra mejoran el suelo.

Una cosa cierta es que las lombrices de tierra aumentan la actividad microbiana, un componente esencial de la fertilidad del suelo. La siguiente tabla muestra la composición de las coladas de lombriz y de la tierra vegetal a diferentes profundidades. Estos datos son el resultado de un estudio realizado por Lunt y Jacobson, Minnich en 1972.

Composición de las coladas y de la tierra vegetal a diferentes profundidades

Tierra analizada Coladas 0-.15 cm de suelo 20-40 cm de suelo
Nitrógeno global (%) 0,35 0,25 0,081
Carbono orgánico (%) 5,2 3,32 1,1
Relación C/N 14,7 13,8 13,8
NO3 – N (mg/l) 22,0 4,7 1,7
P2O5 (mg/l) 150,0 20,8 8,3
pH 7,0 6,4 6,0
Humedad (%) 31,4 27,4 21,1

Protector de cultivos: Como se alimentan de los residuos de los cultivos, las lombrices impiden su acumulación, reduciendo así la proliferación de plagas.

La influencia de las prácticas agrícolas en la supervivencia de las lombrices

La población de lombrices varía según la región, por supuesto, pero también según las prácticas agrícolas adoptadas. La población de lombrices de tierra se ve afectada, en primer lugar, por la abundancia de alimento y, a continuación, por la posición del mismo. Cuanto más profundo se entierren los residuos, menos disponibles estarán para las lombrices de tierra.

Así que la regla es muy sencilla. Comida y en la superficie, por favor.

Deja los residuos en la superficie: las lombrices vendrán a buscarlos y estarán en un mejor ambiente para descomponerlos, un ambiente aeróbico, es decir, en presencia de oxígeno. Sobre todo porque la humedad retenida en la superficie por la cubierta de residuos favorece su reproducción.

Promover los aportes de materia orgánica: residuos de cultivos sin duda, pero no hay que descuidar los fertilizantes orgánicos.

Esta escala mide la biomasa microbiana del suelo bajo diferentes sistemas de cultivo.

Dick Thompson es productor agrícola en el Estado de Iowa. Lleva varios años participando en diversos estudios sobre prácticas agrícolas de conservación del suelo. Resume la supervivencia de las lombrices en cuatro líneas.

1.Dales toda la comida que puedas.2.Deja la comida encima de la mesa.3.Mantén un techo sobre sus cabezas (como el residuo…)4.¡Déjalas en paz!

¿Has oído alguna vez ese viejo proverbio campesino?» Dios sabe cómo se obtiene la fertilidad de la tierra, y ha confiado el secreto a la lombriz. «

Estamos en un mundo en el que los nuevos retos consisten en hacer tanto, si no más, con menos insumos, a menudo mucho menos. Los gases de efecto invernadero nos hacen reflexionar sobre nuestro consumo energético. El desarrollo sostenible quiere que adoptemos prácticas que aumenten la biodiversidad.

Al elegir prácticas de agricultura de conservación que preserven y fomenten el desarrollo de las poblaciones de lombrices en nuestros campos, estamos poniendo todas las posibilidades de nuestro lado para mejorar el potencial productivo de nuestros suelos. Estas prácticas agrícolas de conservación incluyen cualquier sistema que mantenga una cobertura de residuos del 30% o más en la superficie del suelo después de la siembra. Seguro que también incluyen rotaciones de varios cultivos que proporcionan una dieta variada a nuestras amigas las lombrices.

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