Un ratón clonado 26 veces seguidas por investigadores japoneses

Científicos japoneses han conseguido clonar un ratón 26 veces seguidas, partiendo cada vez del último ejemplar clonado. En siete años, el equipo de investigadores que está detrás del experimento habrá clonado 598 ratones similares.

El equipo de Teruhiko Wakayama, del Centro Riken de Biología del Desarrollo de Japón, comenzó su experimento hace siete años. Ahora han conseguido clonar un ratón 26 veces seguidas, partiendo cada vez del último ejemplar clonado. En total, durante esos siete años, se habrán creado 598 ratones similares.

«Este es, con mucho, el proyecto de clonación más importante de un mamífero», dijo Wakayama, citado por AFP. «Aplicando nuestros avances, la reproducción masiva de animales valiosos es posible incluso después de que los individuos originales hayan muerto», añadió. El científico mencionó así la posibilidad de clonar una vaca lechera especialmente productiva o un animal de granja con carne sabrosa para obtener un individuo con cualidades similares.

Para lograrlo, Wakayama dijo que consiguió aumentar la tasa de éxito de un sistema de clonación existente y aumentó el número posible de reproducciones consecutivas. La técnica básica (transferencia nuclear de células somáticas) consiste en tomar el núcleo de una célula del animal, insertarlo en el ovocito enucleado de un individuo de la misma especie y trasplantarlo a una madre de alquiler que dará a luz al clon.

Características normales a pesar de algunas anomalías

A partir del clon así creado, el equipo del doctor Wakayama replicó el mismo método tomando el núcleo de una célula de ese clon para crear un clon de «segunda generación», y así sucesivamente. Sin embargo, para poder repetirlo, los investigadores tuvieron que utilizar un agente químico, un «inhibidor de la histona desacetilasa», y realizar algunos ajustes técnicos.

Aún así, al final, los ratones resultantes tienen características biológicas normales, viven tanto como los ratones normales y tienen capacidades reproductivas normales, dijo Wakayama. Sin embargo, hubo algunas anomalías, como una placenta más grande. Pero estos pequeños cambios no dieron lugar a ningún problema en particular y no empeoraron a medida que avanzaba la clonación, según los investigadores.

«Vamos a continuar este experimento hasta el final», añadió Wakayama de esta manera antes de decir: «Quiero llegar al punto en el que pueda decir que podríamos continuar la cadena hasta el infinito».

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