Un gigante musical de Montreal

Están en sucursales de Énergie Cardio, Aldo, The Bay, Subway, Home Depot, A&W y Reitmans. En 72.000 tiendas, 105 millones de hogares y 113 países. No se ven, pero se oyen por todas partes. ¿Qué? Listas de reproducción de música de Stingray Digital, con sede en Montreal, que cuenta con 200 empleados y 100 millones de dólares en ventas.

Stingray es propietaria, entre otros, de los canales Galaxie, que están disponibles en 45 millones de hogares de todo el mundo, incluidos 11,5 millones en Canadá. En sus oficinas de diseño en el distrito industrial de Griffintown, decenas de ingenieros informáticos y programadores musicales trabajan detrás de sus ordenadores con los auriculares atornillados a la cabeza.

Nos cruzamos con ex Spectra, Sony, HMV, CISM, CIBL e incluso con el ex director musical de Mix96, Henry Van Den Hoogen. Para nuestra sorpresa, Patrick Binette salió de un despacho para ofrecernos su mano. En otra vida, trabajó para la gran Universal y para MusiquePlus. Su trabajo en Stingray: gestor de contenidos musicales. «También programo canales», subraya el aficionado a la música.

En 2007, Eric Boyko, actual presidente de Stingray, cofundó la empresa con el inversor «Dragon» Alexandre Taillefer.

En 2008, Radio-Canada vendió el servicio Galaxie a Stingray, que ahora cuenta con 400 canales. «Ofrecemos una programación distinta. Nuestro punto fuerte es la personalización. Curating, como se dice en inglés», dice Mathieu Péloquin, vicepresidente senior de marketing y comunicación.

Contenidos locales en todo el continente

Stingray cuenta con varios servicios y divisiones: The Karaoke Channel, Concert TV, Galaxie Music Videos y Stingray360, dirigido a empresas (72.000 en todo el mundo, incluidas todas las tiendas Aldo). En Europa, la empresa con sede en Montreal también es propietaria de Music Choice International. Hace apenas dos meses, Stingray concluyó una de las transacciones más importantes de su historia al comprar DMX Media, un servicio de música digital residencial de Mood Media en América Latina. Con esta adquisición, Stingray cuenta con más de 100 millones de abonados en todo el mundo.

«Desplegamos nuestros servidores directamente en las compañías de cable. La ventaja es que ofrecemos contenidos locales para todos los mercados», dice Mathieu Péloquin. En Canadá, los canales de Galaxie también están disponibles online (con Illico y otros operadores) y en dispositivos móviles a través de una app.

En cambio, Sirius Radio opera vía satélite. En cuanto a los servicios de escucha de música en línea, ofrecen poca competencia a los canales Galaxie, dice Mathieu Péloquin. Al fin y al cabo, Galaxie cuenta con 11,5 millones de hogares abonados en Canadá.

Servicios como Rdio y Deezer atraen sobre todo a los amantes de la música con más inclinación, afirma Stingray. «Pocas personas quieren crear su propia lista», dice Patrick Binette. Hay más gente perdida en el montón de música nueva que no tiene horas y horas para dedicarse a buscar música nueva. «

«La personalización desde el usuario tiene sus límites, añade Patrick Binette. La música es emocional. No hay ningún algoritmo. Para mí, es esencial que haya seres humanos detrás de la programación. Sigue siendo un trabajo de equipo, porque hay una cuestión de edad y de gustos de cada uno. «

Ingresos para artistas quebequenses

Galaxie ofrece 400 canales de música de diferentes géneros musicales, programados por expertos e incluso músicos (Zachary Monson, Charles Boyer). Esto representa un total de 18 millones de canciones. En Canadá, hay varios canales en francés. Para un artista, la difusión de una canción en un canal Galaxie en Canadá representa actualmente unos ingresos de unos 1,10 dólares (ver tabla).

De la misma manera que un director musical de una emisora de radio FM, Patrick Binette recibe en su despacho a representantes de compañías discográficas que quieren convencerle de que integre a los artistas de Quebec en los canales Galaxie y en las listas de reproducción de Stingray360.

Son fuentes de ingresos considerables para los artistas. Les interesa reclamar lo que les corresponde a las organizaciones correspondientes, tanto en Canadá como a nivel internacional. Un empresario nos habló de un grupo de Quebec que pudo cobrar un cheque de 90.000 dólares por derechos de autor internacionales que simplemente no reclamó a SoundExchange.

SoundExchange gestiona los derechos de autor de los intérpretes y productores por las canciones que se reproducen en la radio por satélite y en algunos servicios de streaming por Internet en Estados Unidos. Desde el pasado otoño, Artisti (una empresa de la UDA) ha podido cobrarlos para sus miembros.

Hasta el pasado mes de noviembre, Artisti había enviado casi un millón de dólares en derechos de autor en Estados Unidos a sus miembros. Casi 2 millones de dólares le seguirán en breve. Eso es enorme. «Eso es sobre todo de las emisoras Sirius, incluidas las francesas, pero también de Pandora, Spotify, Songza, Last.fm y Galaxie», dice Annie Morin, directora de Artisti.

Algunos artistas quebequenses, sin embargo, prefieren apuntarse directamente a SoundExchange para el mercado estadounidense. A continuación, deberán solicitar a Artisti una restricción territorial cuando renueven su contrato.

Ingresos por canción emitida en Canadá

Radio comercial: entre 1,50 y 1,75 dólares

Radio-Canadá (nacional y regional): De 20 a 25 dólares

Radio no comercial (CISM, CIBL): de 5 a 7 dólares

Radio por satélite (Sirius): 4,50 dólares

Canal Galaxie: 1,10 dólares

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